Recientemente, mientras miraba por la ventana del autob√ļs, ca√≠ en la cuenta por diezmil√©sima vez en la peque√Īa banda de puntos negros de diferente di√°metro que bordea la ventanilla. ¬ŅPara qu√© sirven? Me pregunt√© una vez m√°s. Solo que esta vez llam√© a un fabricante de autom√≥viles.

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Para dar con una respuesta definitiva acud√≠ a Pilkington, una compa√Ī√≠a brit√°nica que lleva fabricando lunas para el sector del autom√≥vil desde 1826. Actualmente forman parte de un grupo japon√©s llamado Nippon Sheet Glass Co. Si ellos no sab√≠an la respuesta, es que nadie la sabe.

Por supuesto, sí que conocían la respuesta a la pregunta. Un técnico llamado Rick nos explicó para qué sirven esos puntitos.

Todo tiene que ver con el frit

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Rick nos explicó que la banda negra rematada con hileras de puntos que rodea el cristal está hecha de un tipo de pintura cerámica horneada prácticamente imposible de eliminar y se llama frit band o frit. Sirve a tres propósitos.

Para empezar, es una cobertura que protege de los rayos ultravioletas al adhesivo aislante de uretano que hay debajo. El uretano no solo es lo que impide que entre agua en el vehículo por las juntas del cristal. También es lo que mantiene el parabrisas en su sitio. El sol cocina esta película adhesiva y la degrada hasta el punto de que todo el parabrisas podría salir volando en el próximo bache si no se cuida bien.

En segundo lugar, el frit ofrece una superficie más rugosa al adhesivo. Finalmente, ejerce una función estética, que es ocultar el adhesivo a la vista.

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Antiguamente, los fabricantes de coches sol√≠an usar juntas a medida para sellar los cristales. Sobre esas juntas se aplicaba un borde cromado para impedir que el cristal vibrara. En los a√Īos 50 y 60, los fabricantes comenzaron a abandonar esa t√©cnica de la junta met√°lica y a reemplazarla por adhesivos. En ese momento se hizo obvio que hac√≠a falta algo m√°s para proteger el pegamento y mejorar la adherencia. En alg√ļn momento la banda frit se convirti√≥ en un est√°ndar en todos los parabrisas.

Pero ¬Ņpor qu√© los puntos?

La matriz de puntos que remata la banda negra es un patrón de semitonos o lo que es lo mismo, un degradado. Su función es estética: proporcionar una transición más fluida y agradable desde la banda negra al cristal transparente.

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Pero tambi√©n tiene una funci√≥n menos obvia. Seg√ļn Pittsburgh Glass Works, las lunas de autom√≥vil se doblan a su curvatura correcta en un horno a altas temperaturas. La pintura cer√°mica de la banda negra se calienta m√°s r√°pido que el cristal normal. Esta diferencia es lo bastante acusada como para que pueda deformar el parabrisas y causar un efecto lente. La matriz de puntos permite distribuir mejor la temperatura y minimizar la distorsi√≥n durante el horneado.

En los autom√≥viles modernos hay otra peque√Īa superficie de puntos que se extiende justo desde arriba hasta debajo del espejo retrovisor. Sirve simplemente para tamizar la luz solar. Puede que no sea el dato m√°s importante que has aprendido hoy, pero es uno de esos misterios que molesta en el fondo del cerebro hasta que lo descubres.

Artículo original publicado en nuestro blog hermano Jalopnik.