Ser√° el primer aparato construido por el hombre capaz de acercarse tanto a un cometa. Si todo va bien, ma√Īana mi√©rcoles la sonda Rosetta llegar√° al punto m√°s cercano hasta ahora del cometa que ves en la imagen. Quedar√° a solo 100 kil√≥metros de su superficie. Ser√° el primer paso para comenzar una serie de complejas maniobras que la dejar√°n a solo unos kil√≥metros de distancia.

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La nave Rosetta es uno de los proyectos m√°s ambiciosos de la Agencia Espacial Europea (ESA) y ma√Īana llega a uno de sus puntos clave. Lanzada al espacio el 2 de Marzo de 2004, Rosetta ha recorrido 6.400 millones de kil√≥metros durante una d√©cada para llegar a su objetivo, el cometa 67P/Churyumov-Gesasimenko, un cuerpo celeste de roca, hielo y polvo que circula a unos 55.000 kil√≥metros hora y tiene 4 kil√≥metros de di√°metro.

Lo puedes ver en la imagen de arriba, captada por Rosetta el pasado domingo a solo 300 kil√≥metros de distancia. Es una de las fotos m√°s n√≠tidas tomadas hasta ahora (aqu√≠ a tama√Īo completo). Una vez consiga orbitar de forma estable a 100 kil√≥metros, Rosetta comenzar√° sus maniobras de aproximaci√≥n hasta quedarse a entre 10 y dos kil√≥metros de distancia, ambos viajando a la vez rumbo al Sol. Debajo puedes ver una recreaci√≥n de c√≥mo ser√° esa fase de acercamiento, que deber√≠a culminar el pr√≥ximo Noviembre:

En este otro vídeo se explica el viaje de más de una década de la sonda Rosetta:

Con esta misi√≥n, la ESA pretende estudiar a fondo la composici√≥n y cambios del cometa. Se cree que estos objetos celestes no han cambiado mucho desde las primeras fases de formaci√≥n del Sistema Solar, hace m√°s de 4.600 millones de a√Īos, por lo que su estudio cercano deber√≠a servir para conocer nuevas claves sobre la formaci√≥n del mismo y el origen del Universo.

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Para conseguir esta haza√Īa de la exploraci√≥n espacial, la ESA ha invertido 1.300 millones de euros en una sonda compuesta por dos grandes paneles solares y equipada con 21 instrumentos cient√≠ficos. En total, mide 2,8 x 2,1 x 2 metros y pesa 3 toneladas.

El equipamiento incluye un módulo de descenso, llamado Philae (de cerca en la imagen debajo), que descenderá al cometa a partir de Noviembre para anclarse a su superficie y tomar muestras e imágenes.

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Comienza la fase m√°s apasionante (y decisiva) del viaje de Rosetta para aterrizar, literalmente, en un cometa.

Fotos y vídeo: ESA