Imagen: r/pokemon

Esta entrevista de Yomiuri a los ilustradores y dise√Īadores de Pok√©mon (que luego fue traducida al ingl√©s por Siliconera) dej√≥ unas cuantas perlas para los fans de la saga, pero la m√°s sorprendente sin duda es que Pikachu iba a tener una segunda evoluci√≥n con colmillos y cuernos llamada Gorochu.

Ken Sugimori es el ilustrador original y director art√≠stico de Pok√©mon. Cuando le encargaron dise√Īar una serie de ‚ÄúPocket Monsters‚ÄĚ para un nuevo videojuego dibuj√≥ eso: una serie de monstruos fuertes y preparados para combatir. Pero los desarrolladores quer√≠an que tambi√©n hubiera criaturas adorables en el juego, as√≠ que encargaron a una ilustradora, Atsuko Nishida, el dise√Īo de Pikachu.

Solo le dijeron que ten√≠a que ser un Pok√©mon el√©ctrico con dos evoluciones, as√≠ que pudo basar su dise√Īo en cualquier cosa. El primer prototipo de Pikachu estaba inspirado en un daifuku (un postre japon√©s que consiste en un mochi con un relleno dulce) y, aunque ten√≠a orejas, no se parec√≠a nada al que conocemos.

Lo que s√≠ prevaleci√≥ fue el nombre. Nishida lo llam√≥ ‚ÄúPikachu‚ÄĚ, que viene de la onomatopeya pika-pika, que en japon√©s significa brillo o destello. El ‚Äúchu‚ÄĚ fue incidental, pero acab√≥ siendo determinante para darle a Pikachu su cuerpo de rat√≥n. ‚ÄúChu‚ÄĚ, en japon√©s, es la onomatopeya del chillido que hace un rat√≥n.

Koji Nishino, el dise√Īador del juego, acab√≥ enamor√°ndose del dise√Īo de Pikachu y le dio relevancia en el juego haciendo que fuera muy dif√≠cil de encontrar. ‚ÄúMe gusta tanto Pikachu que no quiero que otras personas lo tengan. Al principio, incluso pens√© en esconderlo‚ÄĚ, dice. Pero reducir la tasa de aparici√≥n de Pikachu tuvo el efecto contrario en los jugadores: aparecieron gu√≠as sobre c√≥mo capturar al rat√≥n el√©ctrico y cada vez m√°s fan√°ticos lo incluyeron en su equipo.

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Ahora bien. A Nishida le pidieron dos evoluciones y, por lo que sabemos, Pikachu solo evoluciona a Raichu. ¬ŅQu√© fue del tercer Pok√©mon? Aunque en la segunda generaci√≥n descubrimos que Pikachu tiene una preevoluci√≥n, Pichu, en la primera iban a ser Pikachu, Raichu y Gorochu. Pika(chu), Rai(chu) y Goro(chu). En japon√©s, ‚Äúrai‚ÄĚ significa trueno y ‚Äúgoro-goro‚ÄĚ es la onomatopeya de un estruendo.

Gorochu iba a ser la evoluci√≥n de Raichu, un Pok√©mon con colmillos y un par de cuernos, pero fue descartada antes del lanzamiento del juego. Seg√ļn Sugimori, Gorochu se elimin√≥ no por su apariencia (el fanart de Internet lo imagina como un demonio) sino porque desequilibraba el juego. ¬ŅEra demasiado poderoso?

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No hay forma de saber si el √©xito de Pikachu hubiera cambiado con Gorochu, pero el rat√≥n acab√≥ convirti√©ndose en el protagonista indiscutible de la saga porque el director del anime no pudo elegir a Squirtle, Charmander ni Bulbasaur como compa√Īero principal de Ash (de lo contrario habr√≠a influido demasiado en los jugadores que deb√≠an seleccionar a uno de ellos como Pok√©mon inicial del juego). El fant√°stico dise√Īo de Atsuko Nishida hizo el resto.