Un ca├▒├│n electromagn├ętico capaz de lanzar proyectiles a m├ís 185 kil├│metros de distancia y a una velocidad 6 veces superior a la del sonido. Es el ca├▒├│n de riel que la marina de EE.UU. lleva a├▒os desarrollando y que ahora mostrar├í por primera vez en p├║blico en febrero. ┬┐C├│mo funciona?

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Los ca├▒ones de riel llevan a├▒os en desarrollo en m├║ltiples proyectos, pero ning├║n pa├şs hasta ahora los ha utilizado de forma definitiva. Son una potent├şsima arma de destrucci├│n, pero a la vez una incre├şble avance tecnol├│gico que, tal vez, solo tal vez, pueda aplicarse alg├║n d├şa en otros campos. La idea de estos ca├▒ones es disparar a velocidades hipers├│nicas utilizando no explosivos, sino descargas el├ęctricas de hasta 1 mill├│n de amperios. Los prototipos utilizan hasta 32 megajulios de energ├şa para lanzar varios proyectiles por minuto.

Durante los dos últimos años la marina estadounidense apenas ha ofrecido información sobre el desarrollo de estos prototipos. En el 2012 publicó por primera vez imágenes de estos cañones, aún prototipos, pero utilizando proyectiles no aerodinámicos. Solo para probar su funcionamiento. Puedes ver su brutal potencia en acción debajo:

Desde entonces su desarrollo ha avanzado considerablemente. El plan de la marina estadounidense es tenerlos listos y operativos en varios de sus buques en 2020. El pasado abril mostr├│ por primera vez im├ígenes de estos ca├▒ones ya con proyectiles de verdad. La potencia, distancia y precisi├│n con la que disparan proyectiles no se hab├şa logrado hasta ahora con los ca├▒ones convencionales. Debajo puedes las ├║ltimas im├ígenes oficiales de estas pruebas:

Ahora ha llegado el próximo paso. La marina estadounidense ha confirmado que está lista para mostrar por primera vez en público el funcionamiento de estos cañones hipersónicos. Lo hará el en la Naval Future Force Science and Technology Expo que se celebrará el 4 y 5 de febrero en Washington D.C. Para ver las primeras pruebas de fuego real habrá que esperar a 2016, cuando lo hagan a bordo de este barco de alta velocidad:

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Foto apertura: Wikimedia Commons

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