Los primeros datos sobre la investigaci√≥n de lo ocurrido con laSpaceShipTwo de Virgin Galactic se√Īalan que las alas plegables traseras se activaron antes de lo debido. La Junta Nacional de Seguridad de Transporte estadounidense (NTSB), encargada de la investigaci√≥n, ha confirmado que las alas traseras rotaron hacia arriba antes de lo debido, tras ser activado el sistema en un primer paso por el co-piloto Michael Alsbury, quien muri√≥ en el accidente. El piloto Peter Siebold logr√≥ saltar en paraca√≠das y est√° hospitalizado con heridas graves.

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Se trata de los primeros datos oficiales que intentan explicar lo ocurrido en el accidente de la SpaceShipTwo. El presidente en funciones de la NTSB, Christopher Hart, confirm√≥ ayer noche en rueda de prensa que los datos obtenidos hasta ahora son solo la confirmaci√≥n de hechos, no de causas. "Estamos muy lejos a√ļn de encontrar la causa del accidente. Tenemos meses y meses de investigaci√≥n por delante", afirm√≥.

Lo que s√≠ ha podido se√Īalar la investigaci√≥n hasta ahora es que el sistema de alas plegables se accion√≥ antes de lo debido, segundos despu√©s de que se encendiera el motor de cohete h√≠brido. "Unos nueve segundos despu√©s de que se encendiera el motor, los datos de telemetr√≠a muestran que los par√°metros de las alas cambiaron de bloqueado a desbloqueado", dijo Hart.

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Para cambiar este par√°metro, se necesita activar un interruptor en la cabina que haga pasar el sistema de "bloqueado" a "desbloqueado". Las c√°maras en la cabina y los datos obtenidos, asegura Hart, muestran que efectivamente el co-piloto movi√≥ ese interruptor. Sin embargo, para que las alas traseras roten hacia arriba y se plieguen, se necesita mover otro interruptor en la cabina. Seg√ļn la investigaci√≥n, este segundo paso no se realiz√≥ y, a√ļn as√≠, las alas traseras se plegaron igualmente. En palabras de Hart:

Esto es lo que llamaríamos un plegado no solicitado, lo que significa que el plegado ocurrió sin que el interruptor de pliegue se moviera en la posición requerida. Tras ser desbloqueadas, las alas se movieron en la posición de pliegue, y dos segundos después vimos la desintegración del aparato.

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Esto ocurrió al alcanzar la nave una velocidad supersónica de Mach 1,0, cuando las alas solo debían plegarse al llegar a velocidad Mach 1,4. Este sistema de pliegue de alas era el que utilizaba la nave al alcanzar la altura de 110 km, minutos antes de iniciar el descenso y utilizarlo como freno. Al llegar a los 23 kilómetros de altura, las alas se volvían a desplegar en preparación para el aterrizaje.

La investigaci√≥n se√Īala tambi√©n que se han encontrado restos del aparato en una extensi√≥n de 8 kil√≥metros de di√°metro, lo que confirma que la nave, como mostraban las im√°genes iniciales, se desintegr√≥ en el aire. Dentro de ella, seis c√°maras y seis sensores recopilaban datos de todo lo que ocurr√≠a, por lo que a√ļn quedan por conocer muchos detalles de lo sucedido. Los investigadores entrevistar√°n tambi√©n al piloto superviviente.

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Estos nuevos datos contradicen las especulaciones iniciales de que el fallo se podr√≠a haber producido en el motor de cohete h√≠brido, que funcionaba con un nuevo tipo de combustible basado en poliamida (un tipo de pol√≠mero), en teor√≠a m√°s inestable. La investigaci√≥n tambi√©n abre la posibilidad de un error humano, aunque de momento Hart no lo ha confirmado. "Estamos mirando a un n√ļmero de posibilidad, y esta es una de ellas", dijo, pero a√ļn quedan meses de investigaci√≥n para asegurar algo de forma definitiva.

Puedes ver debajo la rueda de prensa de Christopher Hart (en inglés) en la que da todos los detalles sobre la investigación hasta el momento. [Space Flight Now vía NTSB]

Fotos: AP

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