Las grandes compa√Ī√≠as de comercio electr√≥nico, con Amazon a la cabeza, han encontrado un fil√≥n en ese arte de fabricar marketing y titulares: los drones repartidores. Hoy Alibaba, el Amazon chino, ha anunciado tambi√©n que est√° probando drones repartidores. Una pena que sea solo pura publicidad.

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La compa√Ī√≠a ha confirmado que ha comenzado un piloto de tres d√≠as para utilizar drones como repartidores de t√© en Pek√≠n. Corre a cargo de su filial Taobao y acompa√Īa el anuncio de un v√≠deo (debajo) con aparatos sobrevolando cabezas, atravesando a toda pastilla ciudades para entregar al instante pedidos a los clientes. Un vistazo del futuro que ya est√° aqu√≠, y todo eso: cielos robotizados de drones entregando pa√Īales, t√© y millones de productos. Todo muy prometedor salvo por un detalle: es, de nuevo, solo marketing.

Llamar "piloto" a lo de Alibaba es, cuando menos, generoso. Se trata de un prueba limitada de varios vuelos con entrega de un solo tipo de producto (t√© de gengibre) a 450"clientes". En realidad, son clientes voluntarios (l√©ase, seleccionados por Alibaba) en vuelos perfectamente controlados. Se har√°n en zonas muy delimitadas de Pek√≠n, Shanghai y Guangzhou. ¬ŅEl motivo? El uso de drones comerciales en China est√° totalmente controlado por el gobierno y sin regular. Si quieres volar uno, debes pedir permiso a las autoridades. Y esperar sentado. Pasar√° mucho tiempo, a√Īos, hasta que China permita que compa√Ī√≠as operen drones a su antojo para entregar paquetes, si es que lo llegan a permitir.

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Pero el anuncio de Alibaba se entiende a√ļn mejor cuando se echa un vistazo al contexto. Su gran rival global, Amazon, est√° intentando (sin √©xito de momento) que le aprueben sus pilotos con drones repartidores en EE.UU. No olvidemos que su anuncio inicial lo hizo hace ya casi dos a√Īos, justo el d√≠a antes del Black Friday (qu√© mejor campa√Īa para llamar la atenci√≥n y aumentar las ventas). Pero da igual. No se puede ser el "Amazon chino" sin tu propio plan de drones repartidores.

En el caso de Alibaba hay otros "detalles" interesantes: hace solo unos d√≠as las autoridades chinas acusaron a Alibaba, y en concreto a Taobao, de vender productos falsos en su web, entre otras actividades ilegales. La acusaci√≥n ha generado un enorme revuelo en China, tanto que ha impactado a la cotizaci√≥n de Alibaba en Bolsa. ¬ŅSoluci√≥n? P√≥ngame una de drones repartidores por aqu√≠, un v√≠deo futurista por all√°, unas declaraciones de un portavoz y listo: "Los drones repartidores de Alibaba ya est√°n aqu√≠", "Alibaba planta cara a Amazon con sus drones repartidores". Sonrisas y palmadas en la espalda.

Los drones repartidores tal vez se conviertan en realidad en un futuro. Ojalá. No es una mala idea en absoluto. Pero de momento eso a lo que juegan Amazon, Alibaba e incluso firmas de mensajería como DHL es otra cosa: se llama publicidad. [vía Bloomberg]

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