El avi√≥n de carga m√°s grande del mundo es el Antonov An-225 Mriya, pero hasta este coloso √ļnico en el mundo puede quedar empeque√Īecido si Rusia lleva a buen puerto el programa PAK TA, uno de los proyectos aeron√°uticos m√°s locos, imposibles y bonitos que el pa√≠s ha puesto en marcha.

Traducido muy libremente, PAK TA son las siglas de Avión Prometedor de Transporte Complejo (Promising Aviation Complex Transport Aircraft). Lo de "prometedor" ya da una idea de que ni la comisión del ministerio de defensa ruso encargada del programa tiene esperanzas de que el avión que planean vaya a surcar los cielos en un plazo corto. Por sus características, es posible que no lo haga nunca. El PAK TA es un auténtico monstruo del aire.

200 toneladas a 2.000 Km/h

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Comencemos por su capacidad. La idea es dise√Īar un avi√≥n de fuselaje extra-ancho capaz de llevar entre 90 y 200 toneladas en un habit√°culo de carga de siete metros de ancho y cuatro de altura. El actual r√©cord absoluto de carga a√©rea en un √ļnico vuelo lo tiene precisamente el Antonov An-225, que transport√≥ un generador el√©ctrico de 190 toneladas en 2009.

El PAK TA no solo es enorme. Tambi√©n quieren que sea absurdamente r√°pido (para tratarse de un avi√≥n de carga). Seg√ļn RT News, la idea es que sea un avi√≥n de carga hipers√≥nico capaz de alcanzar velocidades de hasta 2.000 km/h con una autonom√≠a de 7.000 kil√≥metros.

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Hay que matizar que cuando hablamos del An-225 (sobre estas l√≠neas) en singular es porque solo existe uno de estos aviones en el mundo. Lo construyeron expresamente para llevar el transbordador ruso Buran, y no hicieron m√°s porque era terriblemente caro de fabricar y no menos de mantener. Rusia no quiere un PAK TA. Quiere todo un escuadr√≥n capaz de desplazar un contingente entero de 400 tanques Armata T-14 (un tanque a√ļn experimental que pesa sobre 45 toneladas) en cualquier lugar del mundo en un plazo de 7 horas.

Seg√ļn informa el diario ruso Expert, el ministerio de defensa quiere nada menos que 80 de estos monstruos voladores para 2024. Huelga decir que las im√°genes que acompa√Īan a este post no son m√°s que un bonito concepto creado por el dise√Īador ruso Alexei Komarov. Aqu√≠ pod√©is ver un v√≠deo renderizado con el dise√Īo de Komanov, que es una preciosidad.

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Komanov es estudiante de la Universidad de Dise√Īo Industrial Stroganov de Mosc√ļ, y su dise√Īo result√≥ ganador en un concurso organizado por la aerol√≠nea rusa Volga-Dnepr en agosto de 2014 para nuevas ideas de transporte a√©reo. Aunque su Diplom es una maravilla futurista, es improbable que llegue a parecerse a lo que planean en el programa PAK-TA, o que siquiera sea realizable t√©cnicamente.

Una flota envejecida

¬ŅPor qu√© Rusia de repente tiene tanto inter√©s en construir colosales aviones de transporte? La respuesta comienza en la desintegraci√≥n de la Uni√≥n Sovi√©tica. Los aviones rusos comienzan a estar muy viejos. Seg√ļn Business Insider, el pa√≠s ha reservado un presupuesto de 130.000 millones de d√≥lares para modernizar su flota en un programa que se extiende hasta 2020.

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En el apartado de aviones de carga, a Rusia no le gusta depender de los Antonov, que son ucranianos. La base de la flota militar de carga rusa son Antonov entre las series An-26 y AN-124. En 2006, Rusia decidió no continuar con la idea de renovar su flota con los nuevos Antonov An-70 alegando que eran demasiado caros. Con las recientes tensiones entre Rusia y Ucrania, no parece probable que esta renovación con aviones ucranianos vaya a seguir adelante.

La respuesta rusa a estas necesidades de carga es el Ilyushin Il-476, una versión actualizada, más larga y con motores Aviadvigatel PS-90 del IL-76 (sobre estas líneas). Se calcula que hay unos 50 IL-476 en producción, pero son aviones capaces de llevar entre 52 y 57 toneladas, y no son suficientes para todas las necesidades logísticas del ejército ruso.

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La respuesta a esas necesidades es el Programa PAK TA. El ministerio de defensa lo inici√≥ en 2013, y ahora mismo hay varias compa√Ī√≠as aeron√°uticas como Aviation Complex o la propia Ilyushin implicadas en su desarrollo. Seg√ļn Global Security se est√°n probando diversos dise√Īos e ideas en t√ļneles de viento como los del Instituto Central de Aerodin√°mica de Zhukovsky, pero a√ļn tendr√°n que pasar entre 10 y 15 a√Īos para que lleguemos a ver uno de estos incre√≠bles aviones en funcionamiento. Eso si llegamos a verlos. Esperemos que s√≠, porque ser√≠an unos p√°jaros magn√≠ficos.

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