Astr√≥nomos han dado con nuevas pruebas de que el oc√©ano subterr√°neo de Europa, el sat√©lite de J√ļpiter, no solo se compone de agua salada, como la de la Tierra; tambi√©n se escapa a la superficie helada. La imagen de arriba (la puedes ver completa aqu√≠) es una ilustraci√≥n de lo que podr√≠a ocurrir en Europa. Este sat√©lite cuenta con una capa de 100 kil√≥metros de grosor de agua, parte en forma de corteza de hielo en el exterior y parte como oc√©ano debajo, y ambos parecen comunicarse. ¬ŅPor qu√© es importante este hallazgo? Porque la comunicaci√≥n entre ambas capas puede estar liberando energ√≠a que, a su vez, ser√≠a fundamental para la existencia de vida.

En la ilustraci√≥n de arriba se ve c√≥mo el oc√©ano subterr√°neo de Europa se comunica con la superficie (en primer plano). J√ļpiter aparece a la derecha y al fondo en el medio √ćo, el otro sat√©lite de J√ļpiter.

Advertisement

Seg√ļn Mike Brown, astr√≥nomo del California Institute of Technology (Caltech), "ahora tenemos evidencia de que el oc√©ano de Europa no est√° aislado, de que el oc√©ano y la superficie se comunican entre s√≠ e intercambian elementos qu√≠micos. Eso significa que puede haber energ√≠a en el oc√©ano, lo que es importante en t√©rminos de que exista vida all√≠. Tambi√©n significa que si quieres saber de qu√© se compone el oc√©ano, solo tienes que rascar en la superficie".

El trabajo de Brown y otros astr√≥nomos ser√° publicado en el Astronomical Journal y es uno de los m√°s completos hasta la fecha sobre la composici√≥n del sat√©lite Europa. El estudio se ha desarrollado gracias a datos y fotos obtenidas hace a√Īos por las sondas Voyager y Galileo, que nos han dejado im√°genes de la superficie de Europa tan espectaculares como esta debajo. [NASA]

Advertisement

Foto 1: NASA / Foto 2: Wikipedia

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)