Imagen: Gizmodo

En su particular antennagate de 2017, Apple ped√≠a disculpas ayer tras haber admitido que ralentiza los iPhones con bater√≠as degradadas para mejorar su funcionamiento. La disculpa llegaba con una oferta temporal de recambio de bater√≠a por $29 d√≥lares y la promesa de mejoras en iOS, pero el da√Īo ya est√° hecho, probablemente para siempre.

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El mensaje de ‚ÄúApple ralentiza tu iPhone antiguo para que te compres uno nuevo antes‚ÄĚ permanecer√° en la cultura popular durante muchos a√Īos y la realidad, aunque las intenciones hayan sido honestas desde un principio, es que la compa√Ī√≠a pod√≠a y deb√≠a haber comunicado todo de manera m√°s efectiva. Ahora le tocar√° arrastrar las consecuencias.

Por qué ocurre la ralentización

Por las baterías de ion-litio. En el fondo, la tecnología de ion-litio es la responsable final de todo este embrollo. Aunque lo explicamos con detenimiento aquí, en esencia las ventaja principal de este tipo de batería es que se cargan más rápido y son más densas sin sacrificar demasiado el peso. Más densidad implica, en términos generales, más capacidad.

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Como contrapartida, se degradadan mucho con el uso y las condiciones ambientales (peor con m√°s calor). Esa degradaci√≥n implica no solo que pierden capacidad, sino que tambi√©n reducen la capacidad de respuesta ante picos de energ√≠a s√ļbitos (cuando el procesador se pone al m√°ximo, por ejemplo) provocando apagones o cierres inesperados en el terminal. Seg√ļn Apple, sus bater√≠as deber√≠an aguantar unos 500 ciclos de carga y descarga. En esa p√©rdida de respuesta se encuentra la clave de que Apple decidiese ralentizar conscientemente los iPhone 6.

En su comunicado, Apple explica que el cambio sucedi√≥ ‚Äúhace en torno a un a√Īo‚ÄĚ con iOS 10.2.1 de la mano de una peque√Īa modificaci√≥n en el software que preven√≠a apagones inesperados por culpa de la degradaci√≥n de la bater√≠a en el iPhone 6, iPhone 6 Plus, iPhone 6s, iPhone 6s Plus y iPhone SE. Puesto que ‚Äúla respuesta a iOS 10.2.1" fue positiva, extendieron el mismo sistema al iPhone 7 y iPhone 7 Plus en iOS 11.2.

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Todo esto ocurre si iOS detecta que la bater√≠a est√° degradada y desaparece, obviamente, en cuanto se sustituye por una nueva. Para ese ‚Äúmanejo de energ√≠a‚ÄĚ, seg√ļn Apple, se tomaban medidas como:

  • Mayor tiempo al cargar una app.
  • Refresco de pantalla m√°s bajo.
  • Menor brillo por defecto (que puede controlarse aun as√≠ manualmente de iOS).
  • Bajar el volumen.

Cuando lleg√≥ iOS 11, con mayor demanda del sistema de por medio y alg√ļn bug que Apple ha reconocido, esas carencias se hicieron particulamente evidentes, dando lugar a las quejas de los usuarios y en √ļltima instancia a todo este esc√°ndalo.

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Por qu√© la medida no est√° hecha ‚Äúpara vender m√°s tel√©fonos‚ÄĚ

Es curioso como, en su comunicado, Apple no se disculpa en ning√ļn momento por reducir el rendimiento de los tel√©fonos. Y no lo hace porque el origen de la medida se basaba en la firme creencia que esa era la mejor manera de prolongar, y no acortar, la vida √ļtil de los mismos. Sin m√°s.

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¬ŅPod√≠an haberlo comunicado mejor y de manera m√°s transparente? Desde luego que podr√≠an, y deber√≠an. Creo de hecho que aqu√≠ es donde est√° el verdadero problema y que prefirieron lanzarlo como una actualizaci√≥n ‚Äúsilenciosa‚ÄĚ para evitarse un discurso de ‚ÄúApple ralentiza tu iPhone antiguo para que te compres uno nuevo antes‚ÄĚ que inevitablemente les ha acabado llegando. La actualizaci√≥n que han anunciado, mediante la cual iOS mostrar√° claramente el estado actual de la bater√≠a, deber√≠a haber estado presente desde iOS 10.2.1, no un a√Īo m√°s tarde, con las aguas revueltas y con acusaciones (y hasta demandas) de obsolescencia programada de por medio.

La realidad de hecho es que, 10 a√Īos despu√©s del primer iPhone, si algo ha caracterizado a los dispositivos iOS es su particular longevidad. No es raro ver alg√ļn iPhone 4 funcionando todav√≠a (un dispositivo que tiene 7 a√Īos) y iOS 11 soporta hasta el iPhone 5s (5 a√Īos de antig√ľedad). Ocurre algo similar con los iPads (mi viejo iPad 3 aun aguanta ver pel√≠culas y comics) y los Macs. Aunque las comparaciones sean odiosas, una buena parte de tel√©fonos Android con esa antig√ľedad hace tiempo que fallecieron o funcionan excepcionalmente mal, aparte de no tener ni de lejos el mismo soporte a nivel de software y funcionan con versiones bastante m√°s antiguas del sistema operativo.

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¬ŅEs todo esto un argumento irrefutable de que Apple no tom√≥ la medida para vender m√°s tel√©fonos? En √ļltima instancia no, pero creo que es l√≥gico asumir que nunca vamos a tener un argumento as√≠. La realidad, por otra parte, es que todos los datos objetivos que tenemos y el hist√≥rico de la compa√Ī√≠a apuntan a que Apple no tom√≥ la medida para vender m√°s tel√©fonos sino con el bien de los consumidores en mente. Si alguien, en un ejercicio de tozudez, quiere seguir pensando lo contrario, no estoy muy seguro de que pueda hacerse algo para evitarlo.

En cualquier caso, y por desgracia, lo más probable es que en una parte de la consciencia popular permanezca el chascarrillo de que los iPhones duran poco porque Apple los ralentiza para venderte uno nuevo. Un problema de imagen de marca relativamente grave que podrían haber solucionado simplemente comunicando las cosas mejor.


Nota del autor: en Gizmodo en Espa√Īol solemos mantener conversaciones muy productivas en los comentarios. Si no est√°s de acuerdo con el art√≠culo, te indign√≥ o piensas que estoy profundamente equivocado, exp√≥n tu opini√≥n (y tus argumentos). Cualquier ataque personal, improperio o argumento en la l√≠nea fanboy/fandroid ser√° r√°pidamente eliminado. Se puede y se debe discutir de tecnolog√≠a sin que esto parezca un Madrid/Bar√ßa.