Imagen: Kevin Grieve (Unsplash)

La semana pasada, Apple retiró una de las herramientas clave de FaceTime que se suponía que llegaría con iOS 12 y macOS Mojave este otoño: el vídeochat en grupo. Esa opción te hubiera permitido a ti y hasta 31 amigos veros a través de vuestros teléfonos y ordenadores portátiles, pero fue eliminada de las betas de cada sistema operativo y ahora dicen que se lanzará en algún punto del futuro.

Este retraso es un fastidio. Facetime es muy intuitivo, y realizar llamadas de grupo gigantes solo lo haría mucho más atractivo para socializar y para organizar reuniones de trabajo. A pesar de eso, no se trata de una gran pérdida, porque ya hay un montón de aplicaciones y servicios que puedes usar para hacer videollamadas grupales en tu iPhone o Mac. A continuación, te contamos cuáles son tus mejores alternativas:

Facebook Messenger (Web, iOS, Android)

Máximo número de personas en la llamada: 50 (6 en pantalla a la vez)

Si tienes la aplicación Facebook Messenger, ya te has hecho con una de las aplicaciones de videochat más extendidas del mundo. Iniciar una llamada a través de Facebook, es una manera fácil de reunir a todas las personas en una aplicación multiplataforma que casi todo el mundo ya usa. Para comenzar, solo configura un chat grupal en Messenger y haz clic en el icono de la cámara para convertir el chat de texto grupal en un videochat.

Messenger es fácil de usar, pero no es perfecto. Admite hasta 50 personas en una sola videollamada, pero solo muestra seis en pantalla, incluida la persona que está hablando en ese momento (o cuyo perro ladra directamente a su teléfono), por lo que la grandiosidad de un único videochat gigante se pierde un poco.

Google Hangouts (Web, iOS, Android)

Máximo número de personas en la llamada: 25 (10 en pantalla a la vez)

Según mi propia experiencia, Hangouts parece ser el servicio de chat de vídeo para las personas a las que les gusta hacer videollamadas grupales de forma informal. Al igual que Facebook Messenger, Hangouts tiene la ventaja de que muchas personas tienen cuentas de Google y existe desde hace tiempo, por lo que es muy probable que todo el mundo lo conozca.

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Una cosa que diferencia a Hangouts de la mayoría de los otros servicios de videollamada es que puedes compartir tu pantalla de forma gratuita. (Skype y Facebook lo tienen, pero detrás de los servicios de pago para empresas). Otra ventaja que tiene Google sobre Facebook: Hangouts muestra más participantes en pantalla, hasta 10 a la vez, incluido el que está hablando en ese momento.

Skype (Web, Windows, Mac, iOS, Android)

Máximo número de personas en la llamada: 25 (10 en pantalla a la vez)

Skype, otro viejo conocido de los amantes del videochat, también ofrece videollamadas grupales para 25 personas, mostrando 10 en pantalla, incluido el que habla. Al igual que Messenger y Hangouts, puedes pasar fácilmente de cualquier chat en grupo a una videollamada con solo presionar un botón.

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Mucha gente tiene acceso a Skype –viene en todos los PC con Windows 10 y la mayoría de las versiones de Microsoft Office 365– pero tiene algunas restricciones raras. Skype limita las videollamadas a cuatro horas cada una, y también limita su uso a 100 horas por mes y 10 horas por día. Más allá de eso, normalmente el hecho de asociar Skype con los negocios y la productividad siempre ha hecho que el servicio parezca un poco más “formal” que muchos de los otros que hay en esta lista. Aunque es tan fácil configurar un chat en Skype como en Hangouts o Messenger, el hecho de tener que utilizar una aplicación dedicada, le añade un paso más al asunto. Sin embargo, esto podría ser algo bueno, dependiendo de la naturaleza de tu llamada.

Snapchat (iOS, Android)

Máximo número de personas en la llamada: 16

Este servicio para compartir fotos efímeras añadió videollamadas grupales a principios de este año. Al igual que Facebook Messenger y Hangouts, simplemente tienes que hacer un chat grupal y luego presionar un botón para iniciar una videollamada. Snapchat no admite chats grandes como los dos últimos servicios. Solo admite 16 participantes al mismo tiempo, pero tiene todos los filtros AR, puedes dibujar, y añade también otras funciones divertidas de las que incluye habitualmente Snapchat.

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Discord (Mac/Windows/Linux, iOS, Android)

Máximo número de personas en la llamada: 10

La aplicación de chat para gamers Discord se usa principalmente para chatear por texto y voz, pero ofrece soporte también para videollamadas de hasta 10 personas. Esta opción solo estuvo disponible en ordenadores de escritorio y portátiles durante algún tiempo, ¡pero se lanzará en iOS y Android este mes!

Discord es el único servicio en nuestra lista además de Google Hangouts que ofrece compartir pantalla (aunque solo en PC y Mac, no en dispositivos móviles). Dicho esto, no permite una gran cantidad de personas en la llamada, por lo que puede que no sea el lugar para tener gran reunión en vídeo.

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Houseparty (Mac, iOS, Android)

Máximo número de personas en la llamada: 8

¿Recuerdas Meerkat? Fue un servicio de transmisión de vídeo en directo que estuvo un tiempo de moda durante 2015. En cuestión de meses, Twitter lo eclipsó con su plataforma de vídeo en directo, Periscope, así que Meerkat cambió de dirección e hizo Houseparty, una aplicación de chat de video que la gente puede usar para“quedar”. Fue inicialmente diseñado para iOS y Android, pero también está disponible en macOS. Houseparty te permitirte saltar al chat de un amigo en mitad de su conversación. Por supuesto, también puedes usarlo para hacer videollamadas normales.

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Instagram (iOS, Android)

Máximo número de personas en la llamada: 4

No es que vaya a ser ninguna fiesta, pero Instagram sí te ofrece video chat para ti y hasta tres amigos. El chat de Instagram se ha vuelto cada vez más popular–es más simple que Facebook Messenger y no requiere una aplicación separada–, por lo que puede ser un buen lugar para tener una conversación informal. Instagram además tiene una ventaja añadida: puedes desplazarse sin problemas a través del contenido de tu Instagram durante la llamada. Aunque con un grupo tan pequeño igual queda un poco... grosero. Pero oye, haz lo que quieras.

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WhatsApp (Mac/Windows, iOS, Android)

Máximo número de personas en la llamada: 4

WhatsApp, el otro servicio popular de mensajería de Facebook, también permite que hasta cuatro personas hagan una videollamada. WhatsApp no ​​está integrado en un conjunto más grande de servicios como Messenger, Hangouts o Skype, no admite un gran número de personas en la llamada, ni ofrece ningún tipo de intercambio de pantalla: probablemente sea la opción más blanda de nuestra lista, pero hay una opción en la que destaca WhatsApp (además de tener más de 1.500 millones de usuarios a partir de enero): WhatsApp afirma que todas sus videollamadas cuentan con encriptación de extremo a extremo, al igual que sus mensajes de texto. Si el cifrado incorporado de FaceTime es uno de los motivos por los que te gusta el videochat grupal de Apple, esta es una alternativa para que lo sigas teniendo.