Ya lo describen como un gran avance en el campo de investigación en torno a las células madre. Investigadores del Centro de Tecnología Celular Avanzada de Marlborough, en Estados Unidos, aseguran haber logrado por primera vez lo que se conoce como clonación terapéutica de células adultas.

El procedimiento, descrito en la revista Cell Stem Cell, es de gran importancia para este campo de la medicina, ya que abrir√≠a nuevas v√≠as de tratamiento para enfermedades como el Alzheimer, el Parkinson, la Esclerosis o la Diabetes. Hasta ahora, la clonaci√≥n de c√©lulas madre para el cultivo de tejidos requer√≠a de c√©lulas embrionarias. Lo que ha logrado el equipo de Marlborough ha sido replicar el mismo procedimiento pero utilizando c√©lulas adultas provenientes de dos mujeres de 35 y 75 a√Īos.

En los procesos de clonación, los investigadores utilizan una técnica llamada Transferencia Nuclear Celular. En ella obtienen una célula (generalmente extraída de la piel) a la que, mediante electricidad, convierten en una célula germinal conocida como ovocito, pero privada de material genético.

Después, insertan el ADN de un donante y activan ese óvulo inmaduro, desarrollándolo hasta convertirlo en una esfera de células conocida como blastocito. Las 50 o 100 células de ese blastocito pueden utilizarse para cultivar todo tipo de tejido para transplantes y tratamiento de enfermedades.

El problema era que, hasta hoy, el ADN a insertar en el ovocito debía ser embrionario. Es la primera vez que se logra con material genético de una persona adulta.

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La t√©cnica no est√° exenta de pol√©mica ya que, aparte de para crear tejidos de repuesto de cualquier tipo y 100% compatibles con el ADN del donante, permitir√≠an tambi√©n la clonaci√≥n de una persona si el blastocito se implanta en un √ļtero y se permite su desarrollo. Actualmente, la ONU, y las leyes de no pocos pa√≠ses prohiben expresamente la clonaci√≥n humana con fines reproductivos. [Reuters]

Foto: Células madre, vía Wikipedia (bajo licencia Creative Commons)