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¬ŅPor qu√© se extingui√≥ el megalod√≥n? La Fundaci√≥n Nacional para la Ciencia ha becado a un grupo de cient√≠ficos con 204.000 d√≥lares para averiguarlo.

Con ejemplares de hasta 18 metros de longitud y 59 toneladas de peso, el Carcharodon megalodon es uno de los mayores depredadores que ha poblado el planeta. Lo fue, en realidad, porque se extingui√≥ hace 2,5 millones de a√Īos, despu√©s de 21 dominando los mares. ¬ŅQu√© le pas√≥?

Nadie lo sabe con seguridad. A diferencia de otros vertebrados, los tiburones tienen un esqueleto de cartílago, que no fosiliza igual de bien que el hueso y por lo tanto no deja tantas pistas. Pero no todo está perdido. Como en los tiburones modernos, la dentadura del megalodón estaba hecha de fosfato de calcio, lo que permitió que se preservaran numerosos fósiles.

Ahora, un grupo de investigadores compuesto por la paleoecóloga Sora Kim, el paleoclimatólogo Michael Griffiths, el científico ambiental Martin Becker, el paleobiólogo Kenshu Shimada y el científico marino Robert Eagle quiere conocer la historia completa a través de esos dientes fosilizados.

Los investigadores, que consiguieron una beca de 204.000 d√≥lares por parte de la Fundaci√≥n Nacional para la Ciencia, realizar√°n un an√°lisis isot√≥pico de la dentadura del megalod√≥n para aprender m√°s sobre su dieta, su entorno y su fisiolog√≠a, y descubrir qu√© papel desempe√Īaron en su desaparici√≥n.

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Hasta ahora, las principales hipótesis sobre la extinción del rey de los mares giraban en torno al cambio climático y a una reducción en la población de sus presas, pero este es el primer estudio riguroso sobre el tema que pretende encontrar una respuesta concluyente.