Se llama Kepler 78b, tiene un tama├▒o y masa muy similares a los de La Tierra, y tambi├ęn es un planeta rocoso con un probable n├║cleo de hierro. Desgraciadamente, Kepler 78b no es muy habitable que digamos. La proximidad a su estrella hace que este planeta sea un infierno de lava y temperaturas cercanas a los 2.000 grados.

Este nuevo planeta es el primero que se encuentra, fuera de nuestro sistema solar, con casi la misma masa y tama├▒o que La Tierra. Aunque sea incompatible con la vida tal y como la conocemos, Kepler 78b es un fascinante objeto de estudio. Los astr├│nomos que lo han descubierto no consiguen explicar por qu├ę est├í tan cerca de su estrella.

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Un a├▒o de Kepler 78b dura s├│lo ocho horas y media, y la distancia que lo separa de su sol es tan peque├▒a que es imposible que se haya formado ah├ş. La ├║nica explicaci├│n es que se haya formado en otra ├│rbita y hubiera acabado acerc├índose a al estrella por causas que se desconocen.

Kepler 78b ha sido descubierto por la Sonda espacial Kepler, cuyos resultados son cada vez m├ís prometedores. Su hallazgo acaba de ser publicado en la revista Nature. [Nature v├şa NASA]

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Fotos: interpretaci├│n art├şstica de Kepler 78b, por David A. Aguilar (CfA)