Dos a√Īos y medio (31 meses). Es el tiempo que la sonda espacial Rosetta ha permanecido "durmiendo", inactiva durante un viaje que dura ya en total casi 10 a√Īos para llegar hasta un cometa sobre el que aterrizar√°. Tras todo este tiempo, ubicada ahora a m√°s de 670 millones de kil√≥metros del Sol, Rosetta despertar√° hoy a las 2 de la madrugada PST/ 5:00 EST / 11:00 am en Espa√Īa.

Rosetta es uno de los proyectos m√°s ambiciosos de la Agencia Espacial Europea (ESA). Se lanz√≥ al espacio en el 2004 y su objetivo es aterrizar sobre el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko el pr√≥ximo mayo. Hoy, tras 10 a√Īos de viaje, dos y medio "hibernando", deber√≠a despertar y enviar la primera se√Īal a la Tierra certificando que todo va como esperado.

En el vídeo de arriba la ESA explica cómo funciona el mecanismo que hará despertar a Rosetta. Es algo así como el despertador espacial más complejo jamás construido.

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A las 10:00 GMT/11:00 EST, el ordenador de a bordo llevará a cabo una secuencia de acciones que despertarán los sistemas de la nave. Primero, sus sensores, los que le guían hasta el cometa, comenzarán a calentarse. Esto llevará unas seis horas. Luego, los propulsores de la sonda se activarán frenando la rotación del aparato, lo que le permitirá también orientar sus paneles solares para captar más energía solar y funcionar sin problema.

Al final de ese proceso Rosetta podr√° orientarse hacia la Tierra y comenzar a comunicarse 10 a√Īos despu√©s. Dado que est√° a m√°s de 670 millones de kil√≥metros de distancia del Sol, habr√° unos 45 minutos de retraso entre el momento en que env√≠a su primera comunicaci√≥n y cuando la reciban las antenas de la NASA en Goldstone, California (debajo)

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Si todo sale bien, ese ser√° el comienzo de la verdadera misi√≥n: aterrizar en la gigantesca bola de hielo, roca, polvo y gases que es el cometa que persigue. Os iremos contando su haza√Īa por aqu√≠. [ESA]