Ilustración: SpaceX

SpaceX ha puesto en órbita los primeros 60 satélites de la constelación Starlink, que ofrecerá Internet de banda ancha en todo el planeta.

La gran ventaja de Starlink respecto a los sistemas actuales de Internet satelital es que opera en la órbita baja terrestre, a solo 550 kilómetros de altitud, lo que permite una conexión de baja latencia desde la Tierra.

Advertisement

La desventaja es que los satélites son más visibles de lo que se esperaba, probablemente porque sus enormes paneles solares reflejan la luz del sol y los vuelven brillantes en las horas cercanas al amanecer y el atardecer.

¬ŅQu√© pasar√° con el cielo nocturno cuando SpaceX termine de lanzar los 12.000 sat√©lites que pretende poner en √≥rbita? ¬ŅY cuando Amazon se sume a la carrera y env√≠e 3200 sat√©lites m√°s? ¬ŅY si pasa lo mismo con¬†OneWeb?

GIF: Marco Langbroek

Después de que el holandés Marco Langbroek publicara este impactante vídeo de los 60 satélites volando juntos, la comunidad de astrónomos se ha puesto en pie de guerra contra SpaceX y su director ejecutivo, Elon Musk. Argumentan que el brillo de los satélites Starlink podría interferir con su trabajo, y lo que es peor: arruinar el cielo nocturno para todas las personas.

Advertisement

En Twitter, el astr√≥nomo Alex Parker se√Īal√≥ que hay 9000 estrellas en el cielo nocturno y que, si SpaceX distribuye 12.000 sat√©lites en √≥rbitas bajas, donde sean visibles, alg√ļn d√≠a habr√° m√°s sat√©lites Starlink que estrellas.

Advertisement

Elon Musk ha respondido tanto a las preocupaciones sobre la contaminación del cielo como a las preocupaciones sobre el incremento de la basura espacial, un problema relacionado. Antes del lanzamiento dijo:

No queremos trivializar ni tomarnos a broma el tema de la basura espacial. Ciertamente, nos lo tomamos en serio. Pero no es que el espacio esté lleno, está extremadamente vacío.

Advertisement

Luego acudió a Twitter para quitarle importancia al hecho de que los satélites Starlink sean visibles a ciertas horas:

Hay 4900 satélites en órbita y la gente se da cuenta el ~0% del tiempo. Starlink no podrá verse a menos que mires con mucha atención, y tendrá un ~0% de impacto en los avances de la astronomía. De todos modos, tenemos que poner los telescopios en órbita, la atenuación atmosférica es terrible.

Advertisement

En otro tuit, agreg√≥ que ‚Äúayudar a miles de millones de personas econ√≥micamente desfavorecidas es el bien mayor‚ÄĚ, y prometi√≥ que Starlink ‚Äúno tendr√≠a ning√ļn efecto material en los descubrimientos astron√≥micos‚ÄĚ.

M√°s tarde, dijo que hab√≠a escrito al equipo de Starlink para reducir el albedo de los sat√©lites; es decir, el reflejo de los paneles sonares. Y a√Īadi√≥ que le encantar√≠a aprovechar los lanzamientos de Starlink para enviar nuevos telescopios espaciales a la √≥rbita terrestre. Ya veremos c√≥mo acaba eso.