Hasta donde pod√≠a recordar, una paciente brit√°nica de 60 a√Īos hab√≠a sido incapaz de reconocer voces, ni siquiera la de su propia hija, a menos que estuviera delante del rostro de la persona que habla. Si un familiar la llamaba por tel√©fono era como si estuviera escuchando la voz por primera vez. Hab√≠a una √ļnica excepci√≥n, cuando Sean Connery hablaba.

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Se trata de un caso extremadamente raro que ocurri√≥ en Inglaterra. La paciente, identificada como K.H., hab√≠a vivido con la incapacidad de identificar a las personas por su voz, y cuyo estudio revel√≥ que s√≥lo pod√≠a reconocer al mism√≠simo James Bond cuando hablaba. ¬ŅQu√© ocurr√≠a? Tuvo que pasar un largo proceso, casi una vida, para intentar desentra√Īar c√≥mo la mente humana es capaz de distorsionar e incurrir en este defecto. A√Īos hasta que un d√≠a encontr√≥ en una lectura una informaci√≥n que podr√≠a ser su caso. Se encontr√≥ con la prosopagnosia.

Prosopagnosia, la ceguera del rostro

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Imagen: Designer491 / Shutterstock

Cuando hablamos de ella hablamos de un tipo de agnosia visual, a su vez una forma espec√≠fica de interrupci√≥n por una incapacidad cerebral para reconocer o entender est√≠mulos visuales. En el caso de la prosopagnosia es caracterizada por una incapacidad de reconocer los rostros. As√≠ fue definida por el m√©dico alem√°n Joachim Bodamer en 1947, qui√©n acu√Īo el nombre en los siguientes t√©rminos:

La prosopagnosia es la interrupción selectiva de la percepción de rostros, tanto del propio como del de los demás, los que pueden ser vistos pero no reconocidos como los que son propios de determinada persona.

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Descubriendo el problema

Como dec√≠amos al comienzo, la paciente K.H. hab√≠a vivido toda una vida sin reconocer las voces. Una vida donde hab√≠a evitado descolgar el tel√©fono, y cuando lo hac√≠a era porque anteriormente hab√≠a acordado con alguien la llamada. No s√≥lo eso, en la d√©cada de los 80 lleg√≥ a tener un trabajo donde se dio a conocer bajo una variante de su nombre, de ese modo si alguien la llamaba con el ‚Äúnuevo‚ÄĚ nombre, sab√≠a que era alguien relacionado con el trabajo.

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As√≠, cuando en el a√Īo 2008 K.H. ley√≥ un art√≠culo en una revista sobre lo que se defin√≠a como un defecto neurol√≥gico que hac√≠a extremadamente dif√≠cil el reconocimiento de personas, pens√≥ que hab√≠a dado con el problema. Se pregunt√≥ si la prosopagnosia ten√≠a conexi√≥n y era una variante de sus experiencias y acudi√≥ al investigador de la condici√≥n, el doctor Brad Duchaine de la University College London. Esperaba por fin resolver el misterio. Duchaine comentar√≠a a√Īos despu√©s que:

La paciente pensaba que tenía una versión de la prosopagnosia a través de la voz. Pero la realidad es que nunca habíamos implicado a las voces en la condición. Así que pasamos a realizarle una serie de pruebas de rostros y de voz, y efectivamente vimos que su problema estaba conectado.

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La voz de Sean Connery

Foto: Sean Connery (1965). Getty Images

Una primera resonancia magn√©tica no mostr√≥ ning√ļn tipo de defectos estructurales obvios o lesiones. Duchaine, que trabaja junto a su colega Luc√≠a Garrido del Instituto de Neurociencia de la UCL, pas√≥ a crear una serie de tareas m√°s complejas con el fin de probar m√°s a fondo la capacidad de la paciente para reconocer rostros, voces, las emociones, la m√ļsica o la percepci√≥n general del habla.

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Para ello ambos investigadores sometieron a la paciente junto a otro grupo de participantes a la escucha de voces de personajes famosos con voces muy conocidas y distintivas. David Beckham, la ex primera ministra británica Margaret Thatcher o la actriz Joanna Lumley fueron fácilmente reconocidas y etiquetadas por los participantes en la investigación, todos menos K.H., quién no pudo identificar a ninguna de estas voces. Aunque para ser exactos sí hubo una voz que la paciente reconoció. El inconfundible acento escocés del actor Sean Connery.

Seg√ļn explicar√≠a Duchaine, el caso de Sean Connery podr√≠a derivarse de ese acento tan marcado y distintivo del actor. Si tenemos en cuenta que KH es una mujer brit√°nica de 60 a√Īos, existen bastantes probabilidades de que la voz de Connery le llame la atenci√≥n y la reconozca. El problema es que no deber√≠a ser una excepci√≥n.

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Lo curioso del caso mientras lo estaban estudiando es que se trataba de la primera vez, o al menos de la primera vez que se documentaba, que una persona nac√≠a con este defecto, sin la capacidad de detectar las voces que le deb√≠an ser familiares. Seg√ļn contar√≠a el investigador:

Hasta ahora ten√≠amos entendido que se sufren problemas de reconocimiento de voz como consecuencia de un derrame cerebral o de haber sufrido da√Īos en el cerebro. Este es el primer caso documentado de alguien que ha crecido con este trastorno y sospechamos que hay m√°s personas con problemas, personas con las que nos gustar√≠a estar en contacto con ellos. Aunque no reconocer rostros puede provocar mucha m√°s ansiedad social que no reconocer a quien est√° al tel√©fono, identificar la voz de las personas es tambi√©n una actividad diaria. Sin embargo, nos basamos en el reconocimiento de voz en nuestra vida, en el d√≠a a d√≠a, para identificar a las personas en el tel√©fono o a los que hablan en la radio.

Por tanto estaban ante un primer caso cong√©nito cuya causa era totalmente desconocida. Con la intenci√≥n de recabar m√°s informaci√≥n acerca de la condici√≥n, el investigador llev√≥ a cabo m√°s pruebas con K.H., exploraciones donde comparaban su cerebro mientras escuchaba con las de sujetos ‚Äúnormales‚ÄĚ para ver qu√© √°rea del cerebro se estimulaba o no. Un trabajo que desgraciadamente para la paciente, no encontr√≥ grandes diferencias y/o soluciones.

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En cuanto a la paciente K.H., su defecto neurol√≥gico no le ha impedido llevar una vida m√°s o menos normal a pesar de que como cont√°bamos anteriormente ha adoptado varios mecanismos de supervivencia a lo largo de su vida. No sabemos si Sean Connery ser√° la √ļnica voz reconocible en su vida, o incluso si alg√ļn d√≠a se a√Īadir√°n otras. Mientras y desde ese 2008, Duchaine ha publicado los estudios realizados en la UCL a la vez que ofrece ayuda a cualquier persona que pudiera padecer s√≠ntomas similares a trav√©s de su web. Como √©l mismo dice all√≠:

Esperamos que los estudios sobre la condición de K.H. nos ayuden a entender mejor las cuestiones relacionadas con el reconocimiento de voz.

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