Navidad de 2003, la sonda británica Beagle 2 debería haberse posado con éxito sobre la superficie de Marte. En lugar de ello desapareció sin dejar rastro poco después de soltarse de la nave Mars Express. Científicos de la Agencia Espacial Británica podrían por fin haber dado con el paradero de esta sonda perdida.

Según informa The Guardian, los científicos que operan la cámara HiRise de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) participarán en una rueda de prensa de la Agencia Espacial Británica este viernes. El objetivo de esa convocatoria es ofrecer nuevos datos sobre Beagle 2. De momento no se sabe más, pero es muy probable que la MRO finalmente haya encontrado el paradero de la sonda perdida. La cámara HiRise es la única con la suficiente definición como para localizar objetos tan pequeños sobre la superficie de Marte. Ya encontró las Sondas Viking lanzadas en los 70, y ha fotografiado los robots Phoenix, Curiosity y Opportunity. Los científicos de la HiRise llevaban dos años buscando a Beagle 2.

La Sonda Beagle 2 no es un robot como Curiosity, sino tan solo una cápsula programada para posarse en un punto, desplegar sus paneles solares, y recoger información desde allí. Con el aspecto de dos tapas de cubo de basura unidas y un diámetro de 95cm, la misión de Beagle 2 era desplegar un brazo robótico al tocar la superficie marciana, y enviar datos sobre la atmósfera y el suelo del planeta. Su objetivo principal era hallar trazas de metano que hubieran podido indicar la presencia de vida microscópica.

La misión de la Beagle 2 ya no tiene sentido porque los datos que los investigadores planeaban hallar con la pequeña sonda ya se han confirmado en otras misiones. Sin embargo, su destino si que ofrece datos interesantes porque, de hecho, no se sabe lo que falló en aquella ocasión. Si se confirma que se ha encontrado la sonda después de diez años, los datos podrían ser de utilizad de cara a afinar las próximas misiones de aterrizaje sobre el planeta rojo. [vía The Guardian]

Imágenes: Wikimedia Commons

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