Por qué arrojarse al mar para escapar de un incendio como están haciendo en Grecia no es una buena idea

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El fuego que azota Grecia devastando zonas costeras se ha llevado la vida de 74 personas y más de 200 heridos hasta el momento. Las llamas de los incendios se han propagado tan rápido que muchos ciudadanos han optado por huir lanzándose al mar abierto para escapar, una opción muy peligrosa.

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Hace unas horas los servicios de emergencia daban una terrible noticia: se había encontrado los cuerpos carbonizados de 26 personas abrazadas entre sí en la ciudad de Mati, a menos de 40 metros de la costa. Los bomberos creen que, aunque posiblemente trataron de hallar una vía de escape, este grupo se vio acorralado por las llamas y decidieron combatir el final unidos.

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Mati es probablemente la zona más afectada hasta el momento, pero la cantidad de víctimas va a subir cuando los servicios accedan a revisar todas las casas y vehículos calcinados y la guardia costera recorra cada centímetro de playa o incluso acceda con los buzos al mar profundo.

Las últimas horas en la ciudad fueron terribles, y es que impulsados ​​por vientos de hasta 80 kilómetros por hora, los incendios dejaron decenas de vehículos destruidos alineados en las calles, derretidos por la intensidad del calor. Muchos cuerpos yacían en los bordes de las carreteras.

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Los más afortunados en la zona pudieron saltar desde los acantilados para sobrevivir o correr hacia el mar desde la playa. Según contaba a los medios Kostas Laganos, un superviviente de mediana edad:

Fuimos al mar porque las llamas nos perseguían todo el camino hasta el agua. Nos quemaron la espalda y nos sumergimos en el agua.

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El escenario vivido por Laganos es muy parecido al de decenas de los habitantes de Mati, quienes han comprobado que ni siquiera el mar es un lugar seguro ante un incendio de esta magnitud. Muchos de ellos, cansados y al límite de sus fuerzas, llegaron a duras penas a entrar en el mar, un escenario donde casi nadie se daba cuenta que también exigía de un nuevo y titánico esfuerzo.

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Las rachas de vientos hacían de la entrada en el agua un lugar peligroso. Las llamas se extendían por ráfagas, y la marea se llevaba a muchos de ellos fuera de la orilla en apenas unos minutos. El señor Stavrinidis, su esposa y algunos de sus amigos, nadaron lo más lejos que pudieron para escapar del humo, pero cuando lo hicieron, comenzaron a dejarse llevar por el viento y la corriente. En muy poco tiempo perdieron de vista la orilla y se desorientaron.

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No sólo eso. Los vientos huracanados que avivaban las llamas en el área también obstaculizaron los esfuerzos de extinción de incendios y azotaron los mares. “No lo logramos todos”, dijo a los medios el señor Stavrinidis. Una de las mujeres en su grupo y el hijo de otra mujer se ahogaron en el camino. De media, los que permanecieron cerca de la orilla estuvieron en el agua durante aproximadamente dos horas antes de que algún bote de pesca los recogiera.

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Muchos se preguntan también cómo puede ser que en una zona junto al mar pueda ocurrir esto. Lamentablemente, el fuego es impredecible cuando existe viento huracanado. A ello hay que sumarle que el agua de mar no es la solución para extinguir un fuego.

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La sal, debido a la gran cantidad de salinidad que tiene, genera una corrosión en los metales, por lo que el daño a la maquinaria podría ser irreversible en la mezcla. La reacción química produciría una oxidación que daña los metales.

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Por otro lado, el daño a la agricultura es letal porque altera el pH del suelo, por lo tanto, las plantas que crecieron allí podrían morir o crecer después de muchos años. En cuestiones forestales, el daño puede no ser tan grave, porque los árboles con el tiempo pueden volver a crecer si se trata el suelo, sin embargo, el mayor daño ocurre en las plantaciones de cultivos pequeños.

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Obviamente, en las emergencias, cuando no hay agua disponible y las vidas humanas están en peligro, se puede usar. Pero siempre se trata de evitar la alteración del suelo que produce y el daño posterior a los cultivos. [ABCNews, Quora]

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Miguel Jorge

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