Imagen: WC

Sogen Kato iba camino de batir de todos los r√©cords de longevidad en Jap√≥n. Sin embargo, en el a√Īo 2010, cuando las autoridades acudieron a su domicilio en Tokio para felicitarlo por su 111 cumplea√Īos, descubrieron el secreto de su ‚Äúeternidad‚ÄĚ. Kato llevaba muerto 30 a√Īos.

Los funcionarios hab√≠an descubierto los restos momificados en su cama, usando ropa interior y pijama, y cubierto con una manta. Los an√°lisis posteriores de los expertos concluyeron que probablemente hab√≠a muerto en noviembre de 1978, a los 79 a√Īos de edad.

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La siguiente pregunta parec√≠a clara, ¬Ņc√≥mo pudo un cad√°ver esconder durante 30 a√Īos su estado mientras un pa√≠s celebraba su longevidad en vida?

Al parecer, la polic√≠a ya ten√≠a algunas sospechas desde meses anteriores al hallazgo del cuerpo. Jap√≥n es un lugar donde el culto y la veneraci√≥n a los ancianos se tiene como una de sus principales virtudes. Durante gran parte del 2010 las autoridades hab√≠an intentado contactar con Kato, pero siempre se encontraban con la respuesta negativa de su familia, qui√©n respond√≠a a las peticiones con ‚Äúno quiere ver a nadie‚ÄĚ.

Ilustración del cuarto donde encontraron a Kato.Wi kimedia Commons

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Cuando la polic√≠a encontr√≥ finalmente el cuerpo momificado sus familiares dijeron que se hab√≠a ‚Äúencerrado en su habitaci√≥n hace m√°s de 30 a√Īos y se convirti√≥ en un buda viviente‚ÄĚ.

En realidad , y tras una larga investigaci√≥n, se descubri√≥ que su familia nunca hab√≠a anunciado su muerte en un intento por preservar su registro. Sus parientes recibieron 9.5 millones de yenes en pagos de pensiones de viudedad a trav√©s de la cuenta bancaria de Kato desde que su esposa falleci√≥ seis a√Īos antes, y parte del dinero hab√≠a sido retirado recientemente. Kato tambi√©n hab√≠a recibido un ayuda social de alto rango desde el momento en que cumpli√≥ los 70 a√Īos, dinero que la familia tambi√©n us√≥ en su beneficio.

Han pasado siete a√Īos desde que la historia de Kato saliera a la luz, desde entonces, el descubrimiento de sus restos provoc√≥ la b√ļsqueda de otros centenarios perdidos debido a la falta de mantenimiento en los registros del pa√≠s.

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Adachi (Tokio), donde encontraron el cuerpo de Kato. Wikimedia Commomns

Un estudio posterior revel√≥ que la polic√≠a no sab√≠a si 230 mil personas de m√°s de cien a√Īos a√ļn viv√≠an. Esta escandalosa cifra puso de manifiesto unos m√©todos anticuados para mantener los registros y alimentaron el temor de que algunas familias (como la de Kato) hab√≠an mantenido deliberadamente la muerte de parientes ancianos para reclamar sus pensiones.

En realidad, la situaci√≥n que se dio hace unos a√Īos es un s√≠ntoma de la lucha burocr√°tica por mantener registros precisos en una de las sociedades que m√°s r√°pido envejecen en el planeta: m√°s de uno de cada cinco japoneses tiene 65 a√Īos o m√°s.

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Japón, un país maravilloso lleno de contrastes. Paradójicamente, el lugar que tiene el mayor porcentaje de esperanza de vida, hoy comienza a tener serios problemas debido a ello. [Wikipedia, BBC]