Imagen: Janaka Dharmasena / Shutterstock

Si eres de los que esperan con ansias que se acabe este a√Īo, tenemos malas noticias. El Servicio Internacional de Rotaci√≥n de la Tierra y Sistemas de Referencia (IERS) a√Īadir√° un segundo extra al 31 de diciembre de 2016.

Se conoce como segundo intercalar y sirve para compensar los peque√Īos cambios en la rotaci√≥n de la Tierra. Nuestros relojes at√≥micos son tan precisos y estables que tenemos que atrasarlos para que sigan en sincron√≠a con la rotaci√≥n del planeta, que ha ido reduciendo infinitesimalmente su velocidad por efecto gravitacional de la Luna. Hace 200 a√Īos, un d√≠a solar duraba 86.400 segundos; hoy en d√≠a dura unos 86.400,002 segundos.

Los relojes que coordinan el tiempo ‚ÄĒy son imprescindibles para sistemas como el GPS‚ÄĒ a√Īaden esa diferencia de 0,002 segundos cada d√≠a para mantenerse en hora, pero la realidad es que la Tierra rara vez es tan precisa por factores tan impredecibles como los movimientos tect√≥nicos. Por eso los cient√≠ficos utilizan dos est√°ndares de tiempo: UTC, el tiempo universal coordinado, que regula los relojes de todo el mundo y est√° basado en las vibraciones de un √°tomo de cesio; y UT1, el tiempo universal, basado en observaciones precisas de la rotaci√≥n de la Tierra.

UTC no deber√≠a variar m√°s de 0,9 segundos del tiempo Universal (UT). Cuando eso ocurre, es necesario a√Īadir o sustraer un segundo extra, un procedimiento que se ha realizado 26 veces desde 1972, siempre sumando un segundo en los meses de junio o diciembre. Este a√Īo se decidi√≥ a√Īadir un segundo extra al 31 de diciembre de 2016 a las 23:59:59 UTC, es decir:

  • 0:59:59 del 1 de enero en Madrid
  • 20:59:59 del 31 de diciembre en Buenos Aires, Santiago de Chile
  • 19:59:59 del 31 de diciembre en Caracas, La Paz
  • 18:59:59 del 31 de diciembre en Nueva York, Miami, Bogot√°, Lima
  • 17:59:59 del 31 de diciembre en Ciudad de M√©xico

Un segundo puede parecer insignificante a escala humana, pero para los sistemas informáticos supuso más de un dolor de cabeza en el pasado. El ajuste de 2012 provocó la caída de varios sitios de Internet, como LinkedIn, Reddit e incluso Gizmodo. [Science Bulletin]