En esta foto tomada el domingo 27 de mayo, la lava se mueve hacia el oeste desde la Fisura 7 en Leilani Avenue
Photo: USGS

La lava del volcán en erupción Kilauea ha llegado a la planta de energía geotérmica Puna, cubriendo un pozo y amenazando a otro. Al mismo tiempo, los flujos de lava en rápido movimiento amenazan ahora a las comunidades cercanas, lo que ha provocado nuevas evacuaciones.

‚ÄúEl flujo de lava de las Fisuras 7 y 21 cruz√≥ la propiedad de PGV [Puna Geothermal Venture] durante la noche y cubri√≥ un pozo que fue obstruido con √©xito‚ÄĚ, declar√≥ la Agencia de Defensa Civil de Haw√°i en un comunicado publicado el domingo 27 de mayo a las 6:00 p.m. hora local. ‚ÄúEse pozo, junto con un segundo pozo a 100 pies [30 metros] de distancia, est√°n estables y asegurados, y est√° siendo monitorizados. Gracias a las medidas preventivas, no se espera que ninguno de los dos libere sulfuro de hidr√≥geno‚ÄĚ.

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Estas medidas preventivas incluyen un cierre completo de la planta geotérmica, el taponamiento de los 11 pozos y la eliminación de unos 60.000 galones de líquido inflamable. Precauciones a un lado, esta es la primera vez en la historia, por lo que sabemos, que la lava ha engullido alguna vez una planta de energía geotérmica, por lo que es territorio inexplorado. Existe el temor de que una ruptura de los pozos provoque una explosión, liberando sulfuro de hidrógeno y otros gases peligrosos en el medio ambiente. Pero por el momento, los flujos de lava en los terrenos de PGV han dejado de moverse.

A los residentes les preocupa un escenario as√≠ desde que la planta fuera conectada hace casi tres d√©cadas. Con los a√Īos, los propietarios de PGV se han enfrentado a demandas que cuestionan su decisi√≥n de colocar la central tan cerca de uno de los volcanes m√°s activos del mundo, seg√ļn informa Reuters. La planta de 38 megavatios proporciona aproximadamente el 25% de la energ√≠a el√©ctrica de la isla grande de Haw√°i.

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La Fisura 7 el domingo 27 de mayo
Photo: USGS

Mientras tanto, secciones de Leilani Estates tuvieron que ser evacuadas debido al r√°pido avance de la Fisura 7, una de las 24 grietas que se han abierto desde que comenzaron las erupciones el 3 de mayo.

A las 7:00 p.m. hora local de ayer, el Servicio Geol√≥gico de Estados Unidos emiti√≥ un comunicado advirtiendo que se hab√≠a abierto ‚Äúun gran estanque de lava creado por el flujo de lava de la Fisura 7, creando a su vez un flujo de lava que avanzaba r√°pidamente por Leilani Avenue y Luana Street en Leilani Estates‚ÄĚ. La misma fisura arroja lava a alturas que alcanzan los 150 a 200 pies (45 a 60 metros), y genera una muralla de salpicaduras que ahora tiene 100 pies (30 metros) de altura. Se les dijo a los residentes que esperaran interrupciones de electricidad y agua, y que deb√≠an estar preparados para evacuar con poco o ning√ļn aviso.

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Para algunos, ese aviso lleg√≥ apenas 45 minutos despu√©s, cuando el USGS declar√≥ a las 7:45 pm que ‚Äúlos residentes de Leilani Estates en Nohea St y Luana St entre Leilani Ave y Kahukai, y Kupono Street entre Malama Street y Leilani Avenue deb√≠an evacuar inmediatamente debido a un flujo de lava que se mueve r√°pidamente desde la Fisura 7‚ÄĚ. A los residentes que hu√≠an se les dijo que buscaran refugio en los centros comunitarios cercanos.

El USGS también advierte de nuevas grietas en tierra y posibles nuevos brotes de lava. Hay un plan de evacuación en vigencia por si la Carretera 130 se cubre en lava, un desarrollo que separaría a la comunidad del resto de la isla grande. El Cuerpo de Marines de los EE. UU., estacionado en una base cerca de Honolulu, tiene un par de helicópteros CH-53E Super Stallion listos en caso de que esto ocurra.

Vista aérea de la cima del volcán Kilauea
Photo: USGS

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El cr√°ter en Kilauea sigue escupiendo lava espor√°dicamente y arrojando cenizas al aire. El domingo, el volc√°n produjo una columna de ceniza que alcanz√≥ los 10,000 pies de altura (3 km). ‚ÄúEventos explosivos adicionales que podr√≠an producir cantidades menores de ca√≠da de ceniza a favor del viento son posibles en cualquier momento‚ÄĚ, escribi√≥ el USGS. ‚ÄúLas emisiones de gas volc√°nico en la cumbre siguen siendo altas‚ÄĚ.

Para colmo, se espera que los vientos alisios del Pacífico disminuyan hoy, expandiendo el área afectada por el vog, una neblina nociva compuesta de dióxido de azufre y otros gases volcánicos.

Otro día, otro lote de dolores de cabeza. Con suerte, esto terminará pronto.

[Hawaii County Civil Defense, USGS, CNN, Reuters]