Screenshot: Pennsylvania Department of Transportation (YouTube)

Si eres conductor, es posible que alguna vez te hayas encontrado con los tubos de pl√°stico que se muestran en el v√≠deo, unos extra√Īos conductos a menudo estirados de lado a lado de la carretera. ¬ŅPara qu√© sirven realmente y c√≥mo funcionan?

La respuesta corta: contadores de vehículos. Sirven para medir el tráfico, aunque también hacen algo más. Esto es lo que dicen de estos dispositivos desde el Departamento de Transporte de Estados Unidos:

Los sensores de neum√°ticos en la carretera emiten una r√°faga de presi√≥n de aire a lo largo de un tubo de goma cuando las llantas del veh√≠culo pasan por encima del tubo. El pulso de presi√≥n cierra un interruptor de aire, produciendo una se√Īal el√©ctrica que se transmite a un contador o software de an√°lisis. El sensor neum√°tico del tubo de la carretera es port√°til y utiliza plomo-√°cido, gel u otras bater√≠as recargables como fuente de alimentaci√≥n.

Estos tubos de carretera se pueden configurar para mantenerse de forma permanente o temporal, en cuyo √ļltimo caso generalmente solo se instalan durante aproximadamente 24 horas. Las instalaciones permanentes est√°n conectadas a un contador que se mantiene en una caja de seguridad al borde de la carretera.

En este √ļltimo caso, los tubos se extienden a lo largo del camino perpendiculares al tr√°fico hasta que queda muy poca holgura. En un extremo, el tubo se mantiene en su lugar con hormig√≥n y se cierra. En el otro extremo, el tubo se alimenta a dicho contador que a su vez est√° encadenado a una se√Īal de la calle para asegurarse de que no vaya a ninguna parte. En el siguiente v√≠deo se puede apreciar c√≥mo funciona.

Como dec√≠amos, su uso m√°s com√ļn es el de contar veh√≠culos y el tiempo que tarda en pasar el siguiente. Adem√°s, si una ciudad recibe quejas sobre el exceso de velocidad o derivados, los tubos se pueden instalar para investigar las reclamaciones y determinar si es necesario realizar alg√ļn cambio en la se√Īalizaci√≥n vial o las marcas en el carril. [Jalopnik]