2017 no ha sido un buen a√Īo para Uber. Una exempleada hizo p√ļblicas las espeluznantes condiciones de trabajo, se revel√≥ que rastreaban usuarios e incluso su director ejecutivo, Travis Kalanick, tuvo que renunciar. Ahora uno de sus coches se ha incendiado despu√©s de que la compa√Ī√≠a lo hiciera operar sabiendo que era defectuoso.

A inicios de a√Īo Uber lleg√≥ a Singapur, su primer mercado asi√°tico. El problema para la compa√Ī√≠a era que le costaba mucho conseguir conductores dado que los coches en el pa√≠s son extremadamente costosos para los ciudadanos. Lo que se le ocurri√≥ a Uber, apurados por comenzar a operar, fue comprar una flota de m√°s de 1.100 coches modelo Honda Vezel para alquilarlos a conductores y as√≠ iniciar sus actividades lo m√°s pronto posible.

No obstante, esto lo hicieron mediante otra compa√Ī√≠a que compr√≥ los coches en lote para que costaran menos, seg√ļn reportan desde el The Wall Street Journal. El problema es que poco tiempo antes ese modelo de Honda Vezel hab√≠a sido retirado del mercado por tener un defecto electr√≥nico que lo hac√≠a sobrecalentar y ten√≠a riesgo de incendio. Y, seg√ļn documentos filtrados conseguidos por el Journal, los directores de Uber en Singapur lo sab√≠an y a√ļn as√≠ compraron los coches con la intenci√≥n de ahorrar dinero.

El resultado fue inevitable. Uno de los coches se incendió cuando dejaba a un pasajero en un barrio residencial de Singapur. El conductor, Koh Seng Tian, asegura que sintió el olor a humo y segundos después las llamas brotaron del tablero. Tanto el interior del coche como el cristal se derritieron por el incendio antes de que fuera apagado con un extintor.

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D√≠as m√°s tarde la noticia leg√≥ a las oficinas centrales de Uber en San Francisco, California. De los m√°s de 1,000 coches comprados por Uber en Singapur 65 unidades eran defectuosas. A la fecha, todos los coches defectuosos han sido reemplazados o reparados en el pa√≠s. A√ļn as√≠, los documentos filtrados que llegaron a las manos del Journal aseguran que Uber decidi√≥ mantener los coches circulando mientras llegaban sus reemplazos, incluso cuando el incendio ya hab√≠a sucedido.

Como respuesta, Uber envió el siguiente comunicado a los medios de comunicación:

‚ÄúTan pronto como supimos del caso de un Honda Vezel de la flota de coches en alquiler , tomamos medidas r√°pidas para solucionar el problema, coordin√°ndonos con las autoridades de transporte de Singapur y expertos t√©cnicos. De igual forma reconocemos que podr√≠amos haber hecho m√°s, y lo hemos hecho. Incorporamos protocolos estrictos de seguridad y contratamos a tres expertos en la materia cuyo √ļnico trabajo es verificar que se cumplan las medidas de seguridad. Desde inicios de a√Īo hemos respondido de manera proactiva a seis retiros de veh√≠culos del mercado, y lo seguiremos haciendo para proteger a todos los que usan Uber.‚ÄĚ

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Este caso se convirti√≥ en otra pesadilla de publicidad para la compa√Ī√≠a que se encuentra en medio de un alud de problemas. [v√≠a The Wall Street Journal]


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