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La primera nave de minería de asteroides de AstroForge despegará en abril de este año

Si sus pruebas en órbita tienen éxito irán a por su primer asteroide en octubre.

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Así será el despliegue de las diferentes partes de la carga de Intuitive Machines, que incluyen la Brokkr-1
Así será el despliegue de las diferentes partes de la carga de Intuitive Machines, que incluyen la Brokkr-1
Imagen: Intuitive Machines

La idea de una nave espacial minera nos trae inevitables ecos de la serie The Expanse. Comoquiera que aún no disponemos de propulsores Epstein para movernos a nuestro antojo por el Sistema Solar tendremos que conformarnos con la Brokkr, la primera nave espacial para minería de asteroides que debuta este mismo año.

La Brokkr es un proyecto desarrollado por una joven compañía llamada AstroForge y es, por así decirlo, una especie de minirefinería espacial. AstroForge lanzará la primera de estas naves (conveniente bautizada como Brokkr-1) en abril de este mismo año a bordo de un cohete Falcon 9 de SpaceX en virtud de un acuerdo de carga con Intuitive Machines. Su misión es solo alcanzar órbita baja para comprobar si es capaz de refinar platino en condiciones de microgravedad. Si esta primera misión tiene éxito, AstroForge lanzará la Brokker-2 en octubre. Esta segunda nave tiene como misión acercarse a un asteroide para escanearlo en busca de metales preciosos.

La compañía prepara una tercera misión en la que el objetivo es probar los sistemas de aterrizaje sobre asteroides. De nuevo, y si todo va según lo previsto, una cuarta versión de la nave despegará hacia 2025 con el objetivo de posarse en un asteroide, recoger mineral, refinarlo, y enviarlo de vuelta a la Tierra.

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AstroForge aún no ha elegido un asteroide concreto para esas misiones. La compañía trabaja con la NASA y con el Planetary Science Institute precisamente para identificar un candidato viable para estas misiones. Al parecer ya tienen uno, pero han declinado decir cuál es. En declaraciones realizadas a TechCrunch, el CEO de AstroForge, Matt Gialich tan solo ha dicho que es un asteroide más cercano a la Tierra que los del Cinturón de Asteroides entre Marte y Júpiter. “Los asteroides del cinturón están muy lejos. Nos llevaría 14 años de ida y vuelta llegar a ellos. No es un modelo de negocio viable para nosotros”, recalcó.

Definitivamente, necesitamos ese propulsor Epstein.