Varias aerol√≠neas en todo el mundo, al igual que China e Indonesia, han decidido suspender el uso de todos los aviones Boeing 737 Max-8 despu√©s de que murieran 157 personas al estrellarse un avi√≥n el domingo 10 de marzo. El accidente del vuelo 302 de Ethiopian Airlines fue el segundo de un Boeing 737 Max-8 en los √ļltimos cinco meses. En octubre de 2018, un Max-8 operado por Lion Air se estrell√≥ en la costa de Indonesia y mat√≥ a las 189 personas a bordo.

Cayman Airways y Ethiopian Airlines anunciaron que paralizar√≠an todos los Boeing 737 Max-8, poco despu√©s de que la Administraci√≥n de Aviaci√≥n Civil de China ordenara a todas las aerol√≠neas chinas que dejaran de volar el avi√≥n. Boeing comenz√≥ a entregar el nuevo modelo a las aerol√≠neas el verano pasado y para ese momento China ya ten√≠a 97 aviones operando, seg√ļn CNN.

El vuelo 302 de Ethiopian Airlines se estrell√≥ poco despu√©s de despegar de Addis Abeba, la capital de Etiop√≠a, y llevaba a bordo ciudadanos de al menos 35 pa√≠ses, incluyendo a ocho estadounidenses. Los funcionarios de Ethiopian Airlines todav√≠a est√°n tratando de determinar qu√© caus√≥ el accidente. La caja negra del avi√≥n ya fue recuperada, aunque se dice que est√° da√Īada.

‚ÄúEste tipo de cosas lleva tiempo‚ÄĚ, dijo el ministro de transportes de Kenia, James Macharia, que asiste en la investigaci√≥n en Etiop√≠a, en declaraciones a Associated Press.

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El Boeing 737 es el avi√≥n m√°s popular de la compa√Ī√≠a en todo el mundo, y las aerol√≠neas con sede en los Estados Unidos no han anunciado ning√ļn plan hasta ahora para suspender el uso del modelo m√°s nuevo del 737, el Max-8. Delta y United dijeron a Gizmodo que no operan ning√ļn avi√≥n Max-8, mientras que United Airlines dijo que actualmente tiene 14 modelos de Max-9 en su flota.

American Airlines ha confirmado que actualmente cuentan con 24 aviones Boeing 737 Max-8 en operaci√≥n, y dijeron a Gizmodo por correo electr√≥nico que tienen ‚Äúplena confianza en la aeronave y en los miembros de nuestra tripulaci√≥n‚ÄĚ.

‚ÄúAmerican Airlines hace llegar nuestras condolencias a las familias y amigos de quienes viajan a bordo del vuelo 302 de Ethiopian Airlines. En este momento no hay datos sobre la causa del accidente, mas all√° de los reportajes de noticias‚ÄĚ, dijo a Gizmodo un portavoz de la oficina de relaciones con los medios de American.

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Southwest dijo a Gizmodo que actualmente opera una flota de 34 aviones Max-8 y que actualmente no tiene planes de paralizar sus vuelos. ‚ÄúNuestro coraz√≥n est√° con las familias y seres queridos de los pasajeros y empleados en el vuelo 302 de Ethiopian Airlines‚ÄĚ, dijo un portavoz en un correo electr√≥nico, agregando: ‚Äúseguimos confiando en la seguridad y la navegaci√≥n de nuestra flota de m√°s de 750 aviones Boeing‚ÄĚ.

Pero las anécdotas que surgen sobre el accidente del vuelo 610 de Lion Air y el accidente de este fin de semana en Etiopía son terriblemente similares. Las rutas de vuelo de ambos aviones muestran que los aviones suben, luego descienden y luego vuelven a subir antes de estrellarse, lo que sugiere que los sistemas automatizados creían que la nariz del avión estaba demasiado elevada. En esa situación, la automatización de los aviones empujaría la nariz de la aeronave hacia abajo intentando evitar que se atasque, a pesar de que no estaba en peligro real de que sucediera. En este caso los pilotos tendrían que intentar hacer subir la nariz, pero se especula que es posible que los pilotos no hayan podido desactivar correctamente la función automatizada.

Los medios de televisión australianos reportaron que una actualización del software Boeing pronto sería enviada a las aerolíneas, pero Gizmodo no ha podido verificar esa información.

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Boeing proporcionó esta declaración a Gizmodo:

Nos hemos comunicado con nuestros clientes y reguladores acerca de las inquietudes que puedan tener. La seguridad es nuestra prioridad n√ļmero uno y estamos tomando todas las medidas para comprender completamente todos los aspectos de este accidente, trabajando estrechamente con el equipo de investigaci√≥n y todas las autoridades reguladoras involucradas. La investigaci√≥n se encuentra en sus primeras etapas, pero en este punto, seg√ļn la informaci√≥n disponible, no tenemos ninguna base para emitir nuevas instrucciones a las aerol√≠neas y los operadores.

[...]

Boeing lamenta profundamente el fallecimiento de los pasajeros y la tripulación en el vuelo 302 de Ethiopian Airlines, un avión 737 MAX 8. Extendemos nuestras sinceras condolencias a las familias y seres queridos de los pasajeros y la tripulación a bordo, y estamos listos para apoyar al equipo de Ethiopian Airlines. Un equipo técnico de Boeing viajará al lugar del accidente para brindar asistencia técnica bajo la dirección de la Oficina de Investigación de Accidentes de Etiopía y la Junta Nacional de Seguridad del Transporte de los Estados Unidos.

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Otras aerol√≠neas de todo el mundo, incluyendo Singapore Airlines, decidieron esperar antes de actuar en cuanto a los aviones Max-8 en sus flota. Como se√Īala el Daily Beast, no existe otro modelo de avi√≥n en la historia reciente que haya tenido dos accidentes tan grandes a poco tiempo de salir al mercado.

Las aerolíneas estadounidenses están esperando antes de decidir mantener en tierra cualquiera de sus aviones Max-8, haciendo referencia al hecho de que no han recibido ninguna advertencia para hacerlo.

‚ÄúContinuamos trabajando estrechamente con Boeing, FAA y NTSB. No hemos hecho ning√ļn cambio en nuestros planes actuales de vuelos‚ÄĚ, dijo un portavoz de American a Gizmodo por correo electr√≥nico.

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Boeing tendr√° una semana dif√≠cil, ya que el Wall Street Journal se√Īala que 5.526 unidades del Max-8 ya hab√≠an sido ordenadas pero no entregadas a aerol√≠neas de todo el mundo. Las acciones en Boeing han ca√≠do m√°s del 10% hasta ahora. [Associated Press / CNN / Daily Beast]