Todo comenzó con el 999. Foto: David Hawkins-Weeks / Flickr

En la mayor parte del mundo, el n√ļmero de emergencias al que tenemos que llamar para contactar r√°pidamente con la polic√≠a, los bomberos o una ambulancia es 911 o 112. Ambos son cortos y sencillos de recordar, pero ¬ŅPor qu√© se eligieron esos n√ļmeros exactamente?

La necesidad de crear un n√ļmero espec√≠fico al que poder acudir en caso de accidente comenz√≥ a discutirse en el Reino Unido en 1935. En noviembre de ese a√Īo, un terrible incendio en un edificio del centro de Londres acab√≥ con la vida de cinco personas. Se da la circunstancia de que varios vecinos trataron de avisar a los servicios de emergencias contactando con los operadores de sus servicios de telefon√≠a marcando el n√ļmero cero, pero las l√≠neas estaban saturadas.

¬ŅPor qu√© 999 y no 111?

Incluso aunque hubieran logrado contactar con un operador, el incidente demostr√≥ que ninguno de estos profesionales estaba entrenado para gestionar emergencias, as√≠ que el gobierno brit√°nico decidi√≥ habilitar un n√ļmero especifico que se pudiera marcar desde cualquier tel√©fono de forma gratuita. Ese n√ļmero sigue us√°ndose hoy en el Reino Unido y muchos otros pa√≠ses de la esfera anglosajona. Es el 999.

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Cartel con el n√ļmero de emergencias en una playa brit√°nica. Foto: Wikipedia

¬ŅPor qu√© tres nueves? La explicaci√≥n est√° en los tel√©fonos de las cabinas p√ļblicas brit√°nicas que funcionaban desde 1925. En aquel entonces era imposible llamar desde esas cabinas sin haber metido antes una moneda con la excepci√≥n del cero, que era el n√ļmero para ponerse en contacto con un operador. Hab√≠a que modificar los contactos el√©ctricos de las cabinas para que hubiera otro n√ļmero que se pudiese marcar sin necesidad de pagar, y se eligi√≥ el 9. La raz√≥n es que es un n√ļmero muy sencillo de encontrar en el dial, incluso aunque tengamos que marcar a oscuras.

Se decidió que fueran tres nueves para evitar llamadas accidentales a emergencias. Esa es también la razón por la que decidieron no elegir el uno para las dos siguientes cifras. En las cabinas de la época era relativamente fácil marcar un uno (e incluso dos unos) accidentalmente.

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Elegir una secuencia m√°s corta

El 911 lleg√≥ mucho m√°s tarde. En 1968, diversos incidentes a los que la polic√≠a y los servicios sanitarios llegaron tarde convencieron al gobierno estadounidense de la necesidad de implantar un n√ļmero de emergencias en todo el pa√≠s. En aquel entonces hab√≠a muchos n√ļmeros de larga distancia y de empresas que comenzaban por uno, as√≠ que se opt√≥ por el 9, que ya funcionaba con √©xito en Reino Unido. Sin embargo, para las dos siguientes cifras se eligi√≥ el uno. La raz√≥n dada fue que, en los tel√©fonos antiguos, hab√≠a que esperar demasiado tiempo a que el nueve recorriera todo el dial anal√≥gico para marcarse y se perd√≠an segundos preciosos. Hab√≠a nacido el 911.

Aspecto actual de una centralita de emergencias. Foto: Wikipedia

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Esa misma filosof√≠a de marcar el n√ļmero m√°s corto posible fue la que prim√≥ en la decisi√≥n de elegir el 112. La Administraci√≥n Europea de Telecomunicaciones recomend√≥ su uso en 1972, pero no comenz√≥ a funcionar hasta 1991. El n√ļmero forma parte del est√°ndar GSM, de manera que puede usarse sin saldo y desde la pantalla bloqueada de cualquier tel√©fono.

Se da la circunstancia de que, hoy en d√≠a, los n√ļmeros de emergencias se redireccionan en cada pa√≠s aunque el n√ļmero local sea otro. En otras palabras, en Reino Unido accederemos a la misma centralita de emergencias tanto si marcamos el 112, como el 999. Igualmente, el 911 funciona en todos los pa√≠ses suscritos a la Asociaci√≥n Europea de Libre Comercio. Si marcamos el 911 en el Reino Unido o en otro pa√≠s Europeo tambi√©n funcionar√°.

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Ademas, los smartphones y las tarjetas SIM modernas suelen almacenar los tel√©fonos de emergencias m√°s comunes de manera que ni siquiera hay que pensar qu√© numero es cuando estamos en roaming. Esta p√°gina web recopila todos los n√ļmeros de tel√©fono de emergencias de cada pa√≠s a t√≠tulo de curiosidad, o por si nos vamos a un pa√≠s que no redirecciona los m√°s usados. [M√°s informaci√≥n Quora, Wikipedia y Knowledge Stew]