Los cartuchos de la Nintendo Switch tienen un sabor absolutamente horrible. ¬ŅA qui√©n se le ocurre meterse un cartucho de consola en la boca? os estar√©is preguntando. Pues, aparentemente, a varios periodistas de videojuegos, y la mejor parte es que Nintendo lo ha hecho a prop√≥sito.

La voz de alarma la dio el periodista de videojuegos Jeff Gerstmann en Twitter: Me he metido un cartucho de Switch en la boca y no se de qué están hechos, pero todavía no me he podido quitar el sabor. No lo intentéis en casa.

Por supuesto, el mensaje sirvi√≥ exactamente para lo contrario. Varios periodistas y bloggers m√°s procedieron a chupar con fruici√≥n los cartuchos de la Switch y obtuvieron exactamente el mismo resultado. Entre ellos est√° nuestro compa√Īero de Kotaku Mike Fahey, qui√©n adem√°s es el responsable de una secci√≥n fija de an√°lisis de snacks: Snacktaku.

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Mike explica que no hace falta tener el cartucho mucho rato en la boca para notar el sabor. Todo lo contrario. En cuanto la peque√Īa pieza de pl√°stico toca la lengua, la boca se llena de un sabor amargo tan fuerte que es imposible continuar. Beber algo de agua ayuda a mitigarlo, pero incluso as√≠ perdura durante un buen rato.

¬ŅQu√© demonios le ha echado Nintendo a los cartuchos de la Switch? ¬ŅTiene alguna raz√≥n de ser? La compa√Ī√≠a ha explicado lo siguiente a Kotaku:

Para evitar la posibilidad de una ingesti√≥n accidental, recomendamos mantener los cartuchos de juegos lejos del alcance de los ni√Īos peque√Īos. No obstante, tambi√©n hemos aplicado al cartucho una sustancia llamada benzoato de denatonio. Se trata de un agente amargante no t√≥xico.

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Es una excelente idea. Resulta que el benzoato de denatonio (Bitrex por su nombre comercial) es la sustancia más amarga conocida por el ser humano. Las diluciones de este compuesto, incluso a concentraciones tan bajas como 10 partes por millón resultan insoportablemente amargas para la mayor parte de los seres humanos.

El benzoato de denatonio lo descubri√≥ por casualidad un farmac√©utico de Edimburgo llamado MacFarlan Smith mientras investigaba con anest√©sicos locales. El producto no tiene ning√ļn efecto farmacol√≥gico relevante, pero su extrema amargura lo ha hecho muy √ļtil como agente aversivo.

Estructura molecular del benzoato de denatonio. Imagen: Wikipedia

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En otras palabras, se a√Īade a multitud de productos qu√≠micos que son t√≥xicos pero no tienen un sabor desagradable para prevenir su ingesti√≥n accidental. El compuesto se usa, por ejemplo, para dar mal sabor al alcohol de botiqu√≠n (que es t√≥xico) para evitar que alguien se sienta tentado de beb√©rselo. Por lo dem√°s, es completamente inocuo salvo por un leve efecto broncodilatador al activar los receptores de sabor amargo en las v√≠as respiratorias.

Curiosamente, los cartuchos de la Nintendo 64 ya llevaban el mismo producto, aunque en una cantidad mucho menor. Si los de la Switch llevan m√°s denatonio es porque, por su tama√Īo, el riesgo de que un ni√Īo se los meta en la boca es mayor.