√ćo es una de las lunas de J√ļpiter que descubri√≥ Galileo Galilei en 1610. Tiene m√°s de 400 volcanes activos, lo que lo convierte en el objeto con m√°s actividad volc√°nica del Sistema Solar. Las erupciones de lava pueden llegar hasta los 400 kil√≥metros de altura, como vemos en el GIF. Pero hab√≠a algo que no cuadraba.

La NASA descubri√≥ hace un par de a√Īos que los volcanes de √ćo no estaban donde deb√≠an estar. La actividad volc√°nica estaba desplazada entre 30 y 60 grados de los puntos donde se concentraba m√°s el calor. Una nueva teor√≠a explica este fen√≥meno: oc√©anos de magma subterr√°neos.

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Los cient√≠ficos creen ahora que hay oc√©anos de roca fundida debajo de la corteza de √ćo, y que las mareas explican por qu√© los volcanes no est√°n en su sitio. A medida que el magma avanza por el interior de la luna con el movimiento de la corriente, la propia mezcla de roca s√≥lida y roca fundida genera fricci√≥n y se produce mucho calor que hay que disipar.

Este descubrimiento da pie a pensar que los oc√©anos subterr√°neos son un fen√≥meno com√ļn en las lunas estresadas por las fuerzas de marea. La intensa actividad geol√≥gica de √ćo est√° causada por la gravedad masiva de J√ļpiter, pero tambi√©n por la cercan√≠a a Europa, cuya gravedad distorsiona la √≥rbita de √ćo hasta convertirla en un √≥valo. Esta peculiaridad hace que el material del interior de √ćo se mueva y genere calor por la fricci√≥n.

Lo interesante es el apunte al margen que hacen los investigadores de la NASA. En el caso de √ćo es un oc√©ano de magma, pero en otra luna podr√≠a ser un oc√©ano de agua, con la energ√≠a y los ingredientes adecuados para la vida. Esto nos da una clave para buscar vida extraterrestre y aumenta las posibilidades de que haya seres vivos en el universo m√°s all√° de la Tierra.

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[NASA]

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