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Ilustración para el artículo titulado
Imagen: r/pokemon

Esta entrevista de Yomiuri a los ilustradores y diseñadores de Pokémon (que luego fue traducida al inglés por Siliconera) dejó unas cuantas perlas para los fans de la saga, pero la más sorprendente sin duda es que Pikachu iba a tener una segunda evolución con colmillos y cuernos llamada Gorochu.

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Ken Sugimori es el ilustrador original y director artístico de Pokémon. Cuando le encargaron diseñar una serie de “Pocket Monsters” para un nuevo videojuego dibujó eso: una serie de monstruos fuertes y preparados para combatir. Pero los desarrolladores querían que también hubiera criaturas adorables en el juego, así que encargaron a una ilustradora, Atsuko Nishida, el diseño de Pikachu.

Solo le dijeron que tenía que ser un Pokémon eléctrico con dos evoluciones, así que pudo basar su diseño en cualquier cosa. El primer prototipo de Pikachu estaba inspirado en un daifuku (un postre japonés que consiste en un mochi con un relleno dulce) y, aunque tenía orejas, no se parecía nada al que conocemos.

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Lo que sí prevaleció fue el nombre. Nishida lo llamó “Pikachu”, que viene de la onomatopeya pika-pika, que en japonés significa brillo o destello. El “chu” fue incidental, pero acabó siendo determinante para darle a Pikachu su cuerpo de ratón. “Chu”, en japonés, es la onomatopeya del chillido que hace un ratón.

Koji Nishino, el diseñador del juego, acabó enamorándose del diseño de Pikachu y le dio relevancia en el juego haciendo que fuera muy difícil de encontrar. “Me gusta tanto Pikachu que no quiero que otras personas lo tengan. Al principio, incluso pensé en esconderlo”, dice. Pero reducir la tasa de aparición de Pikachu tuvo el efecto contrario en los jugadores: aparecieron guías sobre cómo capturar al ratón eléctrico y cada vez más fanáticos lo incluyeron en su equipo.

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Ahora bien. A Nishida le pidieron dos evoluciones y, por lo que sabemos, Pikachu solo evoluciona a Raichu. ¿Qué fue del tercer Pokémon? Aunque en la segunda generación descubrimos que Pikachu tiene una preevolución, Pichu, en la primera iban a ser Pikachu, Raichu y Gorochu. Pika(chu), Rai(chu) y Goro(chu). En japonés, “rai” significa trueno y “goro-goro” es la onomatopeya de un estruendo.

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Gorochu iba a ser la evolución de Raichu, un Pokémon con colmillos y un par de cuernos, pero fue descartada antes del lanzamiento del juego. Según Sugimori, Gorochu se eliminó no por su apariencia (el fanart de Internet lo imagina como un demonio) sino porque desequilibraba el juego. ¿Era demasiado poderoso?

No hay forma de saber si el éxito de Pikachu hubiera cambiado con Gorochu, pero el ratón acabó convirtiéndose en el protagonista indiscutible de la saga porque el director del anime no pudo elegir a Squirtle, Charmander ni Bulbasaur como compañero principal de Ash (de lo contrario habría influido demasiado en los jugadores que debían seleccionar a uno de ellos como Pokémon inicial del juego). El fantástico diseño de Atsuko Nishida hizo el resto.

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