Elon Musk, fundador de SpaceX y Tesla, ha publicado una serie de interesantes reflexiones sobre algo que puede parecer parad√≥jico: ¬Ņpor qu√© alguien como √©l tan interesado en coches el√©ctricos no hace tambi√©n cohetes el√©ctricos para ir al espacio? Musk ha explicado el motivo: es imposible.

Elon Musk ha publicado una breve explicaci√≥n sobre el tema curiosamente a ra√≠z de un cap√≠tulo de Los Simpson. Tal cual. Musk apareci√≥ ayer en el √ļltimo cap√≠tulo de la serie. Lo apuntan bien en Verge: al final del cap√≠tulo, Musk sale disparado hacia el espacio en una de las c√°psulas Dragon de SpaceX, ante lo cual Lisa exclama: "para un hombre que le gustan los coches el√©ctricos, desde luego quema mucho combustible en sus cohetes...". A Musk el comentario parece que no le ha debido hacer mucha gracia. O tal vez empez√≥ a recibir una avalancha de preguntas sobre eso mismo: ¬Ņqu√© es lo que impide a SpaceX construir cohetes el√©ctricos para enviar suministros a la ISS como hace ahora con el cohete Falcon 9? Lo ha explicado.

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Seg√ļn Musk, es imposible construir un cohete el√©ctrico capaz de llegar al espacio. El motivo, dice, es la tercera Ley de Newton, el principio de acci√≥n y reacci√≥n. "En el vac√≠o, no hay nada contra lo que "empujar". Necesitas que haya una reacci√≥n contra masa expulsada", public√≥ Musk.

El creador de SpaceX se quiso tambi√©n adelantar a quienes iban a preguntarle por tres cosas: los "ascensores espaciales" como m√©todo alternativo para enviar objetos al espacio, motores de propulsi√≥n i√≥nica y ca√Īones de riel para poner cohetes u otros objetos en √≥rbita. Sobre lo primero, los ascensores espaciales, Musk se refiri√≥ a que de momento son pura teor√≠a: "no me pregunt√©is sobre ascensores espaciales hasta que alguien construya estructuras de nanotubos m√°s largas que un puente".

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Sobre los motores de propulsi√≥n i√≥nica, algo que muchos, como el astronauta Pedro Duque, defienden como una posible alternativa a los motores convencionales para llevarnos m√°s lejos y r√°pido al espacio, Musk tampoco est√° de acuerdo. "Son geniales, pero tienen una potencia extremadamente diminuta (los propulsores de fotones a√ļn menos). Tienes que tener m√°s empuje que peso, de lo contrario no subes".

Y para cerrar, Musk se refiri√≥ a algo de lo que de hecho hablamos por aqu√≠ hace muy poco: los ca√Īones de riel. Los actuales prototipos son ca√Īones electromagn√©ticos capaces de lanzar proyectiles a m√°s 185 kil√≥metros de distancia y a una velocidad 6 veces superior a la del sonido. De momento se est√°n utilizando para armamento y defensa, pero muchos plantean que esta tecnolog√≠a podr√≠a aplicarse tambi√©n para poner objetos en √≥rbita. Seg√ļn Musk es imposible. "Cualquier cosa que se lance desde un ca√Ī√≥n de riel (asumiendo que pueda alcanzar alguna vez la velocidad de Mach 27) explotar√≠a nada m√°s salir del ca√Ī√≥n en nuestra densa atm√≥sfera".

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No se puede ver el capítulo completo en el que aparece Musk en Los Simpson, pero debajo puedes ver un extracto sobre cómo lo caracterizan: como un visionario un tanto iluso. En el capítulo, la idea de Musk de la automatización y salvar al planeta deja sin trabajo a los habitantes de Springfield, y Musk acaba desapareciendo rumbo al espacio en una de sus cápsulas. El fundador de SpaceX no parece habérselo tomado con tanto sentido del humor. [Elon Musk vía Verge]

Foto apertura: SpaceX/Wired

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