Dios te bendiga, preciosa monstruosidad

Una de las cosas que m√°s me atormentan √ļltimamente es c√≥mo voy a enfriar la CPU de mi PC para jugar. Pas√© un par de a√Īos luchando con sistemas de refrigeraci√≥n l√≠quida y nunca hab√≠a encontrado ninguno que funcionara como yo quer√≠a. Pero ahora tengo buenas noticias: finalmente encontr√© algo que s√≠ funciona.

El jueves pasado reemplac√© mi kit de refrigeraci√≥n l√≠quido Corsair H100i V2 por un gran disipador Noctua NH-D15 de honkin. La diferencia ha sido inmediatamente perceptible, tanto dentro como fuera de mi PC. Por fuera, mi ordenad ahora es m√°s silencioso que nunca, aunque antes tampoco es que fuese muy ruidoso. Tambi√©n se ve m√°s extra√Īo, con un enorme artilugio de metal que ocupa la mitad del panel lateral de vidrio. Sin embargo, lo que realmente importa es lo que pasa dentro. Con el Noctua instalado, mi CPU, una Intel i7 7700k, se ha enfriado entre 15 y 20 grados cent√≠grados. Y eso es una gran mejora.

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El enfriamiento de la CPU es una de los grandes pesadillas ordenadores para gamers, y una constante obsesión para los que nos gusta reparar y personalizar los nuestros. (Me encanta, por supuesto, como me gusta la construcción de ordenadores en general). Tu CPU genera mucho calor a medida que hace operaciones, particularmente cuando hace algunas tan intensas como las requeridas por la mayoría de los videojuegos. Es esencial mantener el procesador fresco, especialmente si haces overclock a tu placa para que funcione a una frecuencia superior a la normal, ya que hacerlo generalmente también requiere aumentar el voltaje de la propia placa. Este aumento de voltaje supone un aumento de la temperatura, que requiere a su vez un enfriamiento más elaborado.

Si instalas una CPU estándar y no planeas hacer overclocking, probablemente te sirva con instalar el ventilador estándar y el disipador que vienen con él. Sin embargo, la mayoría de los que fabricamos PC optamos por usar un enfriamiento más elaborado. En términos generales, hay dos opciones: refrigeración líquida o por aire. La refrigeración por aire es relativamente sencilla: coloca un disipador de calor de metal en la CPU para extraer el calor, y luego usa un ventilador para enfriar el disipador. Lo que viene de serie con la mayoría de las CPU es un disipador, aunque la mayoría de disipadores personalizados son mucho más grandes y potentes.

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El enfriamiento l√≠quido va un paso m√°s all√°. Todav√≠a hay un conductor de calor met√°lico que extrae el calor de la CPU, pero tiene un par de tubos que conducen l√≠quido conductor de calor sobre √©l. El l√≠quido circula sobre la CPU, absorbe el calor y es bombeado nuevamente a un radiador de metal que, como el disipador t√©rmico de un enfriador de aire, dispersa el calor del l√≠quido hacia el metal, que es enfriado por los ventiladores. Las personas m√°s hardcore construyen sus propios sistemas de refrigeraci√≥n liquida personalizados, pero ahora es bastante com√ļn comprar kits de refrigeraci√≥n l√≠quida prefabricados ‚Äútodo en uno‚ÄĚ (AIO) de compa√Ī√≠as como NZXT y Corsair, que son f√°ciles de instalar y tienen un menor riesgo de mal funcionamiento y fugas de refrigerante que puedan estropear tu ordenador.

Tengo que admitir que el sistema de refrigeración líquida AIO parece mucho más futurista que el disipador de aire.

Durante a√Īos, he cre√≠do err√≥neamente que el enfriamiento l√≠quido era superior al enfriamiento por aire por alguna extra√Īa raz√≥n. Quiero decir, estaba claro que lo era, ¬Ņverdad? ¬°Es m√°s complejo! ¬°Implica l√≠quido! ¬°Qu√© ex√≥tico! Ni me inmut√© ante la publicaci√≥n de mi colega Whitson Gordon en Lifehacker sobre c√≥mo abandonaba la refrigeraci√≥n l√≠quida por el enfriamiento con aire. Ese no soy yo, de ninguna manera. √Čl hab√≠a estado luchando con un sistema de refrigeraci√≥n por agua hecho a medida, y yo no iba a ser tan bestia. Me har√© con un todo en uno prefabricado. Todo ir√° bien.

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Instal√© y us√© dos kits de refrigeraci√≥n l√≠quida AIO en los √ļltimos cuatro a√Īos; uno que Cooler Master me hab√≠a enviado, y un Corsair que luego compr√© para reemplazarlo. Hab√≠a le√≠do suficientes comentarios y comparaciones para tener intuir que no hab√≠a una clara diferencia de rendimiento entre el l√≠quido y el aire, pero eleg√≠ el l√≠quido de todos modos. Cuando me sent√≠ frustrado por lo ruidosa que se hab√≠a vuelto la bomba de mi Cooler Master Nepton, la remplac√© con un Corsair H100i V2. Mi CPU pasaba los 70 grados mientras jugaba a videojuegos, lo cual no era del todo ideal, pero decid√≠ que era aceptable. Dej√© de probar rigurosamente la CPU y decid√≠ no pensar demasiado en ella.

Un a√Īo entero pas√≥, y cuando se me colg√≥ el nuevo Monster Hunter: World hace un par de semanas decid√≠ volver a testar el enfriamiento de mi ordenador. Debido principalmente a la forma en que el juego exigi√≥ a mi CPU, mis temperaturas hab√≠an aumentado hasta los 90 grados, lo cual es demasiado para que una CPU funcione bien durante una sesi√≥n de juego normal. Como escrib√≠ sobre ello la semana pasada, me puse a experimentar con el flujo de aire, la colocaci√≥n del radiador y la orientaci√≥n de los ventiladores, todo en un esfuerzo in√ļtil por hacer que mi Corsair AIO ‚Äďtodav√≠a bastante nuevo‚Äď funcionara como pensaba que deb√≠a hacerlo. Finalmente, decid√≠ pedir un disipador grande y ver c√≥mo funcionaba.

Ese es el soporte obre el que descansa el Noctua. Esta parte de la instalación fue mucho más fácil de lo que esperaba.

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La semana pasada lleg√≥ el disipador de Noctua, y lo instal√© r√°pidamente. Inmediatamente me impresion√≥ lo f√°cil que era conectarlo a mi CPU, dado que es m√°s o menos del tama√Īo de un granero. La placa posterior y los puntos de anclaje que se fijan alrededor de mi placa base est√°n dise√Īados inteligentemente, lo que hace que el disipador t√©rmico sea mucho m√°s f√°cil de conectar que el quisquilloso x-bar que ven√≠a con el Cooler Master Hyper 212 Evo, por ejemplo. He usado ventiladores de Noctua en el pasado (son geniales), pero nunca uno de sus productos de refrigeraci√≥n, y me ha impresionado el cuidado que ponen en todo, desde el embalaje hasta las instrucciones, los adaptadores que vienen incluidos y los cables.

Configuré todos los ventiladores, ahora tiene incluso ventiladores en la parte superior y detrás de la carcasa, dos grandes ventiladores honkin echando aire sobre el disipador térmico de la CPU y dos ventiladores de 120 mm que sacan el aire de la parte frontal.

Mi distribuci√≥n actual (¬Ņy definitiva?). Tambi√©n me encanta photoshoppear cuadrados de colores encima de cosas.

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Mi CPU, una Intel i7 7700k especialmente caliente, se est√° ejecutando actualmente con un overclock de 4.8Ghz a 1.235 voltios, y se mantiene en los 60 grados cuando hago sesiones de juego intensas. Un par de veces mi cuarto n√ļcleo de CPU (seguramente el m√°s caliente de todos) llegaba en algunos momentos a alcanzar un m√°ximo de 70 grados, pero nada por encima de eso. A modo de comparaci√≥n, mi enfriador de l√≠quido AIO m√°s reciente, el Corsair H100i V2, llegaba regularmente a mediados de los 80, incluso sin overclock en la CPU.

Se supon√≠a que el Corsair no deb√≠a tener esas temperaturas, lo que significaba que probablemente algo iba mal. ¬ŅCual fue el problema? No puedo decirlo con certeza. Todav√≠a est√° en garant√≠a, as√≠ que puedo enviarlo para reemplazarlo, solo para ver si, efectivamente, funcionaba mal. Pod√≠a ser que la bomba fallaba de alguna manera, o que hab√≠a alg√ļn bloqueo en el flujo del refrigerante. Puede ser que aplicase la pasta t√©rmica de forma incorrecta, aunque la he usado tantas veces a lo largo de los a√Īos que parece improbable. Esa falta de certezas es parte de mi queja hacia los refrigeradores de l√≠quidos. Cuando funcionan, funcionan bien. Cuando algo sale mal, es dif√≠cil identificar el problema.

Lo mejor de encontrar un buen disipador de CPU es que ya no tengo que preocuparme por la refrigeración de la CPU. ¡Paz, por fin! Puedo vaciar la parte de mi cerebro que estaba obsesionada con el flujo de aire y el enfriamiento del radiador, y dejar espacio para otras cosas. Por fin, me puedo relajar ... hasta que algo nuevo vuelva a salir mal, y me haya vuelto a obsesionar con ese nuevo problema. Después de todo, de esto se tratan los ordenadores.