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Malas noticias: las valoraciones negativas de velas aromáticas están subiendo otra vez

La última vez que pasó eso fue justo antes de una nueva ola de Covid-19

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En noviembre de 2020, los usuarios de Twitter detectaron una curiosa tendencia: las valoraciones negativas velas aromáticas (concretamente las de una marca muy popular en Estados Unidos llamada Yankee Candle) comenzaron a dispararse sin ninguna explicación aparente.

La explicación llegó poco más tarde y de una manera inesperada en la forma de un aumento de los casos de Covid-19. Resulta que uno de los síntomas asociados a la enfermedad es una pérdida consistente y prolongada del sentido del olfato. La infección por Covid-19 interfiere con el olfato, pero no lo hace afectando a las neuronas que rigen este sentido. Según un reciente estudio, lo que ocurre es que el coronavirus ataca las células adyacentes a estas neuronas, que son las que detectan moléculas de olor. El resultado es una condición llamada anosmia en la que la persona no es capaz de detectar olores e incluso puede llegar a sufrir alucinaciones olfativas.

Mucha gente que ni siquiera sabía que estaba enferma comenzó a valorar negativamente las velas que compraba porque no desprendían el aroma esperado cuando en realidad simplemente no eran capaces de apreciarlo.

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Por supuesto, correlación no implica causalidad, y el indicador es todo lo pedestre que puede ser un indicador para una pandemia, pero el caso es que es consistente. Kate Petrova, Psicofisióloga de la Universidad de Stanford, analizó los datos provenientes de aquella ola de valoraciones negativas de velas y llegó a la conclusión de que, efectivamente, los comentarios de clientes enfadados con sus velas aromáticas aumentan cuando aumentan los casos de Covid, al menos en Estados Unidos.

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La noticia ahora es que, como apunta un usuario de Twitter llamado Drewtoothpaste, las críticas a las velas aromáticas han vuelto a subir. ¿Significa esto que estamos ante una nueva ola de casos? Es difícil saberlo. Los casos en Estados Unidos sufrieron un repunte importante en enero de este año y alcanzaron un nuevo récord a finales de febrero, pero desde entonces están bajando. Desde luego no son buenas noticias, al menos para los fabricantes de velas aromáticas. [IFL Science]