La sexta misión de abastecimiento de SpaceX acaba de terminar. La cápsula Dragon ha regresado con éxito a Tierra, pero no lo ha hecho de vacío. En su interior han vuelto a casa toda clase de experimentos ya completados que incluyen gusanos, células óseas y una esfera metálica de 55 centímetros de diámetro.

As√≠ como trae equipamiento cient√≠fico en su viaje de ida a la Estaci√≥n Espacial Internacional, la Dragon se lleva experimentos que ya han terminado y no pueden seguir ocupando precioso espacio en la ISS. El cargamento de regreso de esta sexta misi√≥n ha sido abundante en gusanos. Concretamente, en la c√°psula ha viajado de vuelta un grupo de Caenorhabditis elegans, un tipo de peque√Īos gusanos nematodos que han servido para estudiar el efecto de las largas estancias en el espacio sobre el envejecimiento celular.

Advertisement

Con estos gusanos viajaban tambi√©n otro grupo de la misma especie pero cuyo objeto de investigaci√≥n era el efecto del espacio sobre la masa muscular. El estudio de los m√ļsculos de los elegans permitir√° hacer proyecciones sobre c√≥mo afectar√°n los viajes largos a la musculatura de los astronautas.

Y quien dice m√ļsculos dice huesos. En la nave de Space X tambi√©n regresa el proyecto Osteo-4, un estudio de c√≥mo influye la microgravedad sobre los osteocitos, las c√©lulas de nuestros huesos.

Advertisement

Finalmente, llegamos al √ļltimo pasajero de la c√°psula Dragon, una esfera met√°lica de 55 cent√≠metros de di√°metro. Aunque su extra√Īa apariencia seguro que da origen a m√°s de una teor√≠a conspiranoica, la esfera se llama SpinSat (acr√≥nimo de Special Purpose Inexpensive Satellite) y ha servido para probar un nuevo sistema de propulsi√≥n modular para sat√©lites en √≥rbita. La esfera tiene nada menos que 72 peque√Īos propulsores individuales que la permiten maniobrar con un coste muy bajo.

Advertisement

El SpinSat se ha puesto en órbita desde la Estación Espacial Internacional utilizando un nuevo sistema de lanzamiento, una especie de brazo mecánico llamado Cyclops (Space Station Integrated Kinetic Launcher for Orbital Payload Systems). Es la imagen que ilustra la portada de este post. La ciencia no se detiene en la ISS, y la Dragon es, por ahora, la camioneta de reparto perfecta para este laboratorio en órbita. [vía NASA]

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)