Foto: Nick Hague (Twitter)

El hurac√°n Dorian aterriz√≥ en las Bahamas con una ferocidad sin precedentes este fin de semana. En su apogeo, la tormenta azot√≥ las Islas Abacos y Gran Bahama con vientos sostenidos de 300 kmh, convirti√©ndola en la tormenta m√°s fuerte que haya golpeado a la naci√≥n isle√Īa y una de las m√°s fuertes que se haya formado en el Atl√°ntico.

Todo eso ser√≠a lo suficientemente malo, excepto que el progreso de Dorian se detuvo, destruyendo las islas durante horas mientras avanzaba a una velocidad insoportable de 1,5 kmh a veces durante el fin de semana y esta semana. Eso se debe en gran parte a las corrientes de direcci√≥n en la atm√≥sfera que se descomponen, dejando a Dorian serpenteante. El arrastre continu√≥ hasta el martes, aunque hay algunas se√Īales de que la tormenta volver√° a acelerar y comenzar√° a girar hacia el norte. Y en un giro extra√Īo de los acontecimientos, Dorian puede ayudar a alimentar los patrones clim√°ticos a cientos de kil√≥metros de distancia que, a su vez, dirigir√°n la tormenta a medida que se acerque al sureste de los Estados Unidos.

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El ambiente es desordenado y ca√≥tico. Los vientos azotan en diferentes direcciones a diferentes alturas a miles de metros sobre la superficie de la Tierra. Grandes gotas de alta presi√≥n pueden dirigir esos vientos en ciertas direcciones. Los huracanes y las huellas que toman son producto de todas estas fuerzas. Varios vientos y sistemas de presi√≥n guiaron a Dorian a trav√©s del Caribe y su ‚Äúcementerio de huracanes‚ÄĚ hacia el Atl√°ntico la semana pasada. Y luego, justo cuando Dorian se dirig√≠a hacia las Bahamas, es como si alguien desconectara la atm√≥sfera. Los vientos que guiaban el hurac√°n hacia el oeste se detuvieron, provocando que la tormenta se detuviera b√°sicamente sobre las Bahamas.

‚ÄúPiense en Dorian como una hoja en un arroyo‚ÄĚ, dijo Jack Sillin, un experto de weather.us, a Gizmodo en un DM de Twitter. ‚ÄúCuando el agua en el arroyo deja de moverse, tambi√©n lo har√° la hoja. Desafortunadamente para las Bahamas, Dorian se ha quedado estancado sin corrientes de direcci√≥n durante los √ļltimos d√≠as, lo que resulta en un movimiento muy lento/inexistente‚ÄĚ.

Dorian en sí también ha contribuido a algunos de los patrones climáticos más grandes que causaron que se desacelerara. Los huracanes se alimentan de las cálidas aguas del océano para ganar fuerza. A medida que levantan el agua de mar, se condensa e incluso se congela en la atmósfera superior más fría. Ese proceso libera calor, y en el caso de Dorian, ese calor ha ayudado a alimentar un sistema de alta presión que lo está ralentizando.

‚ÄúTodo este aire caliente cerca de la parte superior de la atm√≥sfera debe ir a alg√ļn lado, y parte de √©l se ha estado moviendo hacia el norte en la cresta sobre Carolina del Norte‚ÄĚ, dijo Sillin. ‚ÄúEste calor adicional ha ayudado a fortalecer la cresta, lo cual es parte de la raz√≥n por la que la tormenta a√ļn no ha comenzado a moverse hacia el norte. Afortunadamente, es poco probable que este efecto cambie la trayectoria de la tormenta, y a√ļn se espera que el centro permanezca al este de la costa de Florida‚ÄĚ.

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Estos tipos de huracanes estancados se han vuelto m√°s comunes en las √ļltimas d√©cadas, seg√ļn una investigaci√≥n reciente realizada por la NASA y cient√≠ficos de la Administraci√≥n Nacional Oce√°nica y Atmosf√©rica. Si bien la investigaci√≥n no establece un mecanismo espec√≠fico de por qu√© los huracanes del Atl√°ntico pueden estar deteni√©ndose con mayor frecuencia, el cambio clim√°tico es una posibilidad. Espec√≠ficamente, los investigadores se√Īalan el calentamiento r√°pido en el √Ārtico y su impacto en la corriente en chorro, es decir, que ha hecho que el r√≠o de aire que se mueve r√°pidamente sea m√°s ondulado y lento, volcando a un conductor meteorol√≥gico importante, como una posible raz√≥n. (Todav√≠a es un √°rea de investigaci√≥n muy activa).

En el caso de Dorian, el estancamiento que le permiti√≥ arrasar las Bahamas durante todo el fin de semana con vientos poderosos y marejadas de tormentas mortales. Kristen Corbosiero, experta en ciclones tropicales en la Universidad de Albany, le dijo a Gizmodo que el puesto probablemente se debi√≥ m√°s a la alta presi√≥n que encajon√≥ la tormenta, aunque calific√≥ el resultado del documento como ‚Äúasombroso‚ÄĚ y algo que los investigadores y los residentes costeros deber√°n vigilar los pr√≥ximos a√Īos a medida que el planeta siga calent√°ndose.

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La tormenta finalmente se alej√≥ de la naci√≥n isle√Īa y comenz√≥ un giro (a√ļn lento) hacia el noroeste. Deber√≠a comenzar a aumentar la velocidad en los pr√≥ximos d√≠as a medida que se desarrollen nuevamente las corrientes de direcci√≥n. Curiosamente, la tormenta en s√≠ misma podr√≠a contribuir a esas corrientes de direcci√≥n.

La √ļltima actualizaci√≥n del Centro Nacional de Huracanes indica que Dorian tiene vientos de 170 kmh, una tormenta de categor√≠a 2 todav√≠a potente con un campo de viento en crecimiento, y que probablemente marche hacia la costa este de Florida sin tocar tierra all√≠. Corbosiero dijo que el movimiento de un canal de baja presi√≥n que saldr√° de las Monta√Īas Rocosas en los pr√≥ximos d√≠as determinar√° si la tormenta finalmente toca tierra en las Carolinas el jueves o viernes. Si el canal se mueve r√°pidamente fuera de all√≠ hacia el este, podr√≠a arrastrar la tormenta hacia el mar, pero un movimiento m√°s lento podr√≠a permitir a Dorian la oportunidad de engancharse en las Carolinas.

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De todos modos, no es necesario tocar tierra para que la tormenta tenga impacto. Simplemente significa que el ojo de Dorian, donde los vientos de la tormenta son más fuertes, no llegará a tierra. Todavía se pronostica que gran parte de la costa este de Florida, junto con la costa de Georgia y las Carolinas, lidiarán con las bandas externas de los vientos huracanados de Dorian, hasta 40 centímetros de lluvia, y fuertes marejadas y olas. Las aguas costeras podrían elevarse hasta 2 metros sobre el suelo desde el norte de Florida hasta Carolina del Norte si la marejada llega con la marea alta.

Todo lo cual quiere decir que si vives en la costa en estos lugares, todavía es una tormenta para tener muy en cuenta. Y si recibes una orden de evacuación, presta mucha atención.