Paul Mascarenas lleva media vida intentando imaginar el coche del futuro. Es su trabajo. En 1982 se uni√≥ a Ford como un brillante ingeniero y hoy, 32 a√Īos despu√©s, es jefe mundial de tecnolog√≠a de la compa√Ī√≠a, adem√°s de responsable de la unidad de I+D de Ford en todo el mundo. Gizmodo en Espa√Īol habl√≥ con √©l en el pasado Mobile World Congress sobre Siri, Android, las aplicaciones en el autom√≥vil y, como no, el futuro de los coches aut√≥nomos.

Gizmodo en Espa√Īol: Ford acaba de renovar su sistema para conectar el m√≥vil en el coche, Sync 2. ¬ŅQu√© cambia?

Paul Mascarenas: Lo principal es que conectar y sincronizar el m√≥vil al coche es ahora mucho m√°s sencillo; los comandos de voz que puedes dar son tambi√©n m√°s naturales y complejos; hemos a√Īadido controles f√≠sicos al volante para manejar desde ah√≠ las apps del m√≥vil, y tambi√©n nuevos contenidos. El objetivo sigue siendo el mismo: que el conductor y acompa√Īantes puedan conectar su m√≥vil al coche por Bluetooth para hacer o recibir llamadas, reproducir m√ļsica etc.

Giz ES: Hasta ahora muchos due√Īos de coches con Sync se quejaban de fallos en el sistema, baja usabilidad... ¬ŅPor qu√© es tan dif√≠cil trasladar la tecnolg√≠a del m√≥vil al coche?

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PM: El problema es que hay muchas cosas que puedes hacer con una pantalla táctil en un móvil que no puedes hacer en el coche por motivos de seguridad. Además, cuando integras tecnología en un coche hay menos margen de error, la gente no te lo perdona. Si una aplicación se cierra de repente en el móvil, no hay problema, empiezas de nuevo. En un coche no puedes hacer eso. Hay un conflicto entre lo que esperamos de los sistemas y la fiabilidad de los mismos, sobre todo a nivel de software de consumidor.

Giz ES: Sync est√° basado en tecnolog√≠a de Microsoft. ¬ŅPor qu√©?

PM: Cuando lanzamos Sync AppLink, la adaptaci√≥n de Android para coches no exist√≠a, tampoco la de iOS. Lanzamos hace a√Īos con Microsoft y la tecnolog√≠a ha continuado evolucionando. A medida que desarrollemos nuevos productos evaluaremos todas las alternativas posibles.

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Giz ES: Google anunci√≥ en enero la Open Automotive Alliance para llevar Android al coche. Est√°n Audi, General Motors, Honda, Hyundai... pero no Ford. ¬ŅCambiar√°n a Android?

PM: No hemos anunciado ning√ļn plan todav√≠a, no hemos dicho ni s√≠ ni no. Al consumidor le importa que la conexi√≥n de su m√≥vil con el sistema del coche funcione, que sea sencilla y que haya el mejor contenido. Le importa menos la elecci√≥n de sistema operativo. Como industria, tenemos que evitar la complejidad de tener m√ļltiples sistemas. Eso solo perjudicar√≠a a los desarrolladores. No decimos que deba haber uno. Puede haber dos o tres.

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Giz ES: Se ha especulado que Ford podr√≠a abandonar Microsoft para adoptar el sistema QNX de BlackBerry en la siguiente versi√≥n de Sync. ¬ŅLo har√°n?

PM: Para la primera y segunda generación de Sync, la actual, continuaremos trabajando con Microsoft. Para las próximas generaciones miraremos cuáles son las mejores opciones y decidiremos. Podríamos cambiar a Android, a QNX a otra o quedarnos donde estamos.

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Giz ES: Pero, ¬Ņtendr√≠a sentido escoger QNX cuando BlackBerry atraviesa tantos problemas?

PM: No lo sé. Ahora estamos centrados en Microsoft. Más de 10 millones de coches Ford en el mundo ya funcionan con Sync. Son buenas cifras. Cuando toque mirar próximas opciones decidiremos.

Giz ES: ¬ŅQu√© hay de Siri? Otros fabricantes de coches lo han integrando en sus coches.

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PM: Me gusta Siri, pero tambi√©n me gusta Google Voice para b√ļsquedas. Siri no est√° integrado directamente en nuestra plataforma, pero lo puedes utilizar desde el m√≥vil conectado a Sync.

Giz ES: Se habla mucho del salto de Apple a la industria del autom√≥vil, incluso del posible inter√©s de Apple en Tesla y de c√≥mo podr√≠a revolucionar la tecnolog√≠a de los coches. ¬ŅLo ve posible?

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PM: No puedo comentar sobre sus planes, pero respeto mucho compa√Ī√≠as como Apple, Google, Tesla, Samsung‚Ķ siempre est√°n planteando nuevos retos, cuestionando la tecnolog√≠a existente. Y esa es la raz√≥n tambi√©n por la que nosotros cada vez m√°s queremos ser una compa√Ī√≠a de tecnolog√≠a, no solo de autom√≥viles.

Giz ES: Las telecos han perdido mucho negocio con WhatsApp, por ejemplo. ¬ŅCree que podr√≠a pasar algo parecido en su sector con el empuje de las compa√Ī√≠as tecnol√≥gicas? ¬ŅSe siente amenazado por ellas?

PM: La palabra "amenaza" es algo excesiva, implica miedo. Lo veo de otra forma. Nos sirve para estar siempre alerta y conscientes de lo que ocurre a nuestro alrededor. Por eso intentamos llevar también al mercado tecnología que creemos es disruptiva.

Giz ES: ¬ŅSon los coches aut√≥nomos los autom√≥viles del futuro?

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PM: Desde luego creemos que es la tecnolog√≠a del futuro, pero no creo necesariamente que sea el futuro de los coches. Son tecnolog√≠as que vamos a ir incluyendo poco a poco, como frenos autom√°ticos, conducci√≥n autom√°tica para aparcar, control de velocidad‚Ķ si a eso a√Īades mapas 3D en tiempo real, algoritmos etc, est√° claro d√≥nde podemos llegar.

Giz ES: ¬ŅCu√°ndo comenzaremos a ver coches aut√≥nomos en la carretera?

PM: Es dif√≠cil poner una fecha. Veremos una sustituci√≥n de coches tradicionales por aut√≥nomos, pero tambi√©n nuevas formas de movilidad. En 30-35 a√Īos habr√° un punto de saturaci√≥n de autom√≥viles que nos har√° buscar nuevas formas de transporte completamente diferentes. Y ahora es cuando hay que empezar a pensar en ello.