En los primeros días de la computación, las pantallas de los ordenadores sólo mostraban dos colores, generalmente verde o blanco sobre un fondo negro. Con los avances tecnológicos esto no duró mucho tiempo, pero existe una razón menos conocida de por qué estos colores no eran ideales para los usuarios. Y tiene que ver con las personas con problemas de visión.

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Los monitores de antes utilizaban tubos de rayos catódicos para disparar electrones en una pantalla fluorescente, y así producir los píxeles. En el interior, las pantallas se recubrían con fósforo; un material que emite luz cuando se golpea con radiación como la de los electrones, creando un píxel de luz por cada uno. El fósforo utilizado emitía un color verdoso, al estilo Matrix, que contrastaba con el fondo negro.

Con el tiempo la tecnología permitió que cada punto de luz reflejara tonos rojo, azul y verde. Como resultado nacieron los monitores de color con fondos blancos. La razón cultural más aceptada para el cambio a fondo blanco fue que los nuevos monitores emulaban la experiencia de leer sobre papel y que esta era la razón por la cual habían desaparecido las letras verdes sobre fondo negro. Sin embargo, si indagamos un poco más, descubriremos una razón más fascinante.

La mejor explicaci√≥n al respecto la da Tatham Oddie, CIO de la plataforma de desarrollo Readify. Oddie public√≥ un ensayo en su blog personal hablando de la legibilidad. En √©l cita un estudio de 1980 en el que se dice que la precisi√≥n de lectura mejora en un 26% con pantallas de fondo blanco en vez de negro. ¬ŅLa raz√≥n? El astigmatismo.

Resulta que las personas con astigmatismo tienen m√°s dificultades para leer texto en blanco sobre negro que texto negro sobre fondo blanco. Parte de esto tiene que ver con los niveles de luz. Seg√ļn explica el Grupo de Investigaci√≥n en Percepci√≥n e Interacci√≥n de la Universidad de la Columbia Brit√°nica, en Canad√°, Con una pantalla de fondo negro el iris se abre para recibir m√°s luz, y la deformaci√≥n de la "lente" en los ojos con astigmatismo da como resultado un enfoque mucho m√°s borroso. Las pantallas blancas fuerzan el iris del ojo a cerrarse, lo que reduce el efecto de deformaci√≥n.

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Tomando en cuenta que casi el 50% de la poblaci√≥n mundial sufre de astigmatismo en alg√ļn grado, era de esperar que las pantallas blancas triunfaran sobre las negras. Por supuesto, el astigmatismo no fue la √ļnica raz√≥n para el abandono de las pantallas monocromas. Sin embargo, el debate sobre los fondos blancos o negros nunca ha terminado del todo. Hay muchas personas que encuentran m√°s relajante para la vista leer sobre fondo negro. Incluso, hay muchas aplicaciones que ofrecen versiones a elegir en su interfaz. Y t√ļ, ¬Ņde qu√© lado del barco est√°s? [Tatham Oddie]

Imagen: Lungstruck

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