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La nueva función de archivado de apps de Android permite ahorrar espacio de almacenamiento

El archivado de aplicaciones, similar a la función que incluye iOS, llegará a dispositivos Android cerca de a finales de este año

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Foto: Florence Ion / Gizmodo

Las aplicaciones ocupan un montón de espacio. Y aunque las compañías están fabricando smartphones y tablets con más capacidad de almacenamiento que nunca, las aplicaciones que los llenan siguen siendo innecesariamente grandes. Así nace App Archiving para Android, la nueva creación de Google.

El archivado de aplicaciones (App Archiving) es una característica que esencialmente elimina todas las partes de la aplicación sin eliminar los datos que son específicos para ti, el usuario. No solo libera valioso espacio de almacenamiento en el dispositivo, sino que también garantiza que, si necesitas la aplicación nuevamente, puedes reinstalarla y retomarla rápidamente donde la dejaste.

En una publicación en el blog para desarrolladores de Android, Google dijo que el archivado de aplicaciones ayudaría a los usuarios a recuperar hasta el 60% del espacio de almacenamiento en sus dispositivos. Pero la razón principal de la función de archivado es ayudar a reforzar la retención de aplicaciones.

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“Una de las principales razones por las que los usuarios desinstalan aplicaciones es para liberar espacio”, escriben Lidia Gaymond y Vicki Amin de Google, Gerentes de Producto en Google Play. “Para evitar desinstalaciones innecesarias y ayudar a los usuarios a sacar más provecho de sus dispositivos, comenzamos a trabajar en [esta] nueva característica”.

Android generará un nuevo tipo de paquete de aplicaciones para facilitar la liberación de espacio, llamados APK archivados. Son más pequeños que los paquetes APK típicos y conservan solo los datos del usuario hasta que se restaura una aplicación. Google dijo que comenzará a crear estos APK archivados ahora, aunque no estarán operativos hasta que esta función esté disponible para los consumidores más adelante en el año.

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Las versiones recientes del sistema operativo Android, comenzando con Android 11, han pedido a los usuarios que eliminen una aplicación o recuperen los permisos si no la han usado durante un tiempo. Las iteraciones más recientes de Android están programadas para garantizar que las aplicaciones no registren los datos de los usuarios en segundo plano y para recordarles que las aplicaciones que rara vez se usan ocupan espacio de almacenamiento.

Pero Google ha estado trabajando profundamente en el núcleo de Android para hacer que el archivado de aplicaciones sea una parte esencial del sistema operativo. El año pasado, la compañía anunció que los desarrolladores tendrían que comenzar a adoptar Android App Bundle en lugar del formato estándar de publicación de APK antes de este movimiento. Los entusiastas de Android estaban preocupados por lo que eso habría significado para la carga lateral, aunque desde entonces han encontrado métodos para evitar que suceda.

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El concepto de deshacerse de aplicaciones poco utilizadas no es nuevo en la industria tecnológica. Apple también archiva las aplicaciones de iOS que no se usan, una función que se presentó con iOS 11. En el iPhone y el iPad, se llama Offloading. La función deja intactos el ícono y los datos del usuario, y luego, cuando el usuario quiere volver a usar la aplicación, puede tocar para descargarla y volver a usarla. Las consolas como Nintendo Switch utilizan este tipo de archivo para juegos, ya que el almacenamiento es limitado. al tamaño de la tarjeta SD. La función permite un acceso más rápido a los juegos que realmente están jugando. Y si anhelas jugar un título que has archivado, puedes descargarlo de nuevo y continuar justo donde lo dejaste.

Le hemos pedido a Google que aclare si el archivado de aplicaciones se incluirá en la actualización de software de Android 13 que se espera para finales de este año o si Google planea llevarlo a dispositivos más antiguos a través de una actualización separada de Play Store. La compañía tampoco ha hecho público qué forma visual tomará la función. Pero sabemos que la función será beneficiosa para los usuarios con dispositivos de gama baja y media con espacio limitado, los mismos clientes que ayudan a que la plataforma Android prolifere en todos los rincones del mundo.