Las ultimas noticias en tecnología, ciencia y cultura digital.
Las ultimas noticias en tecnología, ciencia y cultura digital.

Las especies de ébola que se creían inofensivas para los humanos pueden enfermar a los cerdos, y eso no es bueno

17
2
Save
Ilustración para el artículo titulado
Foto: Rebecca Blackwell (AP)

Los científicos del gobierno de EE. UU. han demostrado en laboratorio, por primera vez, que los cerdos pueden enfermarse gravemente a causa de una especie particular del virus del Ébola, llamado Reston ebolavirus (RESTV). El virus es conocido por ser la única especie de ébola que no ha enfermado a las personas hasta ahora. Pero el descubrimiento sugiere que aún puede representar una grave amenaza para el ganado, y las posibilidades de que algún día dañe a los humanos tampoco son nulas.

Reston se popularizó en el libro de no ficción de 1994 The Hot Zone, escrito por Richard Preston. En él, Preston repasa los eventos del primer brote conocido de ebolavirus en Reston en 1989, cuando los monos que se usaban para la investigación con animales en un laboratorio en Reston, Virginia, comenzaron a morir en masa. Varios cuidadores de animales y trabajadores de laboratorio finalmente dieron positivo en anticuerpos contra el virus, pero para alivio de todos, ninguno desarrolló síntomas de la fiebre hemorrágica, a menudo fatal, que acompaña a otros virus del Ébola. En ese momento, Reston se consideraba una cepa de otro virus del Ébola, pero ahora está categorizado como su propia especie de Ébola, una de seis.

A lo largo de los años, la investigación y otros brotes han demostrado de manera concluyente que Reston puede enfermar a los primates no humanos. En 2008, surgieron pruebas de que podría haber sido el culpable de los brotes de enfermedades respiratorias en varias granjas porcinas de Filipinas. Se pensaba que al menos seis trabajadores agrícolas habían sido infectados por los cerdos, pero, como antes, estas infecciones no provocaron ninguna enfermedad humana. Aún así, el incidente fue alarmante para los epidemiólogos.

Advertisement

Desde 2008, solo se han realizado investigaciones limitadas sobre la conexión entre el virus Reston y los cerdos. Este nuevo estudio, publicado el lunes en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, fue obra de científicos del Instituto Nacional de Salud.

Sus resultados sugieren que el virus del ébola de Reston puede infectar y dañar gravemente a los cerdos. Le dieron el virus a lechones domésticos jóvenes de entre tres y siete semanas de edad, exponiéndolos por la boca y la nariz. Los cerdos desarrollaron una enfermedad respiratoria grave, y la mayoría tuvo que ser sacrificada en el plazo de una semana. Es más, los cerdos fácilmente eliminan el virus en su tracto respiratorio, lo que indica que podrían transmitir el virus a otros durante ese tiempo.

Concluimos que RESTV debe considerarse un patógeno del ganado con transmisión zoonótica que impacta en la salud animal y quizás incluso humana”, escribieron los autores.

Para ser claros, el riesgo para las personas es completamente teórico por ahora, pero no es imposible. Los virus como la influenza ya se transmiten regularmente de animales como pájaros a cerdos y luego a personas. A veces, este viaje puede resultar en una nueva y potente cepa de gripe que se transmite fácilmente y causa enfermedades en los humanos. Otros virus, incluido el coronavirus que causa el covid-19, a menudo se originan en animales antes de mutar a una versión que puede convertirse en una pesadilla para las personas. Si los cerdos se convirtieran en un reservorio común del virus Reston, es posible que algún día surjan cepas y se transmitan a los humanos que se vuelven lo suficientemente diferentes como para enfermarnos.

Advertisement

No hay necesidad de entrar en pánico ahora mismo. Pero si la pandemia del covid-19 debería enseñarnos algo, es que tenemos que identificar estas amenazas virales mucho antes de que se propaguen a las personas si queremos tener la oportunidad de detenerlas.

La aparición de RESTV en los cerdos es una llamada de atención, ya que la transmisión a los humanos a través del contacto directo con los cerdos o la cadena alimentaria es una posibilidad”, escribieron los autores.

Share This Story

Get our newsletter