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Por qué el huracán Dorian se desaceleró, y por qué sigue siendo peligroso

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Foto: Nick Hague (Twitter)

El huracán Dorian aterrizó en las Bahamas con una ferocidad sin precedentes este fin de semana. En su apogeo, la tormenta azotó las Islas Abacos y Gran Bahama con vientos sostenidos de 300 kmh, convirtiéndola en la tormenta más fuerte que haya golpeado a la nación isleña y una de las más fuertes que se haya formado en el Atlántico.

Todo eso sería lo suficientemente malo, excepto que el progreso de Dorian se detuvo, destruyendo las islas durante horas mientras avanzaba a una velocidad insoportable de 1,5 kmh a veces durante el fin de semana y esta semana. Eso se debe en gran parte a las corrientes de dirección en la atmósfera que se descomponen, dejando a Dorian serpenteante. El arrastre continuó hasta el martes, aunque hay algunas señales de que la tormenta volverá a acelerar y comenzará a girar hacia el norte. Y en un giro extraño de los acontecimientos, Dorian puede ayudar a alimentar los patrones climáticos a cientos de kilómetros de distancia que, a su vez, dirigirán la tormenta a medida que se acerque al sureste de los Estados Unidos.

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El ambiente es desordenado y caótico. Los vientos azotan en diferentes direcciones a diferentes alturas a miles de metros sobre la superficie de la Tierra. Grandes gotas de alta presión pueden dirigir esos vientos en ciertas direcciones. Los huracanes y las huellas que toman son producto de todas estas fuerzas. Varios vientos y sistemas de presión guiaron a Dorian a través del Caribe y su “cementerio de huracanes” hacia el Atlántico la semana pasada. Y luego, justo cuando Dorian se dirigía hacia las Bahamas, es como si alguien desconectara la atmósfera. Los vientos que guiaban el huracán hacia el oeste se detuvieron, provocando que la tormenta se detuviera básicamente sobre las Bahamas.

Piense en Dorian como una hoja en un arroyo”, dijo Jack Sillin, un experto de weather.us, a Gizmodo en un DM de Twitter. “Cuando el agua en el arroyo deja de moverse, también lo hará la hoja. Desafortunadamente para las Bahamas, Dorian se ha quedado estancado sin corrientes de dirección durante los últimos días, lo que resulta en un movimiento muy lento/inexistente.

Dorian en sí también ha contribuido a algunos de los patrones climáticos más grandes que causaron que se desacelerara. Los huracanes se alimentan de las cálidas aguas del océano para ganar fuerza. A medida que levantan el agua de mar, se condensa e incluso se congela en la atmósfera superior más fría. Ese proceso libera calor, y en el caso de Dorian, ese calor ha ayudado a alimentar un sistema de alta presión que lo está ralentizando.

Todo este aire caliente cerca de la parte superior de la atmósfera debe ir a algún lado, y parte de él se ha estado moviendo hacia el norte en la cresta sobre Carolina del Norte”, dijo Sillin. “Este calor adicional ha ayudado a fortalecer la cresta, lo cual es parte de la razón por la que la tormenta aún no ha comenzado a moverse hacia el norte. Afortunadamente, es poco probable que este efecto cambie la trayectoria de la tormenta, y aún se espera que el centro permanezca al este de la costa de Florida”.

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Estos tipos de huracanes estancados se han vuelto más comunes en las últimas décadas, según una investigación reciente realizada por la NASA y científicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Si bien la investigación no establece un mecanismo específico de por qué los huracanes del Atlántico pueden estar deteniéndose con mayor frecuencia, el cambio climático es una posibilidad. Específicamente, los investigadores señalan el calentamiento rápido en el Ártico y su impacto en la corriente en chorro, es decir, que ha hecho que el río de aire que se mueve rápidamente sea más ondulado y lento, volcando a un conductor meteorológico importante, como una posible razón. (Todavía es un área de investigación muy activa).

En el caso de Dorian, el estancamiento que le permitió arrasar las Bahamas durante todo el fin de semana con vientos poderosos y marejadas de tormentas mortales. Kristen Corbosiero, experta en ciclones tropicales en la Universidad de Albany, le dijo a Gizmodo que el puesto probablemente se debió más a la alta presión que encajonó la tormenta, aunque calificó el resultado del documento como “asombroso” y algo que los investigadores y los residentes costeros deberán vigilar los próximos años a medida que el planeta siga calentándose.

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La tormenta finalmente se alejó de la nación isleña y comenzó un giro (aún lento) hacia el noroeste. Debería comenzar a aumentar la velocidad en los próximos días a medida que se desarrollen nuevamente las corrientes de dirección. Curiosamente, la tormenta en sí misma podría contribuir a esas corrientes de dirección.

La última actualización del Centro Nacional de Huracanes indica que Dorian tiene vientos de 170 kmh, una tormenta de categoría 2 todavía potente con un campo de viento en crecimiento, y que probablemente marche hacia la costa este de Florida sin tocar tierra allí. Corbosiero dijo que el movimiento de un canal de baja presión que saldrá de las Montañas Rocosas en los próximos días determinará si la tormenta finalmente toca tierra en las Carolinas el jueves o viernes. Si el canal se mueve rápidamente fuera de allí hacia el este, podría arrastrar la tormenta hacia el mar, pero un movimiento más lento podría permitir a Dorian la oportunidad de engancharse en las Carolinas.

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De todos modos, no es necesario tocar tierra para que la tormenta tenga impacto. Simplemente significa que el ojo de Dorian, donde los vientos de la tormenta son más fuertes, no llegará a tierra. Todavía se pronostica que gran parte de la costa este de Florida, junto con la costa de Georgia y las Carolinas, lidiarán con las bandas externas de los vientos huracanados de Dorian, hasta 40 centímetros de lluvia, y fuertes marejadas y olas. Las aguas costeras podrían elevarse hasta 2 metros sobre el suelo desde el norte de Florida hasta Carolina del Norte si la marejada llega con la marea alta.

Todo lo cual quiere decir que si vives en la costa en estos lugares, todavía es una tormenta para tener muy en cuenta. Y si recibes una orden de evacuación, presta mucha atención.

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