El HNLMS de Ruyter. Foto: Royal Netherlands Navy

El HNLMS Java y el HNLMS de Ruyter han desaparecido. En realidad ya lo hicieron antes, pero ahora el truco es considerablemente más difícil. Ambos barcos desaparecieron bajo las aguas durante la batalla del Mar de Java. Ahora han desaparecido del fondo marino.

Ambos barcos pertenec√≠an a los Pa√≠ses Bajos y participaron en una flota internacional que se enfrent√≥ a la segunda flota japonesa el 27 de febrero de 1942. El resultado de la batalla fue desastroso para el bando aliado. El Java y el de Ruyter fueron alcanzados por torpedos y se hundieron junto a otros tres destructores. M√°s de 2.300 marineros del bando aliado murieron ese d√≠a y lo √ļnico que lograron fue da√Īar un destructor japon√©s.

Un equipo de buceadores aficionados descubri√≥ los restos de ambos barcos en en 2002. Este a√Īo, una expedici√≥n fletada para celebrar el 75 aniversario de la batalla se acerc√≥ a la zona para realizar un documental pero, cuando se sumergi√≥ en busca de los dos barcos, descubri√≥ que hab√≠an desaparecido completamente. Los ex√°menes con Sonar revelan dos huecos gigantescos donde reposaban los dos cruceros, pero ni rastro de ellos.

El HNLMS Java. Foto: NHHC Photograph Collection / Dominio p√ļblico

Advertisement

No existe ninguna hip√≥tesis oficial sobre c√≥mo es posible que desaparezcan dos cruceros militares de 170 y 155 metros de largo y m√°s de 6.000 toneladas, pero la ministro de defensa de los Pa√≠ses Bajos sugiere que podr√≠an haber sido robados. En una rueda de prensa, Jeanine Hennis-Plasschaert ha explicado que la marina abrir√° una investigaci√≥n para aclarar el incidente y que ‚Äúprofanar una tumba de guerra es una ofensa muy seria‚ÄĚ dando a entender que los restos de los barcos podr√≠an haber sido saqueados hasta no dejar rastro.

Hay dos datos que sostienen esta hip√≥tesis. El primero es que los barcos reposaban a una profundidad muy asequible para los buceadores: 69 metros. La segunda es que hay otro barco en la zona, el HNLMS Kortenaer, al que le faltan partes. Hace dos a√Īos, la marina estadounidense descubri√≥ que otro barco hundido en el Mar de Java, el USS Houston, tambi√©n ha sufrido da√Īos y le faltan partes.

Expertos en buceo de Malasia han declarado al New Straits Times que saquear el metal de estos p√©cios mediante explosivos es una pr√°ctica relativamente habitual. Huelga decir que el saqueo de restos de barcos de guerra est√° prohibido porque se considera que son tumbas mar√≠timas. ‚ÄúLas personas que murieron ah√≠ merecen que las dejen en paz‚ÄĚ ha declarado a The Guardian Theo Vleugels, director de la Fundaci√≥n de Tumbas marinas de los Pa√≠ses Bajos. [v√≠a Guardian]