Volcán en Hawaai). Foto: Radoslaw Lecyk / Shutterstock

El parque natural de Yellowstone no est√° lleno de ge√≠seres, fumarolas y actividad termal por nada. Bajo esta maravilla natural hay una caldera de magma sencillamente enorme. B√°sicamente, Yellowstone es un volc√°n muy grande y activo. ¬ŅQu√© pasar√≠a si decidiera entrar en erupci√≥n? La respuesta corta: nada bueno.

El Instituto Smithsonian ha creado un v√≠deo en el que trata de responder con cierto humor a lo que ocurrir√≠a si el supervolc√°n de Yellowstone entrara en erupci√≥n. La raz√≥n para ser optimistas es que es muy improbable que semejante evento suceda pronto. Seg√ļn los ge√≥logos, no se espera una erupci√≥n de Yellowstone hasta dentro de unos 100.000 a√Īos. Esa es, al menos, la previsi√≥n en funci√≥n de todos los estudios geol√≥gicos que se ha hecho en la zona. La √ļltima erupci√≥n de la que se tiene constancia sucedi√≥ hace 640.000 a√Īos.

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Yellowstone es una de las regiones volc√°nicas m√°s monitorizadas del planeta. No es para menos teniendo en cuenta que la caldera del volc√°n sobre la que se asienta es una ‚Äúpiscina‚ÄĚ de lava de 88,5 kil√≥metros de largo por 32 de ancho y una profundidad m√°xima de 14 kil√≥metros. La raz√≥n por la que este monstruo duerme es precisamente por los m√°s de 10.000 peque√Īos agujeros (estanques de lodo hirviente, fumarolas, g√©iseres...) por los que la presi√≥n y la temperatura salen y mantienen la caldera bajo control.

Foto:Nina B / Shutterstock

Seg√ļn Sally Sennert, vulcan√≥loga del Instituto Smithsonian, Yellowstone es un 8 en el √ćndice de Explosividad de Volcanes, una medida estimativa de la fuerza con la que un volc√°n puede explotar. El Monte Santa Elena, cuya erupci√≥n en 1980 barri√≥ 388 kil√≥metros cuadrados de bosque y mat√≥ a 57 personas era un 4. La progresi√≥n del √≠ndice es geom√©trica. Un 8 como el de Yellowstone es 10.000 veces m√°s potente. Los ge√≥logos est√°n de acuerdo en que ser√≠a una explosi√≥n como ninguna de las que hemos conocido hasta ahora, y hemos conocido unas cuantas.

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Se calcula que el área de destrucción directa causada por la onda expansiva sería de aproximadamente 60 kilómetros de radio alrededor del parque. Sin embargo, el mayor problema serían los millones de toneladas de cenizas que el volcán lanzaría al aire. Estas cenizas aumentarían primero la temperatura del planeta como un invernadero, para enfriarla después en el equivalente a un invierno nuclear.

El cambio en el clima sería dramático, y acabaría con la mayor parte de las cosechas. La ceniza, al caer, también envenenaría acuíferos y destrozaría gran parte del equipamiento fabricado por el hombre. Las consecuencias, en definitiva, serían globales y muy graves, pero la posibilidad es tan remota que podemos seguir especulando sobre ello y admirándonos de lo destructiva que puede llegar a ser la naturaleza. En la web de Smithsonian podéis ver el vídeo completo (en inglés). [vía Smithsonian]