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Microsoft revela los resultados de su semana laboral de cuatro días en Japón: aumentó la productividad en un 40%

El pasado verano Microsoft Japón llevó a cabo un experimento entre sus trabajadores con una semana laboral de cuatro días. Ahora acaban de publicar los resultados, y estos demuestran que no solo fueron beneficiosos para los propios trabajadores, sino que aumentó la productividad en un 40 por ciento.

Bajo el título de Work-Life Choice Challenge Summer 2019, el proyecto aglutinó a 2300 empleados de su cede en Tokio, todos recibieron 5 viernes libres, sin reducción en el salario y sin días libres extra de sus vacaciones anuales. Tal y como había anunciado la compañía el pasado mes de abril:

Work-Life Choice’ tiene como objetivo crear un entorno en el que cada empleado pueda elegir una forma de trabajo diversa y flexible de acuerdo con las circunstancias de su trabajo y vida.

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Ahora, y tras los resultados, el presidente y CEO de Microsoft Japón, Takuya Hirano, ha ofrecido su punto de vista en un comunicado:

Trabaje por cortos períodos, descanse bien y aprendí mucho. Es necesario tener un entorno que te permita sentir tu propósito en la vida y tener un mayor impacto en el trabajo. Quiero que los empleados piensen y experimenten cómo pueden lograr los mismos resultados con un 20 por ciento menos de tiempo de trabajo.

Imagen: PXHere

Microsoft también implementó un “programa de apoyo” para sus empleados que incluía gastos y talleres relacionados con viajes, como parte de la prueba a corto plazo. Los resultados del curioso proyecto se compararon con las mismas fechas del año anterior, lo que se tradujo en:

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  • El número de días laborables se redujo en un 25%.
  • El número de trabajos impresos se redujo en un 58%.
  • El consumo de electricidad se redujo en un 23%.

Pero por encima de estos datos, la compañía también dijo que la productividad aumentó aproximadamente un 40%, con el 92% de los empleados diciendo que estaban contentos con el programa al final del mismo.

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Lo cierto es que la semana laboral de 5 días es una estructura profundamente arraigada en todo el mundo. Pero teniendo en cuenta los resultados del experimento de Microsoft en Japón, podría ser el momento de revisar el sistema. Japón tiene algunas de las jornadas de trabajo más largas del mundo. De hecho, según un estudio del gobierno de 2016, casi una de cada cuatro empresas japonesas requiere que los empleados trabajen 80 horas extraordinarias por mes.

Además, esas horas extra no necesariamente terminan en un mejor trabajo. Según el Compendio de Indicadores de Productividad de la OCDE, Japón ocupa el lugar más bajo en productividad entre las naciones del G-7. 

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Imagen: PXHere

En cuanto a los buenos resultados obtenidos con la jornada reducida, los medios japoneses lo atribuyen a que los empleados sabían que iban a disfrutar de 24 horas libres a cambio de economizar y ser más eficientes con su tiempo. En particular, muchas reuniones se acortaron, no se realizaron o se llevaron a cabo de forma remota para eliminar el viaje.

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Los empleados tomaron un 25.4 por ciento menos de tiempo libre en el trabajo durante la prueba, y los beneficios tampoco terminaron allí. Como las oficinas de Microsoft Japón estuvieron vacías durante 5 días adicionales, el uso de electricidad disminuyó un 23,1 por ciento. Los empleados también imprimieron 58.7 por ciento menos páginas, lo que significa que una semana laboral más corta podría ser buena tanto para las personas como para el medio ambiente.

Lo cierto es que la semana laboral de cuatro días se ha convertido en un tema candente en los últimos años. En Nueva Zelanda, por ejemplo, una compañía llamada Perpetual Guardian probó la semana laboral reducida y notó que su personal era más feliz, más creativo, más puntual y más productivo.

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Los economistas también han argumentado recientemente que una semana laboral de cuatro días permite a los empleados enfocar su atención de manera más efectiva y crear una mejor sensación de equilibrio entre la vida laboral y personal.

Y es que, no es exagerado imaginar que, las personas felices y descansadas, posiblemente trabajan mejor. [Mashable, Mainichi, SoraNews24, CNBC]

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Miguel Jorge

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