Una de las calderas de aguas termales de Yellowstone (lo naranja es lodo, no lava). Foto: pwkpwkpwk / Fickr

Si te interesa la ciencia o los cataclismos probablemente hayas leído estos días una noticia inquietante, que el Supervolcán que duerme bajo Yellowstone entrará en erupción antes de lo previsto. La noticia se basa en un estudio de la Universidad de Arizona y solo tiene un problema: que el estudio no dice eso.

Todo comenzó cuando el New York Times publicó un artículo titulado Una sorpresa de parte del supervolcán Bajo Yellowstone. El texto citaba un nuevo estudio de la Universidad de Arizona escrito por la geóloga Hannah Shamloo y validado por la profesora Christy Till. El estudio se presentó en la conferencia anual de la Asociación de Vulcanología y Química Interna de la Tierra.

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Shamloo analiza los cambios f√≠sicos y qu√≠micos de los estratos rocosos correspondientes a la anterior erupci√≥n del supervolc√°n, concretamente la formaci√≥n de estructuras cristalinas. Su conclusi√≥n es que los cambios en la caldera bajo Yellowstone tuvieron lugar en un plazo mucho m√°s r√°pido de lo que se cre√≠a hasta ahora, y que las condiciones para que los dep√≥sitos de magma bajo Yellowstone alcancen un estado cr√≠tico previo a una erupci√≥n pueden formarse en unas d√©cadas en lugar de en cientos o miles de a√Īos.

En otras palabras, lo que el estudio dice es que los cambios (inyecciones de magma a altas presiones) previos a la colosal erupci√≥n que tuvo lugar hace 631.000 a√Īos tuvieron lugar en un plazo m√°s corto del que se cre√≠a. El documento en ning√ļn momento es una actualizaci√≥n sobre las previsiones de los vulcan√≥logos sobre Yellowstone. Que sepamos, el supervolc√°n bajo elpopular parque natural sigue activo, pero durmiente y no ha dado signos que hagan pensar a los cient√≠ficos en una erupci√≥n, ni pr√≥xima, ni en el plazo de d√©cadas, ni en cientos de a√Īos.

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Eso no ha evitado que el art√≠culo del New York Times fuera malinterpretado y que la frase ‚ÄúLos cient√≠ficos est√°n comenzando a darse cuenta de que las condiciones que llevan a una supererupci√≥n pueden producirse en el plazo de unas pocas d√©cadas.‚ÄĚ se convirtiera en ‚ÄúEl supervolc√°n de Yellowstone podr√≠a entrar en erupci√≥n antes de lo previsto y aniquilar toda la vida en la Tierra‚ÄĚ.

Este √ļltimo titular de USA Today se extendi√≥ como la p√≥lvora en decenas de otros medios para alegr√≠a de las miles de personas que rezan para que el mundo tal y como lo conocen sea destruido en un apocalipsis que, por alguna raz√≥n, conf√≠an en que a ellos no les va a pillar. [v√≠a Snopes]