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En esta foto tomada el domingo 27 de mayo, la lava se mueve hacia el oeste desde la Fisura 7 en Leilani Avenue
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Foto: USGS

La lava del volcán en erupción Kilauea ha llegado a la planta de energía geotérmica Puna, cubriendo un pozo y amenazando a otro. Al mismo tiempo, los flujos de lava en rápido movimiento amenazan ahora a las comunidades cercanas, lo que ha provocado nuevas evacuaciones.

“El flujo de lava de las Fisuras 7 y 21 cruzó la propiedad de PGV [Puna Geothermal Venture] durante la noche y cubrió un pozo que fue obstruido con éxito”, declaró la Agencia de Defensa Civil de Hawái en un comunicado publicado el domingo 27 de mayo a las 6:00 p.m. hora local. “Ese pozo, junto con un segundo pozo a 100 pies [30 metros] de distancia, están estables y asegurados, y está siendo monitorizados. Gracias a las medidas preventivas, no se espera que ninguno de los dos libere sulfuro de hidrógeno”.

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Estas medidas preventivas incluyen un cierre completo de la planta geotérmica, el taponamiento de los 11 pozos y la eliminación de unos 60.000 galones de líquido inflamable. Precauciones a un lado, esta es la primera vez en la historia, por lo que sabemos, que la lava ha engullido alguna vez una planta de energía geotérmica, por lo que es territorio inexplorado. Existe el temor de que una ruptura de los pozos provoque una explosión, liberando sulfuro de hidrógeno y otros gases peligrosos en el medio ambiente. Pero por el momento, los flujos de lava en los terrenos de PGV han dejado de moverse.

A los residentes les preocupa un escenario así desde que la planta fuera conectada hace casi tres décadas. Con los años, los propietarios de PGV se han enfrentado a demandas que cuestionan su decisión de colocar la central tan cerca de uno de los volcanes más activos del mundo, según informa Reuters. La planta de 38 megavatios proporciona aproximadamente el 25% de la energía eléctrica de la isla grande de Hawái.

La Fisura 7 el domingo 27 de mayo
La Fisura 7 el domingo 27 de mayo
Foto: USGS
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Mientras tanto, secciones de Leilani Estates tuvieron que ser evacuadas debido al rápido avance de la Fisura 7, una de las 24 grietas que se han abierto desde que comenzaron las erupciones el 3 de mayo.

A las 7:00 p.m. hora local de ayer, el Servicio Geológico de Estados Unidos emitió un comunicado advirtiendo que se había abierto “un gran estanque de lava creado por el flujo de lava de la Fisura 7, creando a su vez un flujo de lava que avanzaba rápidamente por Leilani Avenue y Luana Street en Leilani Estates”. La misma fisura arroja lava a alturas que alcanzan los 150 a 200 pies (45 a 60 metros), y genera una muralla de salpicaduras que ahora tiene 100 pies (30 metros) de altura. Se les dijo a los residentes que esperaran interrupciones de electricidad y agua, y que debían estar preparados para evacuar con poco o ningún aviso.

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Para algunos, ese aviso llegó apenas 45 minutos después, cuando el USGS declaró a las 7:45 pm que “los residentes de Leilani Estates en Nohea St y Luana St entre Leilani Ave y Kahukai, y Kupono Street entre Malama Street y Leilani Avenue debían evacuar inmediatamente debido a un flujo de lava que se mueve rápidamente desde la Fisura 7”. A los residentes que huían se les dijo que buscaran refugio en los centros comunitarios cercanos.

El USGS también advierte de nuevas grietas en tierra y posibles nuevos brotes de lava. Hay un plan de evacuación en vigencia por si la Carretera 130 se cubre en lava, un desarrollo que separaría a la comunidad del resto de la isla grande. El Cuerpo de Marines de los EE. UU., estacionado en una base cerca de Honolulu, tiene un par de helicópteros CH-53E Super Stallion listos en caso de que esto ocurra.

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Vista aérea de la cima del volcán Kilauea
Vista aérea de la cima del volcán Kilauea
Foto: USGS

El cráter en Kilauea sigue escupiendo lava esporádicamente y arrojando cenizas al aire. El domingo, el volcán produjo una columna de ceniza que alcanzó los 10,000 pies de altura (3 km). “Eventos explosivos adicionales que podrían producir cantidades menores de caída de ceniza a favor del viento son posibles en cualquier momento”, escribió el USGS. “Las emisiones de gas volcánico en la cumbre siguen siendo altas”.

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Para colmo, se espera que los vientos alisios del Pacífico disminuyan hoy, expandiendo el área afectada por el vog, una neblina nociva compuesta de dióxido de azufre y otros gases volcánicos.

Otro día, otro lote de dolores de cabeza. Con suerte, esto terminará pronto.

[Hawaii County Civil Defense, USGS, CNN, Reuters]

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