Una ilustración del Opportunity en Marte. Fuente: NASA

Han pasado meses desde que los ingenieros de la NASA han tenido noticias del rover Opportunity, que se apag√≥ despu√©s de quedar atrapado en una tormenta de polvo gigante en Marte que ocult√≥ del Sol la superficie del planeta rojo. Pero a√ļn hay esperanza, ya que la agencia espacial dijo que la pr√≥xima temporada de vientos sobre el planeta podr√≠a ayudar a eliminar el polvo que se cree que est√° obstruyendo los paneles solares del Opportunity.

‚ÄúEl periodo de fuertes vientos de Marte tiene lugar entre noviembre y enero, y ya ha ayudado a limpiar los paneles del rover en el pasado‚ÄĚ, dijo la NASA.

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Mientras tanto, los ingenieros del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, que se encargan de supervisar las operaciones del rover desde hace 14 a√Īos, se han dedicado a dar un mayor n√ļmero de √≥rdenes al Opportunity y tratan de escuchar las posibles respuestas en caso de que a√ļn est√© en funcionamiento.

Los ingenieros escucharon por √ļltima vez al rover el 10 de junio mientras trabajaba en el Valle Perseverancia de Marte. La NASA cree que la tormenta de polvo global, que tuvo su pico m√°ximo en junio, podr√≠a haber dejado una capa de polvo sobre los paneles solares del rover, bloqueando la luz solar que necesita para recargarse. Desde la NASA asumen que el Opportunity entr√≥ en el modo de hibernaci√≥n para el que est√° dise√Īado, a fin de conservar energ√≠a hasta que se disipe la tormenta.

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‚ÄúNadie puede decir cu√°nto polvo tendr√° en sus paneles‚ÄĚ, dijo la agencia espacial, pero su equipo sigue siendo optimista.

Uno de los rovers que hay actualmente sobre la superficie de Marte, Curiosity, dejó esta espectacular panorámica del planeta rojo

El mes pasado, la cámara HiRISE a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA detectó al rover en la superficie del planeta rojo, lo que indica que no ha sido completamente enterrado por el polvo y que puede que la luz alcance sus paneles solares una vez despejada la tormenta.

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‚ÄúEl Sol est√° abri√©ndose paso a trav√©s de la niebla que hay en el Valle Perseverancia, y pronto habr√° suficiente luz solar para que el Opportunity pueda recargar sus bater√≠as‚ÄĚ, dijo John Callas, project manager del Opportunity en el JPL. ‚ÄúCuando el nivel de tau [una medida de la cantidad de part√≠culas que hay en el cielo de Marte] descienda por debajo de 1,5, comenzaremos a tratar de comunicarnos activamente con el rover mediante el env√≠o de √≥rdenes a trav√©s de las antenas de la Red de Espacio Profundo de la NASA. Suponiendo que obtengamos respuesta del Opportunity, comenzaremos a verificar su estado y volveremos a ponerlo en marcha‚ÄĚ.

El rover Opportunity ha superado con creces su vida √ļtil prevista de 90 d√≠as marcianos. Lanzado en 2003 con su hermano, el Spirit, como parte de la misi√≥n Mars Exploration Rover (MER) de la NASA. Pero ahora, el robot del tama√Īo de un carrito de golf va a cumplir 15 a√Īos en el planeta rojo.