Imagen: Danielle Dufault / Museo Real de Ontario.

Los hiolitos son criaturas marinas que vivieron hace m√°s de 540 millones de a√Īos y, aunque han pasado casi dos siglos desde que fueron descubiertos, todav√≠a no se sab√≠a exactamente a qu√© especie pertenec√≠an. Sin embargo, un grupo de investigadores por fin logr√≥ ubicarlo en el √°rbol evolutivo.

Este extra√Īo animal con forma de cono de helado supuso un verdadero misterio para la comunidad cient√≠fica durante 175 a√Īos, debido a que no lograban encontrar su lugar en el √°rbol de la vida. Su anatom√≠a era bastante peculiar debido a que contaban con un caparaz√≥n en forma de cono, se alimentaban usando tent√°culos y usaban un grupo de ap√©ndices para desplazarse por la superficie marina.

Hasta ahora la comunidad científica creía que el animal era un molusco, antepasados de los caracoles y las almejas. No obstante, investigadores de la Universidad de Toronto descubrieron que los hiolitos pertenecen al filo de los lofoforados, del cual forman parte los braquiópodos.

El descubrimiento ha sido posible después de estudiar 1.500 fósiles extraídos de rocas en Canadá y los Estados Unidos. La clasificación de los hiolitos era uno de los misterios evolutivos más importantes debido a que sus fósiles se pueden encontrar en todo el mundo.

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Seg√ļn coment√≥ Joseph Moysiuk, responsable principal del hallazgo, en una entrevista con la BBC:

‚ÄúHemos descubierto nuevas caracter√≠sticas en los f√≥siles de este animal antiguo, lo que nos permiti√≥ revelar la historia evolutiva de la especie y por fin ubicarlo en el √°rbol de la vida. Esto nos ayudar√° a entender c√≥mo vivieron y cu√°les son sus descendientes‚ÄĚ.

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[Nature vía BBC News]


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