Varias aerolíneas paralizan los despegues del Boeing Max–8 debido al reciente accidente de Ethiopian Airlines

Varias aerolíneas en todo el mundo, al igual que China e Indonesia, han decidido suspender el uso de todos los aviones Boeing 737 Max-8 después de que murieran 157 personas al estrellarse un avión el domingo 10 de marzo. El accidente del vuelo 302 de Ethiopian Airlines fue el segundo de un Boeing 737 Max-8 en los últimos cinco meses. En octubre de 2018, un Max-8 operado por Lion Air se estrelló en la costa de Indonesia y mató a las 189 personas a bordo.

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Cayman Airways y Ethiopian Airlines anunciaron que paralizarían todos los Boeing 737 Max-8, poco después de que la Administración de Aviación Civil de China ordenara a todas las aerolíneas chinas que dejaran de volar el avión. Boeing comenzó a entregar el nuevo modelo a las aerolíneas el verano pasado y para ese momento China ya tenía 97 aviones operando, según CNN.

El vuelo 302 de Ethiopian Airlines se estrelló poco después de despegar de Addis Abeba, la capital de Etiopía, y llevaba a bordo ciudadanos de al menos 35 países, incluyendo a ocho estadounidenses. Los funcionarios de Ethiopian Airlines todavía están tratando de determinar qué causó el accidente. La caja negra del avión ya fue recuperada, aunque se dice que está dañada.

“Este tipo de cosas lleva tiempo”, dijo el ministro de transportes de Kenia, James Macharia, que asiste en la investigación en Etiopía, en declaraciones a Associated Press.

El Boeing 737 es el avión más popular de la compañía en todo el mundo, y las aerolíneas con sede en los Estados Unidos no han anunciado ningún plan hasta ahora para suspender el uso del modelo más nuevo del 737, el Max-8. Delta y United dijeron a Gizmodo que no operan ningún avión Max-8, mientras que United Airlines dijo que actualmente tiene 14 modelos de Max-9 en su flota.

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American Airlines ha confirmado que actualmente cuentan con 24 aviones Boeing 737 Max-8 en operación, y dijeron a Gizmodo por correo electrónico que tienen “plena confianza en la aeronave y en los miembros de nuestra tripulación”.

“American Airlines hace llegar nuestras condolencias a las familias y amigos de quienes viajan a bordo del vuelo 302 de Ethiopian Airlines. En este momento no hay datos sobre la causa del accidente, mas allá de los reportajes de noticias”, dijo a Gizmodo un portavoz de la oficina de relaciones con los medios de American.

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Southwest dijo a Gizmodo que actualmente opera una flota de 34 aviones Max-8 y que actualmente no tiene planes de paralizar sus vuelos. “Nuestro corazón está con las familias y seres queridos de los pasajeros y empleados en el vuelo 302 de Ethiopian Airlines”, dijo un portavoz en un correo electrónico, agregando: “seguimos confiando en la seguridad y la navegación de nuestra flota de más de 750 aviones Boeing”.

Pero las anécdotas que surgen sobre el accidente del vuelo 610 de Lion Air y el accidente de este fin de semana en Etiopía son terriblemente similares. Las rutas de vuelo de ambos aviones muestran que los aviones suben, luego descienden y luego vuelven a subir antes de estrellarse, lo que sugiere que los sistemas automatizados creían que la nariz del avión estaba demasiado elevada. En esa situación, la automatización de los aviones empujaría la nariz de la aeronave hacia abajo intentando evitar que se atasque, a pesar de que no estaba en peligro real de que sucediera. En este caso los pilotos tendrían que intentar hacer subir la nariz, pero se especula que es posible que los pilotos no hayan podido desactivar correctamente la función automatizada.

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Los medios de televisión australianos reportaron que una actualización del software Boeing pronto sería enviada a las aerolíneas, pero Gizmodo no ha podido verificar esa información.

Boeing proporcionó esta declaración a Gizmodo:

Nos hemos comunicado con nuestros clientes y reguladores acerca de las inquietudes que puedan tener. La seguridad es nuestra prioridad número uno y estamos tomando todas las medidas para comprender completamente todos los aspectos de este accidente, trabajando estrechamente con el equipo de investigación y todas las autoridades reguladoras involucradas. La investigación se encuentra en sus primeras etapas, pero en este punto, según la información disponible, no tenemos ninguna base para emitir nuevas instrucciones a las aerolíneas y los operadores.

[...]

Boeing lamenta profundamente el fallecimiento de los pasajeros y la tripulación en el vuelo 302 de Ethiopian Airlines, un avión 737 MAX 8. Extendemos nuestras sinceras condolencias a las familias y seres queridos de los pasajeros y la tripulación a bordo, y estamos listos para apoyar al equipo de Ethiopian Airlines. Un equipo técnico de Boeing viajará al lugar del accidente para brindar asistencia técnica bajo la dirección de la Oficina de Investigación de Accidentes de Etiopía y la Junta Nacional de Seguridad del Transporte de los Estados Unidos.

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Otras aerolíneas de todo el mundo, incluyendo Singapore Airlines, decidieron esperar antes de actuar en cuanto a los aviones Max-8 en sus flota. Como señala el Daily Beast, no existe otro modelo de avión en la historia reciente que haya tenido dos accidentes tan grandes a poco tiempo de salir al mercado.

Las aerolíneas estadounidenses están esperando antes de decidir mantener en tierra cualquiera de sus aviones Max-8, haciendo referencia al hecho de que no han recibido ninguna advertencia para hacerlo.

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“Continuamos trabajando estrechamente con Boeing, FAA y NTSB. No hemos hecho ningún cambio en nuestros planes actuales de vuelos”, dijo un portavoz de American a Gizmodo por correo electrónico.

Boeing tendrá una semana difícil, ya que el Wall Street Journal señala que 5.526 unidades del Max-8 ya habían sido ordenadas pero no entregadas a aerolíneas de todo el mundo. Las acciones en Boeing han caído más del 10% hasta ahora. [Associated Press / CNN / Daily Beast]

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