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Monstruos diminutos: las 10 mejores imágenes microscópicas del año

Olympus acaba de anunciar los ganadores del décimo concurso de fotografía Bioscapes. Se trata de un certamen que premia las mejores fotos obtenidas mediante un microscopio. Preparaos para contemplar algas hambrientas, cerebros de ratón, fetos de murciélago y otras extrañas criaturas como nunca las habéis visto.

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Esta décima edición de Bioscapes ha reunido más de 2.100 imágenes. A continuación os ofrecemos los diez ganadores, y cuatro menciones de honor del jurado. Todas ellas ponen de manifiesto la increíble la calidad de imagen, colores y nitidez que ya se consiguen con un microscopio, y la no poca habilidad que hace falta para lograr fotografiar paisajes diminutos tan hermosos y extraños como estos. [Bioscapes]

Ganador: alga carnívora

Lo que véis en la imagen es una Utricularia gibba, una diminuta planta carnívora de agua que atrapa y devora microorganismos. Cuando estos microorganismos tocan las extremidades sensibles de la parte superior, el alga los devora en un rápido movimiento. Las pequeñas formas que se ven dentro del monstruo son precisamente células recién ingeridas. La foto es del Doctor Igor Siwanowicz, ganador también del tercer puesto.

Segundo puesto: feto de murciélago

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Obtenida mediante un microscópio estereoscópico, esta foto muestra el feto nonato de un murciélago mastín negro (Molossus rufus). La foto es del investigador de Oxford Dorit Hockman.

Tercer puesto: alga

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El Doctor Igor Siwanowicz, neurobiólogo del Instituto Médico Howard Hughes fotografió la espectacular belleza de una simple alga unicelular, amplificada 400 veces.

Cuarto puesto: lirio

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El investigador británico Spike Walker utilizó la técnica conocida como Microscopio de Campo Oscuro para fotografiar el capullo de una flor de lirio.

Quinto puesto: ADN de ratón

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Esta imagen muestra fibroblastos de tejido embrionario de ratón en los que puede verse el tejido mitocondrial (verde) y el ADN (azul). La foto es del profesor del Instituto Nacional de la Salud Dylan Burnette.

Sexto puesto: hermano bicho

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El biólogo Kurt Wirz tituló así esta imagen en la que puede verse a dos chinches recién nacidos (sólo cuatro horas de vida) en una curiosa postura.

Séptimo puesto: gusanos de cristal

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Los gusanos de cristal o Chaoborus se llaman así precisamente porque su organismo es translúcido, lo que los hace muy difíciles de ver en los lagos donde viven. Charles Krebs, de Washington, utilizó diferentes tipos de iluminación al microscopio para poder obtener esta foto.

Octavo puesto: colas de ratón

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Esta extraña formación no es otra cosa que células pertenecientes a los foliculos pilosos de una cola de ratón. La ha obtenido Yaron Fuchs, del Instituto Médico Howard Hughes.

Noveno puesto: larva de tricóptero

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Los tricópteros son pequeñas polillas que depositan sus huevos cerca del agua. Su larva suele recubrir su cuerpo de materiales que encuentra para protegerlo. Lo único que queda al descubierto es su espantosa cabeza y brazos. La foto es obra del francés Fabrice Parais.

Décimo puesto: paramecio

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El paramecio es una de las células más comunes. Se desplazan ingiriendo y expulsando agua y este retrato en primer plano pertenece al australiano Ralph Grimm.

Mención especial del jurado: cerebro de ratón

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El investigador de la Universidad de Stanford Ahmad Salehi ha merecido mención especial por esta imagen que muestra en detalle la estructura del hipocampo de un ratón.

Mención especial del jurado: ala de mariposa

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Esta colorida foto de Magdalena Turzańska, de la Universidad de Breslavia (Polonia) muestra las estructuras de un ala de mariposa.

Mención especial del jurado: cocotero

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Parecen tres calaveras rosas, pero en realidad es el tejido vascular de una palmera cocotera. La foto es del doctor David Maitland Feltwell.

Mención especial del jurado: mariposa azul

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Así se ven al microscopio las escamas del ala de una Gran Mariposa Azul (Atlides Halesus). La foto es de David Millard, de la Universidad de Austin, Texas.

En portada: Mención especial del jurado al también ganador del séptimo puesto, Charles Krebs, por esta foto del interior de una Camelia.

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