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La nieve rosada aparecida en los Alpes italianos es una preciosa señal de la catástrofe ambiental

Una fotografía aérea tomada el 3 de julio de 2020, sobre el glaciar Presena cerca de Pellizzano, muestra nieve de color rosa.
Una fotografía aérea tomada el 3 de julio de 2020, sobre el glaciar Presena cerca de Pellizzano, muestra nieve de color rosa.
Imagen: Miguel Medina / AFP (Getty Images)

Hay algo hermoso en el hielo glacial rosado. Sin embargo, la capa rosa polvorienta sobre el glaciar Presena en los Alpes italianos es más siniestra de lo que parece. Las algas han teñido la nieve de un color extraño. El aspecto de otro mundo podría terminar acelerando la fusión de nieve y glaciares en la frágil región montañosa.

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La nieve rosada suele ser un fenómeno de primavera y verano, que requiere la cantidad adecuada de luz, calor y agua para crecer. Por lo general, las algas están inactivas mientras están bajo la nieve y el hielo, pero una vez que llega la temporada de deshielo, el paisaje normalmente deslumbrante estalla de color.

Biagio Di Mauro, investigador del Instituto de Ciencias Polares del Consejo Nacional de Investigación de Italia, le dijo a Gizmodo en un correo electrónico que la floración en el glaciar Presena es un ejemplo de Chlamydomonas nivalis, un tipo de alga que se encuentra en los Alpes y en las regiones polares de Groenlandia a la Antártida. Se conoce más comúnmente como nieve de sandía, y podría estar teniendo un impacto en el deshielo. 

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Esto se debe a que cuanto más blanca es la nieve, más eficaz es para hacer rebotar los rayos del sol en el espacio y mantener las cosas frescas. El calentamiento global ya está causando suficiente daño a las regiones polares y montañosas sin la aparición de algas y empeorando las cosas. Un estudio publicado el año pasado mostró que hasta la mitad de los glaciares de los Alpes podrían desaparecer este siglo a medida que aumenta la temperatura. Si bien se ha investigado un poco la cantidad de nieve derretida que causan las floraciones de algas, se necesita más para profundizar en sus impactos completos sobre la nieve y el hielo, así como si es más probable que ocurran las floraciones a medida que el planeta se calienta.

Se espera que menos precipitaciones sólidas durante el invierno y mayores temperaturas del aire durante la primavera y el verano favorezcan la formación de algas de nieve y glaciares”, dijo Di Mauro, señalando que hay “poca información sobre este aspecto”.

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Biagio Di Mauro señala la nieve rosada el 4 de julio de 2020, en la cima del glaciar Presena cerca de Pellizzano.
Biagio Di Mauro señala la nieve rosada el 4 de julio de 2020, en la cima del glaciar Presena cerca de Pellizzano.
Imagen: Miguel Medina / AFP (Getty Images)

La floración de nieve de sandía del glaciar Presena apenas está sola este año. Hace solo unas semanas, Alaska vio algo de nieve rosa. En marzo, los investigadores ucranianos en la isla de Galindez, en el norte de la Antártida, presenciaron un evento similar, aunque el hielo era definitivamente más rojo y sangriento. La investigación publicada a principios de este año también documentó extrañas floraciones de algas verdes en otra parte del continente, aunque los científicos aún están entiendiendo cómo el cambio climático puede afectar la frecuencia y la ubicación de estas floraciones de algas.

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Las algas tampoco son el único problema para la nieve y el hielo. El año pasado, los glaciares de Nueva Zelanda se volvieron rosados ​​como resultado del humo de los incendios forestales en la vecina Australia. La ceniza juega un papel similar al de las algas, ya que absorbe más calor y derrite más hielo y nieve.

Una fotografía aérea muestra a alguien caminando sobre la nieve rosa sobre los Alpes italianos el 3 de julio de 2020.
Una fotografía aérea muestra a alguien caminando sobre la nieve rosa sobre los Alpes italianos el 3 de julio de 2020.
Imagen: Miguel Medina / AFP (Getty Images)
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Algunos científicos han argumentado que este mecanismo debe agregarse a los modelos climáticos para que podamos tener una comprensión más clara de cómo todas estas algas rosadas y rojas podrían impulsar el calentamiento global en el futuro. Esta nieve rosada puede ser un espectáculo para los ojos, pero no está haciendo nada bueno a la Tierra.

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