Imagen: Alex Cranz/Gizmodo

Llega la hora de reemplazar tu PC, ya sea porque se ha quedado muy viejo, porque te lo cargaste derram√°ndole alguna bebida encima o simplemente porque te quema el dinero en el bolsillo y quieres reemplazar ese trasto con lo √ļltimo de Intel, en este caso la nueva microarquitectura Kaby Lake.

Sea cual sea la raz√≥n, te toca decidir. ¬ŅTe gastas un dinero extra en un Intel i7 m√°s r√°pido, o te ahorras unos c√©ntimos y apuestas por el Intel i5?

Tras jugar con ambos procesadores (un i7-7700K de 4,5GHz y un i5-7600K de 4,2GHz) en un ordenador que por lo demás mantenía el mismo hardware, podemos decir, sin lugar a dudas, que deberías ahorrarte el dinero. Para la gran mayoría de la gente, el i7 no vale la pena.

Intel present√≥ las marcas i7 e i5 en 2007 como una forma de guiar a sus clientes. El i5 era para uso ‚Äúmainstream‚ÄĚ (de las masas) y el i7 era para uso m√°s exigente o ‚Äúhigh-end‚ÄĚ, y para empresas. La promesa era que si gastabas un poco de dinero extra con el i7, todo ir√≠a m√°s r√°pido y mejor.

La clave de la velocidad del i7 no est√° en su frecuencia de reloj m√°s alta (el n√ļmero del gigahercios), sino en su capacidad de usar el HyperThreading de manera m√°s eficiente. En los albores de la computaci√≥n personal, si quer√≠as que tu ordenador fuera m√°s r√°pido, a√Īad√≠as una CPU adicional. Los procesadores modernos de Intel tienen m√ļltiples n√ļcleos, que tu ordenador interpreta como CPUs adicionales. HyperThreading se aprovecha de esos n√ļcleos para hacer grandes c√°lculos en paralelo en lugar de sistem√°ticamente. El procesador i7 est√° dise√Īado para ser tan bueno en HyperThreading que puede hacer el doble de procesos en paralelo que el i5.

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La cuesti√≥n es que esta supertecnolog√≠a solo entra en juego cuando est√°s siendo muy exigente con la CPU. No vas a aprovechar al m√°ximo las tripas de tu PC mirando el √ļltimo tuit de Donald Trump, pero podr√≠as hacerlo si manejas conjuntos de datos enormes, y solo si est√°s en un campo de trabajo muy espec√≠fico, como el dise√Īo 3D, la ingenier√≠a o la edici√≥n de v√≠deo.

Uso profesional

En un uso profesional, el i7 se ríe del i5 (más bajo es mejor)

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Si alguna vez quieres ver qu√© tan r√°pido es el procesador de tu PC, deber√≠as ponerlo a renderizar un archivo. Convertir ficheros grandes, como un proyecto en 3D o un archivo de v√≠deo enorme, pone a sudar al procesador de inmediato, hasta tal punto que algunos profesionales tienen equipos cuyo √ļnico trabajo es el de renderizar.

El i7, con su capacidad de HyperThreading, es el campeón absoluto del renderizado de datos, especialmente en comparación con el i5 más barato.

Cuando renderizamos un objeto 3D en Blender, el i7 complet√≥ la haza√Īa 4 minutos y 39 segundos m√°s r√°pido que el i5, y cuando convertimos un archivo de pel√≠cula 4K gigante con Handbrake, el i7 termin√≥ 4 minutos y 5 segundos m√°s r√°pido que el i5. Con ese tipo de diferencia, el i7 es una necesidad absoluta para los ‚Äúpros‚ÄĚ.

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Uso normal

En benchmarks dise√Īados para simular d√≠as de trabajo normal, el i5 y el i7 quedan incre√≠blemente emparejados (m√°s alto es mejor)

Pero hay un montón de profesionales que no necesitan renderizar gigas de datos a diario. Necesitan navegar por Internet, crear hojas de cálculo y tal vez editar rápido algunas fotos.

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Y en esas actividades diarias, el i7 es solo ligeramente más rápido que el i5. WebXPRT es un fantástico benchmark online que imita la navegación web cotidiana, procesa objetos en línea, cruza datos en hojas de cálculo, altera imágenes y carga páginas web. El i7 sacó una puntuación de 564 en el benchmark, pero la puntuación de 553 del i5 quedó dentro del margen de error, lo que significa que los dos procesadores manejan la navegación web y las tareas básicas del equipo casi a la par.

El i7 y el i5 quedan emparejados también en el test de Photoshop de Gizmodo (más bajo es mejor)

Tambi√©n cambian el tama√Īo de las im√°genes RAW y las convierten a JPEG casi al mismo ritmo. Convertimos 20 grandes archivos RAW y el i7 fue solo 3 segundos m√°s r√°pido. Una diferencia que no se corresponde con el gasto extra m√≠nimo de 100 d√≥lares por un i7.

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Juegos

Fíjate qué poca diferencia hay entre los dos

Después de comparar un par de juegos, está claro que el i7 no vale la pena para la mayoría de los jugadores tampoco. Con la frecuencia de reloj más alta del i7 y sus capacidades de renderizado claramente superiores, creí que un i7 sería mejor para juegos que un i5. Pero no es el caso, especialmente si estás comparando los procesadores en una máquina con una tarjeta gráfica dedicada (que cualquier gamer tendrá normalmente).

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Cuando el i7 no tiene que renderizar todos los objetos 3D del juego y en su lugar los descarga a la GPU, entonces su superioridad disminuye sustancialmente. En el benchmark de gráficos de Civilization VI, que registra el tiempo entre los frames y saca el promedio, los dos procesadores estaban a solo 1,4 milisegundos de distancia. Lo mismo en el benchmark de inteligencia artificial de Civilization VI, que marca la rapidez con que un procesador calcula las tareas de la inteligencia artificial del juego.

En Rise of the Tomb Raider, el i5 tuvo un promedio de 18,43 frames por segundo mientras que el i7 tuvo un promedio 18,33 fps. Eso los pone apenas a una décima de frame de distancia. Son diferencias imperceptibles para el ojo humano. El tipo de diferencia que te dice que el i7 no vale en absoluto la pena para los gamers.

Al final, aunque el i7 sea m√°s r√°pido y una necesidad absoluta para los editores de v√≠deo, ingenieros, arquitectos y dise√Īadores 3D, simplemente no vale la pena para el resto de los mortales. Si solo planeas jugar, navegar por la web o hacer un poco de edici√≥n fotogr√°fica, ah√≥rrate el dinero y ve a por el i5 en su lugar. Es m√°s que suficiente para tus necesidades.