Una de las calderas de aguas termales de Yellowstone (lo naranja es lodo, no lava). Foto: pwkpwkpwk / Fickr

Si te interesa la ciencia o los cataclismos probablemente hayas leído estos días una noticia inquietante, que el Supervolcán que duerme bajo Yellowstone entrará en erupción antes de lo previsto. La noticia se basa en un estudio de la Universidad de Arizona y solo tiene un problema: que el estudio no dice eso.

Todo comenzó cuando el New York Times publicó un artículo titulado Una sorpresa de parte del supervolcán Bajo Yellowstone. El texto citaba un nuevo estudio de la Universidad de Arizona escrito por la geóloga Hannah Shamloo y validado por la profesora Christy Till. El estudio se presentó en la conferencia anual de la Asociación de Vulcanología y Química Interna de la Tierra.

Shamloo analiza los cambios físicos y químicos de los estratos rocosos correspondientes a la anterior erupción del supervolcán, concretamente la formación de estructuras cristalinas. Su conclusión es que los cambios en la caldera bajo Yellowstone tuvieron lugar en un plazo mucho más rápido de lo que se creía hasta ahora, y que las condiciones para que los depósitos de magma bajo Yellowstone alcancen un estado crítico previo a una erupción pueden formarse en unas décadas en lugar de en cientos o miles de años.

En otras palabras, lo que el estudio dice es que los cambios (inyecciones de magma a altas presiones) previos a la colosal erupción que tuvo lugar hace 631.000 años tuvieron lugar en un plazo más corto del que se creía. El documento en ningún momento es una actualización sobre las previsiones de los vulcanólogos sobre Yellowstone. Que sepamos, el supervolcán bajo elpopular parque natural sigue activo, pero durmiente y no ha dado signos que hagan pensar a los científicos en una erupción, ni próxima, ni en el plazo de décadas, ni en cientos de años.

Eso no ha evitado que el artículo del New York Times fuera malinterpretado y que la frase “Los científicos están comenzando a darse cuenta de que las condiciones que llevan a una supererupción pueden producirse en el plazo de unas pocas décadas.” se convirtiera en “El supervolcán de Yellowstone podría entrar en erupción antes de lo previsto y aniquilar toda la vida en la Tierra”.

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Este último titular de USA Today se extendió como la pólvora en decenas de otros medios para alegría de las miles de personas que rezan para que el mundo tal y como lo conocen sea destruido en un apocalipsis que, por alguna razón, confían en que a ellos no les va a pillar. [vía Snopes]