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Los pilotos del Boeing 737 Max de Lion Air tenían menos de un minuto para evitar el accidente mortal

Imagen: Un Boeing 737 Max (AP)

El vuelo 610 de Lion Air se estrelló mientras los pilotos buscaban de forma frenética un manual que les dijera cómo anular la función automática del Boeing activada por lecturas inexactas del sensor. Fracasaron, y el New York Times explica que sólo tenían 40 segundos para solucionarlo.

Menos de un minuto para arreglar el error, eso es lo que han demostrado las simulaciones de Boeing sobre el choque, el tiempo que tenían entre el momento en que se activó el sistema y cuando la caída del avión se volvió irreversible.

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Al parecer, Boeing realizó una serie de pruebas de simulador con pilotos de diferentes aerolíneas durante el pasado fin de semana. Unos tests donde los pilotos tenían la tarea de superar las lecturas erróneas del sensor que jugó un papel decisivo en el vuelo de Lion Air con la función de seguridad MCAS del 737 Max, según los informes del New York Times.

Para ello, los pilotos tenían que subvertir la función de seguridad tal y como se diseñó originalmente y después de una actualización de software proporcionada por el fabricante. ¿Resultado? La prueba demostró que el sistema podría condenar a un avión si se le permite proceder tres veces seguidas, un lapso de 40 segundos.

Imagen: AP

Estas acciones se podrían contrarrestar temporalmente con solo presionar un botón, pero para deshabilitar el sistema por completo, los pilotos tendrían que ejecutar una serie de comandos más largos mientras MCAS continuaría activándose, arrastrando la nariz de la aeronave hacia una inmersión fatal. Según el Times:

Si el sistema comienza a empujar la nariz del avión hacia abajo, los pilotos pueden revertir el movimiento con un interruptor en su pulgar, una reacción típica en esa situación. Al hacerlo, potencialmente pueden extender la ventana de 40 segundos, dándoles más tiempo para evitar un choque.

Además, para neutralizar completamente el sistema los pilotos necesitarían encender dos interruptores más. De esta forma apagarían la electricidad de un motor que permite al sistema empujar el avión hacia el suelo. Luego, los pilotos tendrían que girar una rueda para corregir cualquier problema que hubiera surgido. ... En el accidente de Lion Air, los pilotos usaron el interruptor del pulgar más de dos docenas de veces para intentar anular el sistema. No obstante, el sistema siguió interactuando, probablemente debido a las malas lecturas de un sensor, hasta que el avión se estrelló en el mar de Java, matando a las 189 personas a bordo.

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Las actualizaciones del sistema anunciadas mitigan este peligro al depender de múltiples sensores, limitando el número de veces que MCAS puede activarse y evitando que las correcciones del sistema sean tan extremas que los pilotos no puedan deshacerlas.

El pasado fin de semana la FAA había aprobado provisionalmente una actualización de software para la flota 737 MAX de Boeing que, por el momento, siguen en tierra. [New York Times]

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Miguel Jorge

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