Navidad de 2003, la sonda británica Beagle 2 debería haberse posado con éxito sobre la superficie de Marte. En lugar de ello desapareció sin dejar rastro poco después de soltarse de la nave Mars Express. Científicos de la Agencia Espacial Británica podrían por fin haber dado con el paradero de esta sonda perdida.

Seg√ļn informa The Guardian, los cient√≠ficos que operan la c√°mara HiRise de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) participar√°n en una rueda de prensa de la Agencia Espacial Brit√°nica este viernes. El objetivo de esa convocatoria es ofrecer nuevos datos sobre Beagle 2. De momento no se sabe m√°s, pero es muy probable que la MRO finalmente haya encontrado el paradero de la sonda perdida. La c√°mara HiRise es la √ļnica con la suficiente definici√≥n como para localizar objetos tan peque√Īos sobre la superficie de Marte. Ya encontr√≥ las Sondas Viking lanzadas en los 70, y ha fotografiado los robots Phoenix, Curiosity y Opportunity. Los cient√≠ficos de la HiRise llevaban dos a√Īos buscando a Beagle 2.

Advertisement

La Sonda Beagle 2 no es un robot como Curiosity, sino tan solo una cápsula programada para posarse en un punto, desplegar sus paneles solares, y recoger información desde allí. Con el aspecto de dos tapas de cubo de basura unidas y un diámetro de 95cm, la misión de Beagle 2 era desplegar un brazo robótico al tocar la superficie marciana, y enviar datos sobre la atmósfera y el suelo del planeta. Su objetivo principal era hallar trazas de metano que hubieran podido indicar la presencia de vida microscópica.

Advertisement

La misi√≥n de la Beagle 2 ya no tiene sentido porque los datos que los investigadores planeaban hallar con la peque√Īa sonda ya se han confirmado en otras misiones. Sin embargo, su destino si que ofrece datos interesantes porque, de hecho, no se sabe lo que fall√≥ en aquella ocasi√≥n. Si se confirma que se ha encontrado la sonda despu√©s de diez a√Īos, los datos podr√≠an ser de utilizad de cara a afinar las pr√≥ximas misiones de aterrizaje sobre el planeta rojo. [v√≠a The Guardian]

Im√°genes: Wikimedia Commons

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)