Foto: Nissan

Si te fijas en el parachoques delantero de los coches nuevos ver√°s que en alg√ļn punto tienen un peque√Īo corte redondo o rectangular del tama√Īo aproximado de una tarjeta de cr√©dito. No te sientas mal si no sabes para qu√© sirven. No es evidente a primera vista.

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Yo mismo lo descubr√≠ hace solo un a√Īo, cuando mi hermano decidi√≥ meter un mercedes CLA alquilado en el patio trasero de casa. No fue muy buena idea. El terreno estaba tan h√ļmedo que el autom√≥vil se atasc√≥ y no hab√≠a forma de sacarlo. La √ļnica soluci√≥n era remolcarlo, pero la carrocer√≠a del CLA est√° muy pegada al suelo y es casi un monobloque en el que es imposible atar un cable de remolque.

Ah√≠ es donde entr√≥ en aci√≥n la peque√Īa marca cuadrada en el paragolpes posterior, justo en la rejilla.

Foto: Mercedes

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Esa peque√Īa marca esconde una portezuela o tapa. Bajo ella hay una rosca que forma parte integral del parachoques interno.

Foto: walsalllampsandpanels1 / Ebay

La rosca suele ser universal y en ella encaja una argolla roscada que normalmente suele estar escondida en alg√ļn lugar del maletero. En el caso del Mercedes, reposa junto al resto de repuestos y herramientas b√°sicas sobre la rueda de repuesto.

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Foto: Freddy Hernandez (Tavarish)

La tapita que protege la rosca es un simple embellecedor, para sacarlo generalmente basta con empujar con el dedo en el lugar adecuado.

Foto: Freddy Hernandez (Tavarish)

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Debajo est√° la rosca. Una vez abierto, solo tenemos que enroscar suavemente la argolla para remolque.

Foto: Freddy Hernandez (Tavarish)
Foto: Freddy Hernandez (Tavarish)

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Foto: Freddy Hernandez (Tavarish)

¬ŅPor qu√© lo tienen todos?

El corte que marca la portezuela y la rosca bajo ella está en prácticamente todos los coches, incluso en vehículos exóticos y caros en los que un corte semejante afea bastante la continuidad de la carrocería. Para tratar de averiguar por qué su presencia es tan universal contacté con los ingenieros jefe de Toyota y Jeep, Mike Sweers y Art Anderson.

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Sweers me explicó que esos puntos de anclaje no son obligatorios en Estados Unidos, pero se ven en todos los vehículos por una cuestión de mercado:

En un veh√≠culo con la carrocer√≠a muy baja puede que no haya espacio suficiente como para acceder a una parte del chasis desde el que remolcarlo o sujetarlo en un tr√°iler para su transporte. El fabricante OEM ofrece una soluci√≥n que es un sistema de enganche reforzado en el parachoques interno que permite sujetar el veh√≠culo sin da√Īarlo. En los autom√≥viles con ese sistema, el fabricante suele a√Īadir una portezuela para facilitar el acceso. Es algo muy utilizado sobre todo para transportar autom√≥viles.

Los camiones son un asunto diferente. La necesidad de sujetarlo es la misma, pero debido a la distancia del chasis al suelo es preciso tener en cuenta el √°ngulo de remolque. El enganche debe estar en un punto en el que el cable no toque el autom√≥vil en ning√ļn momento al tensarse. El fabricante puede adelantar el punto de anclaje o hacer algunos ajustes de dise√Īo.

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En definitiva, que los puntos de anclaje son necesarios para que los fabricantes puedan transportar los autom√≥viles sin da√Īarlos. Tiene sentido.

En Europa, a diferencia de Estados Unidos, los puntos de anclaje son obligatorios tanto en la parte posterior como en la anterior del veh√≠culo. La¬†normativa 1005 de la Uni√≥n Europea estipula que los veh√≠culos requieren de un anclaje frontal, y que los de la categor√≠a M1 (destinados al transporte de pasajeros) adem√°s precisan anclajes en la parte posterior. Adem√°s, esos anclajes deben estar dise√Īados para soportar una tensi√≥n de al menos la mitad de la carga m√°xima del veh√≠culo. En el caso de los veh√≠culos todoterreno, los anclajes deben poder soportar mucho m√°s peso. Concretamente 2,5 veces el peso total del veh√≠culo.

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Aunque en Estados Unidos no son obligatorios, os fabricantes tienden a usar las mismas piezas en diferentes mercados para minimizar costes y complejidad de fabricación. Por eso se ven también al otro lado del Atlántico.