Pocas historias pueden sorprender tanto como la ocurrida con el preso 4859 de Auschwitz. Pasaban los d√≠as y el aterrador final que le esperaba a muchos de los prisioneros no iba con √©l. De todos los internos que pasaron por el campo del horror, √©l fue el √ļnico que lo hizo de manera voluntaria.

Nunca sabremos hasta qu√© punto le debemos su valent√≠a a aquel preso. De hecho su historia fue olvidada durante medio siglo. Ese fue el tiempo que se silenci√≥ una de las actuaciones m√°s √©picas que haya realizado un s√≥lo hombre en la guerra. Si la palabra h√©roe tiene alg√ļn significado, esa deber√≠a ir acompa√Īada del nombre de Witold Pilecki.

Pilecki antes de Auschwitz

Pilecki en 1939. Wikimedia Commons

Hubo un tiempo donde se le conoc√≠a como Tomasz SerafiŇĄski, Druh, Witold o incluso como Roman Jezierski. En realidad todos ellos eran nombres en clave con los que Witold Pilecki trabaj√≥ a lo largo de su vida. √Čl fue el fundador del llamado Ej√©rcito Polaco Secreto.

Pilecki naci√≥ en 1901 en Olonets, una peque√Īa poblaci√≥n al noroeste de Rusia como descendiente de polacos. De hecho su abuelo hab√≠a pasado siete a√Īos exiliado en Siberia por haber participado en la sublevaci√≥n polaca de 1863 a 1864. En 1914 y con tan s√≥lo 13 a√Īos, el joven Pilecki ingresa en el Scouting, por aquel entonces una organizaci√≥n prohibida proscrita por el Estado ruso.

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Cuatro a√Īos despu√©s, en 1918, el joven se introduce de forma furtiva en Polonia, un pa√≠s que acababa de recuperar su independencia despu√©s de nada menos que 123 a√Īos de ocupaci√≥n. Ocurre que la Segunda Rep√ļblica de Polonia no tuvo mucho tiempo para descansar. Un a√Īo despu√©s, en 1919, comienza la guerra polaco-sovi√©tica, un conflicto donde Pilecki, con 18 a√Īos, defiende a su pa√≠s.

La sombra de Pilecki aparecer√≠a tambi√©n en la batalla de Grodno, la batalla de Varsovia y el denominado como mot√≠n de ŇĽeligowski. De hecho, en esta √ļltima fue galardonado con la Cruz Polaca al Valor por sus acciones durante la guerra (la ganar√≠a dos veces). En 1921, cuando la batalla termin√≥, el soldado se casa y tiene dos hijos. Pilecki hab√≠a reconstruido una propiedad y empieza a pintar, quiz√°s pensando que sus d√≠as de servicio hab√≠an terminado.

Pilecki en 1939. Wikimedia Commons

Pasaron muchos a√Īos antes de que la historia volviera a saber de √©l. El 1 de septiembre de 1939 el Tercer Reich inicia su andadura y comienza la Segunda Guerra Mundial invadiendo Polonia. El ej√©rcito polaco fue derrotado en apenas unas semanas y las batallas supon√≠an la p√©rdida de cientos de vidas.

Poco antes de iniciarse el conflicto bélico Pilecki había sido asignado a la 19ª división de infantería del ejército como comandante del pelotón de caballería. Tras varios meses de lucha, el 17 de septiembre y después de que la Unión Soviética invadiera el este de Polonia, la división de Pilecki fue disuelta y él volvió a Varsovia junto al comandante Jan Wlodarkiewicz.

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Un mes despu√©s los dos compa√Īeros fundaron el Ej√©rcito Secreto Polaco, una de las primeras organizaciones clandestinas en Polonia. Faltaba un a√Īo para que su lugar en la historia cambiara completamente. Un a√Īo para estar ligado a uno de los mayores campos del horror.

Viviendo en Auschwitz

Witold Pileckien en Auschwitz

Era el a√Īo 1940. La Gestapo detiene a varios miembros de su grupo de resistencia y los env√≠a a Auschwitz. Por aquel entonces nadie sab√≠a exactamente lo que ocurr√≠a tras las paredes y los alambres de los campos de concentraci√≥n alemanes, quiz√° por ello y debido a que ya se hab√≠an llevado a varios de sus compa√Īeros, el grupo de Pilecki centra sus esfuerzos sobre los campos alemanes.

Witold piensa un plan. El hombre le dice a sus compa√Īeros que si lo arrestan probablemente sea encarcelado en Auschwitz. De ser as√≠, podr√≠a actuar como agente infiltrado recabando informaci√≥n desde el interior y organizando la resistencia de los reclusos. Sus compa√Īeros lo apoyan y deciden llevar adelante semejante plan.

El 19 de septiembre de 1940 Pilecki se deja caer deliberadamente durante una redada alemana en Varsovia. El soldado fue detenido junto a unos dos mil civiles inocentes. Tal y como relatar√≠a, durante dos d√≠as fueron torturados en los cuarteles de Wehrmacht y los que sobrevivieron a las palizas fueron enviados al campo de concentraci√≥n, entre ellos Pilecki tatuado con el n√ļmero 4859, el n√ļmero que tendr√≠a en Auschwitz.

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Mapa de los tres campos principales de Auschwitz. Wikimedia Commons

Como preso no había duda de que estamos ante un tipo diferente. A pesar de la desnutrición, de los brotes de tifus, de la neumonía, de las infecciones de piojos, del trabajo agotador que acarreaba trasladar las rocas, del extremo calor y frío de las temporadas y en general del hambre y las crueldades a las que estaban expuestos diariamente a manos de los guardias alemanes, a Pilecki le quedaron fuerzas para formar un grupo de resistencia, el comando conocido como Union of Military Organization (ZOW). El grupo tenía los siguientes objetivos:

  • Mantener el esp√≠ritu y la moral de los reclusos.
  • Pasar noticias del mundo exterior a otros presos.
  • Reunir comida y ropa en secreto y compartirla con los presos.
  • Transmisi√≥n de inteligencia fuera de Auschwitz.

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  • Preparar divisiones para hacerse cargo del campamento durante un posible ataque polaco desde el exterior.

ZOW fue dise√Īado como un sistema por equipos de cinco personas, siendo el primero de ellos el grupo de Pilecki y sus m√°s allegados. De esta forma cre√≥ una l√≠nea piramidal donde cada nuevo miembro de ZOW se ten√≠a que ganar la confianza absoluta de Pilecki para poder ser parte de la organizaci√≥n.

Además, el hombre creaba los grupos, pero no le decía a ninguno de ellos sobre la existencia de otros, de manera que muchos pensaban que se encontraban en la parte alta de la organización. En muy pocos meses ZOW había crecido sustancialmente. Entre sus miembros figuraron ilustres como un campeón de esquí o el escultor polaco Xawery Dunikowski. Algunos de sus miembros llegaron a trabajar en las oficinas de las SS en el campo o en el crematorio donde se quemaban los cadáveres humanos.

Seleccionando a los prisioneros en el campo de concentración. Wikimedia Commons

Además, la organización tenía sus propias comunicaciones clandestinas con fuentes del exterior (en su mayoría civiles que vivían cerca). De esta forma fueron capaces de proporcionar información secreta sobre el campo con cierta regularidad. A partir de octubre de 1940 el grupo llegó a enviar informes a Varsovia y a partir de marzo de 1941 los informes de Pilecki eran enviados a través de la resistencia polaca al gobierno británico en Londres.

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Meses despu√©s, ya en 1942, sus informes se transmit√≠an a trav√©s de un transmisor de radio que se construy√≥ en el interior del campamento (se necesitaron siete meses para crear el dispositivo con piezas de contrabando). A partir de entonces se incluy√≥ en la informaci√≥n detalles como el n√ļmero de llegadas y muertes diarias junto a la condici√≥n de los reclusos.

As√≠ es como llegamos al denominado como el ‚ÄúInforme de Witold‚ÄĚ, el primer relato integral del Holocausto de un testigo de primera mano. Este trabajo supuso una fuente principal de informaci√≥n sobre la situaci√≥n real de Auschwitz para los aliados.

Y es que muchos no cre√≠an que esa era la realidad en los pa√≠ses ocupados. Y lo cierto es que a√ļn hoy y sabiendo lo ocurrido, sigue siendo dif√≠cil de creer. Por tanto nos podemos hacer una idea de lo dif√≠cil que deb√≠a ser sobrevivir en los campamentos con 7 mil guardias de las SS, por no hablar de la intenci√≥n de crear una red de resistencia o la intenci√≥n de organizar fugas o enviar valiosa informaci√≥n al exterior.

Sin embargo, la Gestapo estaba tras la pista de ZOW y poco después comenzaron a capturar y asesinar a varios de sus miembros. Fue entonces cuando Pilecki decidió que era el momento de salir del campo de concentración e intentar convencer personalmente a los líderes del Ejército del país de que un intento de rescate era una opción válida.

As√≠ fue como la noche del 26 de abril de 1943 el soldado y otros dos presos logran escapar. Despu√©s de asignarle un turno de noche en un establecimiento del campo fuera de la cerca, el soldado y sus compa√Īeros cortaron las l√≠neas telef√≥nicas y se escaparon robando varios documentos de los alemanes.

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La vida fuera de Auschwitz

Pilecki arrestado en 1947. Wikimedia Commons

Tras varios d√≠as de huida escondidos con ayuda de los civiles de la zona, Pilecki entra por fin en contacto con la Resistencia Polaca, momento en el que entrega toda la informaci√≥n obtenida sobre las condiciones en Auschwitz. Sin embargo, la resistencia pens√≥ que el plan de atacar el campo de concentraci√≥n no iba a ser posible sin la ayuda de los Aliados. El informe detallado del soldado calculaba que para el mes de marzo de 1943 el n√ļmero de personas gaseadas habr√≠a alcanzado los 1,5 millones de personas.

Lo cierto es que el ej√©rcito en Polonia no ten√≠a el n√ļmero suficiente de soldados para atacar el campo, as√≠ que pidieron a los sovi√©ticos participar en la acci√≥n. Los rusos dijeron que no estaban interesados, sobre todo porque no ten√≠an intenci√≥n de juntar fuerzas con el Ej√©rcito polaco y el ZOW para liberar a los prisioneros de Auschwitz.

El 23 de febrero de 1944 el soldado Pilecki fue ascendido a capitán de caballería y se unió a la organización secreta contra-comunista NIE, formada como organización dentro de la Resistencia Polaca con la meta de prepararse a resistir una posible ocupación soviética.

Y la historia volv√≠a a demostrar que aquel tipo ten√≠a raz√≥n. En 1945 y mientras Pilecki proced√≠a a organizar su red de inteligencia junto a las escrituras de una monograf√≠a sobre Auschwitz, Polonia cae bajo las fuerzas sovi√©ticas. Un a√Īo antes, cuando la sublevaci√≥n de Varsovia estall√≥ el 1 de agosto de 1944, Pilecki se ofreci√≥ voluntariamente para el grupo de Chrobry II del Kedyw. Al principio luch√≥ en el centro de ciudad norte√Īo sin revelar su rango, como un simple civil. M√°s adelante divulg√≥ su verdadera identidad y acept√≥ el mando de la Segunda Compa√Ī√≠a, luchando en el √°rea comprendida entre las calles de Towarowa y de PaŇĄska.

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Después de dos meses de lucha en la capital polaca el levantamiento fue aplastado por los alemanes. Fue un desastre con más de 200.000 muertes, el 80% de la ciudad fue destruida y Pilecki pasó el resto de la guerra retenido en los campo de Lambinowice y Murnau (ambos destinados a prisioneros de guerra). Por suerte para él, los nazis no sabían quién era y sobrevivió al conflicto.

Viviendo sin guerra

En la Corte en 1948. Wikimedia Commons

Alemania se rindi√≥ el 8 de mayo de 1945, lo que dio como resultado la liberaci√≥n de los prisioneros. No fue el final de la lucha del soldado por una patria libre. En Italia en 1945 Pilecki escribi√≥ su informe final sobre Auschwitz, un trabajo de nada menos que 100 p√°ginas en total. El soldado se reuni√≥ all√≠ con WŇāadysŇāaw Anders, un comandante polaco que le ordena volver a Polonia y recolectar informaci√≥n de inteligencia sobre los sovi√©ticos que deb√≠a ser enviada al gobierno polaco en el exilio.

Esta misi√≥n lo marc√≥ como un enemigo del estado a pesar de que la informaci√≥n que recogi√≥ no era oficialmente secreta. En 1946 cualquier esperanza de que Polonia fuera libre se esfum√≥. Los pocos soldados de la resistencia que quedaban activos en Polonia recibieron la orden de escapar a Occidente o regresar a sus vidas civiles normales. √Čl fue uno de ellos, aunque tambi√©n la rechaz√≥.

El 8 de mayo de 1947 fue arrestado. Antes del juicio fue torturado pero no revel√≥ ning√ļn nombre. Hab√≠a jurado proteger a sus camaradas. Las sentencia fue obvia. Todos los presos como Pilecki fueron ejecutados o encarcelados. √Čl fue acusado del cruce ilegal de fronteras, uso de documentos secretos, de no alistarse en el ej√©rcito, de portar armas ilegales, de espionaje y de planear el asesinato de varios funcionarios.

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El soldado negó los planes de asesinato y se declaró culpable del resto de cargos, pero calificó sus acciones como legales por el interés y el bien de Polonia. Finalmente fue condenado a muerte y ejecutado de un disparo en la cabeza el 25 de mayo de 1948.

Ten√≠a 47 a√Īos y jam√°s se supo donde fue a parar su cuerpo.

Placa conmemorativa de Witold Pilecki en Varsovia. Wikimedia Commons

Es curioso, la historia de Pilecki fue desconocida durante décadas, desconocida o quizás suprimida, dicen que por la censura soviética de la época y por el régimen comunista de Polonia. Pero en 1990 ocurrió algo inaudito: Witold Pilecki fue absuelto de todos sus cargos.

La primera publicaci√≥n del Informe de Witold ve√≠a la luz en el a√Īo 2000, nada menos que 55 a√Īos despu√©s de la guerra. As√≠ fue como los documentos previos acerca del soldado, hasta entonces clasificados o suprimidos, se hicieron conocidos. Finalmente en el a√Īo 2012 se publicaba la obra de una vida, el texto que reflejaba la importancia y la vida de Witold Pilecki. Se hac√≠a p√ļblica toda su misi√≥n encubierta en Auschwitz bajo el t√≠tulo de The Auschwitz Volunteer: Beyond Bravery.