La NASA lleva a√Īos planeando enviar una nave a Europa, la misteriosa luna de J√ļpiter, y el congreso estadounidense est√° de acuerdo con esta misi√≥n. Ahora, la agencia espacial ha detallado sus planes para enviar una nave para que aterrice en esta luna y busque vida extraterrestre.

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Europa es uno de los dos sitios del Sistema Solar, además de la Tierra, en los que los astrobiólogos esperan que exista o haya existido vida. Esta es la razón principal de que la Misión Europa sea tan importante para la comunidad científica. Debajo de esa gruesa capa de hielo sobre la superficie lunar existen océanos casi tan grandes como los de la Tierra, los cuales podrían albergar vida.

En el a√Īo 2015 el Congreso de los Estados Unidos aprob√≥ un presupuesto para que la NASA creara una nave que pudiera aterrizar en Europa, con el fin de buscar vida extraterrestre. La NASA detall√≥ en un nuevo informe c√≥mo planean que la nave llegue a la superficie lunar, y cu√°ndo se llevar√° a cabo esta misi√≥n.

La agencia espacial asegura que, debido a que Europa no tiene atm√≥sfera, la nave no necesitar√° tener un escudo de protecci√≥n contra el calor. Adem√°s, tampoco necesitar√° un sistema de paraca√≠das para disminuir su velocidad. La nave descender√° utilizando sus propios motores y un sistema de gr√ļa similar al que utiliz√≥ el rover Curiosity. Todo el proceso ser√° automatizado, debido a que la distancia entre la Tierra y Europa es muy grande como para hacerlo a control remoto.

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La nave contar√° con una serie de instrumentos que le permitir√°n analizar la superficie lunar y detectar se√Īales de vida microsc√≥pica, ya sea pasada o presente. Ser√° capaz de encontrar c√©lulas microsc√≥picas con un tama√Īo de hasta 0,2 micr√≥metros. Adem√°s, tambi√©n estudiar√° la habitabilidad de la luna.

La NASA espera tener lista la nave en alg√ļn momento de la d√©cada de 2.020. [NASA v√≠a Verge]


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